Minerales

Molibdenito



El mineral primario del molibdeno y un mineral menor del subproducto renio.


Molibdenita (gris) y cuarzo (blanco) en un espécimen recogido de la mina Henderson cerca de Empire, CO. Fotografía de Scott Horvath, Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Qué es la molibdenita?

La molibdenita es un mineral raro compuesto de molibdeno y azufre, con una composición química de MoS2. Ocurre en rocas ígneas y metamórficas como cristales hexagonales grises y masas foliadas con un brillo metálico. La molibdenita es el mineral más importante del molibdeno y, a menudo, contiene pequeñas cantidades de renio, que a menudo se producen como subproducto.

Propiedades Físicas de Molibdenita

Clasificación químicaSulfuro
ColorGris azulado a plateado
RachaGris azulado, gris
LustreMetálico
DiafaneidadOpaco
EscoteBasal perfecto
Dureza de Mohs1 a 2
Gravedad específica4.6 a 4.8
Propiedades diagnósticasSensación grasosa, color, veta, gravedad específica, dureza, forma de cristal, hábito.
Composición químicaSulfuro de molibdeno, MoS2
Sistema de cristalHexagonal
UsosEl mineral primario del molibdeno. Un mineral importante de renio. Lubricante sólido para superficies deslizantes de metal a metal.

Propiedades Físicas de Molibdenita

La molibdenita tiene propiedades físicas que a menudo hacen que se confunda con el grafito. Ambos minerales son de color gris a plateado, tienen una dureza muy baja y se presentan en cristales hexagonales o masas foliadas. Ambos minerales tienen una estructura atómica en capas con planos de extrema debilidad. Esto les da una sensación resbaladiza y los hace valiosos como lubricantes sólidos.

La molibdenita tiene una gravedad específica más alta que el grafito (molibdenita = 4.7, grafito = 2.23). La molibdenita generalmente tiene un color gris azulado y una raya gris azulada, mientras que el color y la raya del grafito son de gris a negro. La molibdenita generalmente tiene un brillo más alto que el grafito. Los observadores experimentados a menudo pueden usar estas sutiles diferencias de color, rayas y brillo para separar el grafito de la molibdenita. También se puede utilizar una variedad de métodos de laboratorio para identificar la molibdenita.

Productores de Molibdeno: En 2017, China, Estados Unidos, Perú, México y Armenia fueron los principales productores de molibdeno. Datos de los resúmenes de productos minerales del Servicio Geológico de los Estados Unidos. 1

Ocurrencia geológica de molibdenita

La molibdenita se presenta como cristales aislados y masas foliadas en granito, riolita o pegmatita. La molibdenita también se encuentra en rocas que han sido alteradas por el contacto y el metamorfismo hidrotermal. Gran parte de la molibdenita producida comercialmente se produce como cristales diseminados en depósitos de pórfido de cobre donde se produce como un subproducto mineral. Se producen cantidades menores en las minas donde la molibdenita es el producto principal.

Los minerales que a menudo se encuentran con molibdenita incluyen cuarzo, pirita, calcopirita, fluorita, casiterita, scheelita y wolframita.

Los países con una producción significativa de molibdenita incluyen: Armenia, Canadá, Chile, China, Irán, México, Mongolia, Perú, Rusia y los Estados Unidos. 1 Estados Unidos es un exportador neto de molibdeno. 2

Molibdenita como un mineral de renio

Con una abundancia cortical promedio de menos de una parte por mil millones, el renio es uno de los elementos más raros en la corteza terrestre. 3 La mayor parte del recurso de renio conocido del mundo existe dentro del mineral molibdeno, sustituyendo los átomos de molibdeno en la red cristalina del mineral.

El renio tiene uno de los métodos de producción más sorprendentes e indirectos de cualquier metal. "Alrededor del 80 por ciento del renio obtenido a través de la minería se recupera del polvo de combustión producido durante el tostado de los concentrados de molibdenita de los depósitos de pórfido de cobre".

El renio tiene pocos usos, pero son usos muy importantes. Más del 80 por ciento del renio consumido en todo el mundo se usa para fabricar las palas de las turbinas de los motores a reacción. Estas cuchillas deben estar hechas de superaleaciones que puedan sobrevivir en el ambiente de estrés extremo y alta temperatura de un motor a reacción. La mayor parte del renio restante se usa como catalizador de platino-renio en la refinación de petróleo. 3

Estructura en capas de molibdenita: Las láminas de átomos de molibdeno (azul) se intercalan entre láminas de átomos de azufre (amarillo) para formar una capa. Estas capas se apilan una encima de otra. Sin embargo, las capas están tan mal unidas que una ligera presión puede hacer que se deslicen entre sí. Estos enlaces débiles forman los planos de escisión de molibdenita. Los enlaces son tan débiles que la presión de los dedos puede desplazar las capas, y esto le da a la molibdenita una sensación resbaladiza.

Usos lubricantes de molibdenita

La molibdenita tiene una estructura atómica en capas en la que una lámina de átomos de molibdeno se intercala entre dos láminas de azufre. Los enlaces entre los átomos de molibdeno y azufre son muy fuertes.

Estas capas S-Mo-S están apiladas una encima de otra, pero los enlaces entre las capas son muy débiles. Los enlaces entre las capas son tan débiles que una ligera presión puede hacer que se deslicen entre sí, lo que explica la división perfecta y frágil de la molibdenita. Como resultado, la molibdenita tiene una sensación resbaladiza y una calidad de lubricante muy similar al grafito.

La molibdenita finamente molida se utiliza como lubricante sólido para reducir la fricción entre las piezas metálicas deslizantes. La molibdenita molida también se usa como aditivo para algunos tipos de grasas de alto rendimiento.

Información de molibdenita
1 Molibdeno: por Désirée E. Polyak, United States Geological Survey, 2017 Mineral Commodity Summaries, enero de 2018.
2 Molibdeno: por Désirée E. Polyak, United States Geological Survey, 2016 Minerals Yearbook, septiembre de 2018.
3 Renio: Capítulo P de Recursos Minerales Críticos de los Estados Unidos - Geología Económica y Ambiental y Perspectivas para el Suministro Futuro, por David A. John, Robert R. Seal II y Désirée E. Polyak; United States Geological Survey Professional Paper 1802-P.

Usos del metal de molibdeno

La molibdenita es el mineral primario del metal de molibdeno, que es un metal extremadamente importante para la fabricación de aleaciones especiales. Pequeñas cantidades de molibdeno añadido al acero y otras aleaciones pueden aumentar significativamente su tenacidad, resistencia al calor, dureza, resistencia y resistencia a la corrosión.

El molibdeno es un ingrediente importante en la fabricación de acero inoxidable, aceros aleados y una variedad de superaleaciones. El molibdeno metálico también se usa en algunos dispositivos electrónicos y para fabricar elementos calefactores en hornos eléctricos de alta temperatura.