Récords mundiales

Puntos calientes de rayos de la Tierra



El lago de Maracaibo es el principal punto de acceso, con un promedio de más de 232 destellos / km2 / año.

Lago de Maracaibo: El principal punto de descarga de rayos del mundo se encuentra sobre el lago de Maracaibo, en el noroeste de Venezuela. Aquí, las tormentas nocturnas ocurren en promedio unos 297 días por año y producen un promedio de aproximadamente 232 relámpagos / kilómetro cuadrado / año. La gente local ha llamado a este fenómeno "Relámpago del Catatumbo"(Relámpago del Catatumbo) durante cientos de años. Imagen de la NASA. Ampliar imagen.

Monitoreo de rayos desde el espacio

En 1997, la NASA y la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón lanzaron el satélite de la Misión de Medición de la Lluvia Tropical para estudiar la lluvia y los fenómenos atmosféricos asociados. El satélite llevaba un sensor para monitorear la frecuencia y la distribución geográfica de los rayos en la atmósfera de la Tierra. 1 Los datos del sensor revelaron que la Tierra produce anualmente alrededor de 44 destellos de relámpagos por segundo, con un máximo de aproximadamente 55 destellos por segundo durante el verano boreal y un mínimo de aproximadamente 35 destellos por segundo en el verano austral. 2

Algunos de los primeros datos del satélite se utilizaron para crear mapas globales de actividad de rayos. Estos mapas revelaron que la distribución geográfica de los rayos no es uniforme en toda la Tierra. Generalmente es más alto en los trópicos y disminuye con la distancia al norte y al sur del ecuador. Sin embargo, algunas regiones e incluso áreas pequeñas tienen cantidades excepcionales de rayos.

Los 10 principales puntos calientes de rayos en la Tierra

Posición MundialDensidad de velocidad de destelloUbicación
1232.52Lago de Maracaibo, Venezuela
2205.31Kabare, Dem. Rep. Del Congo
3176.71Kampene, dem. Rep. Del Congo
4172.29Cáceres, Colombia
5143.21Sake, dem. Rep. Del Congo
6143.11Daggar, Pakistán
7138.61El Tarra, Colombia
8129.58Nguti, Camerún
9129.50Butembo, dem. Rep. Del Congo
10127.52Boende, dem. Rep. Del Congo

Los mejores puntos de acceso de relámpagos del mundo

Utilizando 16 años de datos de rayos, los investigadores pudieron escanear la tierra en busca de áreas de intensa actividad de rayos a una resolución de 0.1 grados. Esto trajo la distribución global de la actividad de rayos en un enfoque muy claro. Pudieron identificar y clasificar pequeñas áreas de la Tierra que generaron la mayor cantidad de rayos durante el período de observación de 1998 a 2013. Un informe detallado de su trabajo fue publicado en el Boletín de la American Meteorological Society. 2

Una pequeña área en el norte de América del Sur es claramente el principal punto de acceso mundial de rayos. Ese punto de acceso se encuentra en el extremo sur del lago de Maracaibo, una bahía salobre en el noroeste de Venezuela. Esta área tiene una densidad de velocidad del rayo de 232.52. Eso significa que el área experimenta un promedio de 232.52 destellos de rayos por kilómetro cuadrado por año.

Para ilustrar cómo el punto de acceso del lago de Maracaibo se encuentra en una clase propia, los puntos de acceso del segundo y tercer lugar tenían densidades de tasa de destello de 205.31 (Kabare, República Democrática del Congo) y 176.71 (Kampene, República Democrática del Congo). No se acercan a rivalizar con su actividad de rayos. Además de Venezuela y la República Democrática del Congo, las ubicaciones en Colombia, Pakistán y Camerún se encuentran entre los diez principales puntos críticos del mundo. Una tabla que enumera los diez principales puntos de acceso del mundo acompaña este artículo.

Lago maracaibo Es el lago más grande de América del Sur, con una superficie de 13.210 kilómetros cuadrados. Se encuentra en el noroeste de Venezuela, a unos diez grados al norte del ecuador. El punto de acceso de rayos se centra en el extremo sur del lago, donde las tormentas nocturnas producen rayos un promedio de aproximadamente 297 noches por año. Este mapa fue creado por Norman Einstein y se usa aquí bajo una licencia de documento libre de GNU.

Fuentes de información
1 Se revela la nueva capital del rayo de la Tierra. Ryan Connelly. Publicado en el sitio web de la NASA, mayo de 2016.
2 ¿Dónde están los puntos calientes de rayos en la Tierra? Rachel I. Albrecht, Steven J. Goodman, Dennis E. Buechler, Richard J. Blakeslee y Hugh J. Christian. Boletín de la Sociedad Meteorológica Americana. En prensa, acceso temprano en línea accedido en mayo de 2016. DOI: //dx.doi.org/10.1175/BAMS-D-14-00193.1.

Mundialmente famoso por siglos

El lago de Maracaibo tiene una reputación por su rayo que se remonta antes del comienzo de la historia escrita. La gente local llama a este fenómeno "Relámpago del Catatumbo". Lleva el nombre del río Catatumbo, que ingresa al lago de Maracaibo en su costa sur. El rayo se centra sobre la desembocadura del río.

Los marineros llaman al rayo "Faro de Maracaibo"o" El faro de Maracaibo "porque, como un faro, los destellos se pueden ver claramente desde el Golfo de Venezuela y en algunas noches despejadas, hacia el Caribe. El poema épico" La Dragonetea "cuenta la historia de cómo, En 1595, los barcos bajo el mando de Sir Francis Drake intentaron un ataque sorpresa nocturno en la ciudad colonial española de Maracaibo. Un vigilante nocturno en la ciudad notó siluetas de los barcos de Drake iluminados por el rayo y notificó a la guarnición española estacionada en la ciudad, y Con esa advertencia anticipada, pudieron frustrar el ataque.

El rayo es una fuente de orgullo local que Zulia, uno de los 23 estados de Venezuela, se jacta de Relámpago del Catatumbo mostrando rayos en su bandera y escudo de armas.

Relacionado: Mapas globales de la actividad del rayo

Topografía y Rayo: La cuenca del lago de Maracaibo se encuentra entre las cordilleras más al norte de la Cordillera de los Andes. Esta configuración topográfica contribuye a los abundantes rayos sobre el lago. Imagen de la NASA. Ampliar imagen

Causa del rayo

El lago de Maracaibo es el lago más grande de América del Sur, con una superficie de 13.210 kilómetros cuadrados. Está rodeado de montañas por tres lados. Las aguas son muy cálidas durante todo el año, normalmente entre 28 y 31 grados centígrados (82 a 88 grados Fahrenheit). Esto hace que el lago sea una fuente de calor y humedad para impulsar la convección.

Durante el día, el sol calienta el lago y las colinas circundantes. Las colinas se calientan más rápido que el lago, y los vientos divergentes se mueven a través de la superficie del lago hacia la tierra. Luego, por la noche, la tierra se enfría más rápido que el lago, y los vientos retroceden para converger a través de la superficie del lago. Este patrón causa convección nocturna sobre el lago y produce truenos y relámpagos recurrentes sobre el lago.