Minerales

Azurita



Un mineral azul profundo, material de gema, piedra ornamental, mineral de cobre y pigmento.


Azurita con Nódulo de Malaquita: Un espécimen de azurita nodular aserrada y pulida para revelar sus hermosas estructuras azules. Un espécimen como este sería un excelente material de gema o piedra ornamental. Aproximadamente 8.6 x 7.5 x 3.1 centímetros de tamaño. Del área de Bisbee del condado de Cochise, Arizona. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la azurita?

La azurita es un mineral de hidróxido de carbonato de cobre con una composición química de Cu3(CO3)2(OH)2. Es mejor conocido por su característico color azul profundo a azul violeta. El color azul, conocido como "azul", es como los cielos azules profundos que se ven a menudo sobre los desiertos y los paisajes de invierno.

La azurita no es un mineral común o abundante, pero es hermoso y su color azul llama la atención. Ha sido utilizado por personas en muchas partes del mundo durante miles de años. La gente antigua lo usaba como mineral de cobre, como pigmento, como piedra preciosa y como piedra ornamental. Todavía se usa para todos estos propósitos en la actualidad.

Azurita y Crisocola: Una losa de roca que muestra fracturas llenas de azurita y crisocola. La losa mide unos 8 centímetros de largo. Fotografiado mojado para mostrar a todo color. Desde cerca de Bisbee, Arizona.

Suceso geológico

La azurita es un mineral secundario que generalmente se forma cuando las aguas cargadas de dióxido de carbono descienden a la Tierra y reaccionan con minerales de cobre subterráneos. El ácido carbónico de estas aguas disuelve pequeñas cantidades de cobre del mineral. El cobre disuelto se transporta con el agua hasta que alcanza un nuevo entorno geoquímico. Este nuevo entorno podría ser un lugar donde la química del agua o la temperatura cambien, o donde ocurra la evaporación. Si las condiciones son correctas, se puede formar el mineral azurita. Si estas condiciones persisten durante mucho tiempo, podría desarrollarse una acumulación significativa de azurita. Esto ha ocurrido en muchas partes del mundo.

La precipitación de azurita ocurre en espacios de poros, fracturas y cavidades de la roca subsuperficial. La azurita resultante suele ser masiva o nodular. En situaciones raras, la azurita se encuentra como crecimientos estalactíticos y botrioidales. Los cristales monoclínicos bien formados se encuentran con poca frecuencia. Esto solo puede ocurrir si la azurita precipita sin restricciones en una fractura o cavidad y no se ve interrumpida por la cristalización posterior o los movimientos de las rocas.

La malaquita es otro mineral de carbonato de cobre que se forma en condiciones similares a la azurita. Estos minerales a menudo se encuentran en el mismo depósito y a menudo están intercalados entre sí. Esto produce un material conocido como azurmalaquita, que, cuando es de alta calidad, puede usarse como un hermoso material lapidario.

En los Estados Unidos, Arizona, Nuevo México y Utah son los lugares notables para encontrar azurita. Se han encontrado depósitos más importantes en Francia y Namibia. Se han encontrado casos notables en México, Chile, Australia, Rusia y Marruecos.

Nódulos de azurita en arenisca: Pequeños nódulos de azurita de aproximadamente un centímetro de tamaño en una matriz de arenisca de grano fino. De la mina Nacimiento, Nuevo México.

Propiedades Físicas de Azurita

Clasificación químicaCarbonato
ColorAzul profundo a azul violeta; "azur"
RachaAzul claro
LustreVítreo, terroso
DiafaneidadOpaco, translúcido, transparente
EscoteDos direcciones distintas, una perfecta, una pobre
Dureza de Mohs3,5 a 4
Gravedad específica3.7 a 3.9
Propiedades diagnósticasColor azul profundo, efervescencia en HCl diluido, alta gravedad específica, baja dureza.
Composición químicaCarbonato de cobre. Cu3(CO3)2(OH)2
Sistema de cristalMonoclínico
UsosMenor mineral de cobre, material de gema, piedra ornamental, pigmento.

Propiedades Físicas de Azurita

La propiedad más diagnóstica de la azurita es su distintivo color azul profundo. También es suave con una dureza de Mohs de solo 3.5 a 4. Contiene cobre, que le da su color azul y una gravedad específica de 3.7 a 3.9, que es excepcionalmente alta para un mineral no metálico. La azurita es un mineral de carbonato y produce una ligera efervescencia con ácido clorhídrico diluido, produciendo un líquido azul claro. Azurita produce una raya azul claro en porcelana sin esmaltar.

Usos de azurita

Si bien la azurita no es un mineral extremadamente abundante y rara vez se encuentra en grandes depósitos, se ha utilizado de varias maneras. Algunos de estos se explican a continuación.

Azurita "Arándanos": Pequeños nódulos de azurita, de entre cinco y diez milímetros de diámetro, que capearon de una arenisca mal cementada cerca de La Sal, Utah.

Prospección de cobre y minería

Los geólogos saben que a menudo se encuentra abundante azurita en las rocas sobre los depósitos de mineral de cobre. Eso les permite usar azurita como un mineral indicador en la búsqueda de depósitos de cobre bajo la superficie. La presencia de azurita abundante indica la posibilidad de encontrar alguna forma de mineral de cobre debajo, cerca o arriba de un gradiente hidráulico contemporáneo o antiguo.

La azurita se ha utilizado como mineral de cobre metálico durante miles de años. Los antiguos egipcios lo extraían en la península del Sinaí y lo fundían para producir cobre. Hoy en día, los depósitos de azurita por sí solos no suelen ser lo suficientemente grandes como para que valga la pena abrir una mina de cobre. Donde se extraen otros minerales de cobre, la azurita podría eliminarse si es de grado adecuado y fácil de extraer.

Cabujones de azurmalaquita: La azurita se asocia frecuentemente con la malaquita, y esa asociación puede producir materiales de gemas muy interesantes. Estos cabujones fueron cortados de un material conocido como "azurmalachita" producido en la mina Morenci en Arizona. Fueron cortados de vetas finas y tienen un respaldo natural de roca de pared. Ambas cabinas tienen unos 25 milímetros de altura.


Granito Azurita: Una pieza de "Granito K2" o "Granito Azurita", una piedra ornamental recientemente encontrada a lo largo de la frontera entre China y Pakistán. Funciona bien como material lapidario y piedras preciosas. Fotografiado en seco. Esta pieza mide unos diez centímetros de ancho y el orbe más grande mide unos centímetros de ancho.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Joyas y piedras ornamentales

La azurita es fácil de cortar y dar forma a cabujones, cuentas, pequeñas tallas y adornos. También acepta un esmalte brillante. Desafortunadamente, la azurita tiene problemas que limitan su uso en joyería. La mayor preocupación es el hecho de que la azurita tiene una dureza de Mohs de solo 3.5 a 4.0. También es frágil y puede romperse a lo largo de los planos de escisión. Esta falta de durabilidad hace que se dañe fácilmente si se usa en un anillo, pulsera u otro artículo de joyería que está sujeto a la abrasión.

La azurita también se degrada lentamente hasta convertirse en malaquita. Esto da como resultado un aligeramiento y enverdecimiento del color azul profundo de la piedra preciosa. Almacene las joyas de azurita en la oscuridad, lejos del calor y donde la circulación de aire sea limitada. Esto podría estar en un joyero o cajón cerrado.

Las joyas de azurita son difíciles de limpiar. Lo mejor es una limpieza suave con un paño suave y húmedo o con agua fría y jabón. Los limpiadores abrasivos o la limpieza excesiva dañarán la piedra. La limpieza ultrasónica y de vapor puede causar daños.

Si las joyas que contienen azurita necesitan reparaciones, las reparaciones deben realizarse de manera que no caliente la piedra. Los minerales de hidróxido son muy sensibles al calor. El calentamiento hará que la azurita se ponga verde o se ennegrezca.

La azurita rara vez se trata para mejorar su color. Sin embargo, con frecuencia se trata con resinas y otras sustancias que impregnan y estabilizan la rugosidad. Gran parte del material económico vendido como "azurita" es un compuesto hecho de azurita triturada en un aglutinante de resina u otra sustancia. A menudo, se mezclan crisocola, malaquita u otros minerales.

Recientemente apareció en el mercado lapidario una interesante piedra ornamental que se encuentra cerca de la frontera entre China y Pakistán. Es un granito blanco con orbes de azurita azul brillante dispersos a través de la piedra. La mayoría de las personas que lo ven inicialmente piensan que es falso, pero se puede cortar para revelar áreas redondas de azurita en el interior, y la difracción de rayos X revela azurita. Este granito azurita se llama comúnmente "granito K2" después de la segunda montaña más alta del mundo, porque la roca se descubrió por primera vez cerca de la base de la montaña.

Pigmento de azurita: Azurita de alta pureza finamente triturada en polvo y lista para usar como pigmento. La azurita se ha utilizado como pigmento durante miles de años. Hoy en día, los pigmentos sintéticos se usan más que los pigmentos naturales. Son de menor costo y estandarizados en sus propiedades.

Pigmentos de azurita

La azurita se molió y se usó como pigmento en pintura azul ya en el antiguo Egipto. Con el tiempo, su uso se hizo mucho más común. Durante la Edad Media y el Renacimiento, fue el pigmento azul más importante utilizado en Europa. Gran parte de la azurita utilizada para hacer el pigmento se extraía en Francia.

Hacer pigmento de azurita era costoso. Durante la Edad Media fue difícil extraer, el transporte fue lento y la molienda y el procesamiento fueron lentos y difíciles. El pigmento azurita fue reemplazado gradualmente, a partir del siglo XVIII, cuando se inventaron los pigmentos artificiales como el "azul de Prusia" y el "verditer azul". Estos pigmentos sintéticos son productos estandarizados con propiedades uniformes. Eso los hace predecibles en su uso. También son menos costosos de producir.

Muchas pinturas realizadas durante la Edad Media, antes de que la azurita fuera reemplazada por el azul de Prusia, muestran el deterioro del color azul. Con el tiempo y la exposición a la atmósfera y la luz, la azurita se desgasta lentamente hasta convertirse en malaquita. Gran parte del pigmento azul de azurita utilizado durante la Edad Media ahora muestra signos obvios de malaquita verde como producto de la intemperie. Esta es otra razón por la cual los pigmentos artificiales ahora se usan en lugar de azurita. El pigmento y las pinturas de azurita todavía están disponibles hoy en día y son fáciles de encontrar. Pero son utilizados principalmente por pintores que quieren emplear métodos históricos en su trabajo.

Cristales de azurita: Los cristales de azurita bien formados son populares entre los recolectores de minerales debido a su rareza y belleza. Este pequeño grupo de cristales de azurita en forma de cuchilla proviene de la mina Tsumeb en Namibia. Este espécimen es pequeño, mide aproximadamente 1,4 x 1,4 x 0,4 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Recolección de minerales

La azurita es popular entre los recolectores de minerales. Aprecian sus cristales monoclínicos de color azul profundo, su hábito nodular con estructuras interesantes y ejemplos representativos de sus hábitos botrioidales y estalactíticos. Los especímenes excelentes pueden venderse por cientos, miles o decenas de miles de dólares dependiendo de su calidad y tamaño.

La inestabilidad de la azurita es un problema para los coleccionistas. Si se expone al calor o a una alta humedad, las superficies de las muestras comenzarán a resistir la malaquita. Esto causa una apariencia opaca, desvaída o verdosa dependiendo de la gravedad de la alteración. Las muestras valiosas se almacenan mejor en cajones de recolección cerrados donde hay circulación de aire limitada, oscuridad y temperaturas frescas y estables.

Ver el vídeo: Azurita - Propiedades Mágicas y Caracteristicas. Minerales de colección (Agosto 2020).