Minerales

Minas de diamantes en Canadá



Muchos se sorprendieron cuando Canadá de repente se convirtió en un productor líder mundial de diamantes con calidad de gema.

Minas de diamantes: Un mapa de minas de diamantes canadienses que muestra la ubicación aproximada de ocho minas. Mapa por y MapResources.

Tabla de contenido


Diamantes en Canadá?
Canadá: un importante productor de diamantes
La atracción de los diamantes canadienses
Mina de diamantes EKATI
Diavik Diamond Mine
Mina de diamantes Jericho
Snap Lake Diamond Mine
Victor Diamond Mine
Mina de diamantes Gahcho Kué
Renard Diamond Mine
Nueva mina de diamantes: Chidliak (preproducción)
Desafíos del diamante canadiense
Oportunidades de diamantes canadienses

Diamantes en Canadá?

A lo largo del siglo XX, la mayoría de la gente nunca hubiera pensado que Canadá fuera un importante productor de diamantes. 1 El conocimiento de la mayoría de la gente sobre los diamantes se fijó en las operaciones mineras en África y en los centros de comercio de diamantes en Europa.

Todo esto comenzó a cambiar en 1991 cuando dos geólogos, Chuck Fipke y Stewart Blusson, encontraron evidencia de tubos de kimberlita con diamantes a unas 200 millas al norte de Yellowknife, Territorios del Noroeste. BHP Billiton desarrolló una de estas tuberías en la mina de diamantes EKATI, que produjo los primeros diamantes comerciales de Canadá en 1998.

Rodeado de agua: Fotografía aérea de la mina de diamantes Diavik ubicada en la región de esclavos del norte de los territorios del noroeste de Canadá. Diavik fue la segunda mina de diamantes en abrir en Canadá, produciendo sus primeros diamantes en 2003. Las tuberías que se extraían se expusieron originalmente en el fondo del lago de Gras. Se construyeron diques alrededor de las tuberías, y el área que se extraería fue deshidratada por bombeo. Esto creó una isla que ahora permite minar por debajo del nivel del lago circundante. Foto cortesía de The Diavik Diamond Mine.

Canadá: un importante productor de diamantes

El descubrimiento de EKATI lanzó una de las precipitaciones de prospección de minerales más intensas en la historia de América del Norte. Miles de buscadores viajaron al norte de Canadá. En lugar de traer estacas de madera para marcar sus reclamos, todos tenían la intención de comprar estacas cerca de su destino. ¡Los mineros estaban comprando tantas estacas de madera que las empresas madereras locales no pudieron satisfacer la demanda!

Para 2006, tres minas principales producían más de 13 millones de quilates de diamantes con calidad de gema por año. Esto colocó a Canadá como el tercer mayor productor de diamantes en el mundo. 2 La actividad asociada con la producción de diamantes trajo miles de millones de dólares en comercio a la economía del norte canadiense.

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Historia de producción de diamantes de Canadá: La primera producción comercial de la industria de diamantes de Canadá fue en 1998. En 2006, tres minas principales producían más de 13 millones de quilates por año, y Canadá era el tercer mayor productor de diamantes con calidad de gema en el mundo. Graficar usando datos del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Perforación de agujeros de explosión: En septiembre de 2012, se completó la extracción de superficie en la mina Diavik y la producción se trasladó al subsuelo. Foto cortesía de The Diavik Diamond Mine.

La atracción de los diamantes canadienses

Los diamantes canadienses han tenido mucho éxito en el mercado. Son diamantes de alta calidad que han sido muy populares en los mercados canadienses de piedras preciosas y joyas, donde la gente está entusiasmada de apoyar a la industria de diamantes de su propio país. Gran parte del material en bruto se ha exportado porque solo un pequeño número de cortadores de diamantes en Canadá producen piedras acabadas.

Muchos diamantes que han sido extraídos y cortados en Canadá están clasificados y tienen su número de certificado inscrito con láser en su faja junto con un logotipo comercial como una hoja de arce, un oso polar, un símbolo de la marca de Canadá o las palabras "Hielo en fuego". Estas inscripciones ayudan a asegurar a los consumidores el origen de su diamante, lo conectan con el certificado y han sido una característica de marketing muy exitosa.

Los diamantes canadienses también atraen a las personas preocupadas por los problemas ambientales y de derechos humanos. Se producen a partir de minas de diamantes que tienen algunos de los estándares ambientales más altos del mundo. Además, las ganancias de las minas van a compañías legítimas en lugar de grupos que han obtenido los diamantes mediante trabajo forzado, robo u otra explotación. El proceso de certificación permite rastrear las piedras desde la mina hasta la fabricación, venta al por mayor y al consumidor minorista.

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En comparación con el bruto producido en otras partes del mundo, los diamantes producidos a partir de minas canadienses son de muy alta calidad, lo que respalda un alto precio promedio por quilate. Esta es una buena noticia para las empresas mineras. Una pequeña cantidad de diamantes coloreados se producen en Canadá. Ocasionalmente se encuentran diamantes amarillos en Diavik, y se han encontrado algunos rosas raros en Victor.

En los últimos años, Canadá ha sido uno de los tres principales países productores de diamantes en el mundo sobre la base de quilates producidos. Se espera que las minas Diavik y EKATI cierren durante los próximos años. Con suerte, las nuevas minas en Gahcho Kué, Renard y Chidliak ayudarán a Canadá a seguir siendo uno de los principales productores mundiales de diamantes con calidad de gema.

Líderes de producción de diamantes: Gráfico que muestra el historial de producción de determinados países productores de diamantes con calidad de gema. Este gráfico muestra a Canadá manteniendo su posición como el tercer productor de diamantes más importante en base a quilates. Se estiman los valores para 2018. Graficar por. Datos de los resúmenes de productos minerales de USGS.

Mina de diamantes EKATI

La mina de diamantes EKATI es la mina de diamantes original de Canadá. Fue inaugurado en 1998 por BHP Billiton, Canadá, Inc. y es propiedad de Dominion Diamond. Inicialmente era una mina a cielo abierto, pero la minería se movió bajo tierra a medida que se agotaba el mineral extraíble en la superficie. EKATI se encuentra a unas 200 millas al norte de Yellowknife, Territorios del Noroeste y a unas 100 millas al sur del Círculo Polar Ártico. Los diamantes de la mina se venden con el nombre comercial de Aurias y se verifican a través del servicio Canadamark.

Se espera que las reservas subterráneas que se extraen actualmente en EKATI se agoten para 2020. La compañía está trabajando para desarrollar una nueva operación a cielo abierto en reservas adicionales en una propiedad adyacente. Se cree que estas reservas adicionales son adecuadas para extender las operaciones durante unos diez años más.

Diavik Diamante: Los diamantes de Diavik son algunos de los más valiosos del mundo. Son diamantes relativamente grandes con una claridad excepcional. Foto de Rio Tinto.

Diavik Diamond Mine

Diavik fue la segunda mina de diamantes en Canadá en producir diamantes. Rio Tinto PLC posee una participación del 60% en la mina a través de su subsidiaria Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC posee una participación del 40% en la mina a través de su sociedad limitada Dominion Diamond Diavik. Las operaciones en la mina son administradas por Diavik Diamond Mines.

Diavik se encuentra a unas 200 millas al norte de Yellowknife, Territorios del Noroeste y a unas 120 millas al sur del Círculo Polar Ártico. Los suministros se entregan a través de una carretera de hielo que conecta Diavik a Yellowknife.

Las estrellas Diavik del Ártico: En octubre de 2018, Rio Tinto y Dominion Diamond Mines anunciaron que tres espectaculares diamantes producidos a partir de la mina Diavik, de propiedad conjunta, se venderían en una subasta. La colección incluye tres especímenes con nombre: "Vega del Ártico", un diamante de 177.71 quilates que según ellos es "uno de los diamantes en bruto más grandes y valiosos con calidad de gema jamás producido en Canadá"; "Altair del Ártico", un diamante de 59.10 quilates; y "Capella of the Arctic", un diamante amarillo de 24.82 quilates. Capella es un hallazgo extremadamente raro. En un año promedio, la mina Diavik solo produce alrededor de cinco grandes diamantes amarillos, lo que representa menos del 0.001 por ciento de la producción anual. Foto de Rio Tinto.

Las tuberías que se extraían estaban originalmente en el fondo de Lac De Gras y se descubrieron perforando a través del hielo. Para extraer las tuberías se construyó un dique a su alrededor, luego se bombeó el agua. La minería a cielo abierto luego comenzó en el fondo del lago, y la mina se mantuvo seca mediante bombas que mantienen un cono de depresión en las aguas subterráneas.

La primera producción de mineral ocurrió en 2003. La producción se trasladó bajo tierra en 2010 a medida que el mineral extraíble en superficie se agotó. La transición de la minería superficial a la subterránea se completó en 2012. Ese mismo año, Diavik completó la construcción de un parque eólico de 9,2 megavatios que proporciona más del 10% de la energía eléctrica utilizada por la mina.

A finales de 2015, el Diavik Foxfire fue desenterrado. Con 187,7 quilates, fue el diamante en bruto con calidad de gema más grande jamás descubierto en Canadá. También se cree que se formó cientos de kilómetros debajo de la superficie de la Tierra hace aproximadamente 2 mil millones de años.

Diamante amarillo de 552 quilates: Dominion Diamond Mines anunció el 14 de diciembre de 2018 que se encontró un diamante amarillo de 552 quilates en la mina Diavik, ubicada en los Territorios del Noroeste, Canadá. Ellos creen que este es el diamante más grande jamás encontrado en América del Norte. Supera el Foxfire, un diamante de 187.7 quilates, también encontrado en Diavik en 2015, que se cree que fue el diamante más grande anterior encontrado en América del Norte. Dominion planea que la piedra sea cortada por un cortador de diamantes maestro y certificada por el programa Canadamark. (Rio Tinto PLC posee una participación del 60% en la mina a través de su subsidiaria Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC posee una participación del 40% en la mina a través de su sociedad limitada Dominion Diamond Diavik. Las operaciones en la mina son administradas por Diavik Diamond Mines. ) Imagen de Dominion Diamond Mines. Click para agrandar.

A principios de 2018, Diavik comenzó la minería a cielo abierto en su tubería A21, ubicada adyacente a la mina existente de la compañía en Lac de Gras. La compañía gastó $ 350 millones en el desarrollo de la tubería, y se espera que opere en modo de tajo abierto durante cuatro años. 3

En diciembre de 2018, Dominion Diamonds anunció el descubrimiento de un diamante amarillo de 552.74 quilates que creen que es el diamante más grande jamás encontrado en América del Norte. La piedra en bruto mide 33,74 milímetros por 54,56 milímetros. Dominion planea que un cortador de diamantes maestro examine la piedra y planifique un corte óptimo. Esperan que produzca una piedra principal de color de lujo de un tamaño significativo que será certificada por Canadamark.

Kyle Washington, presidente de Dominion Diamond Mines, anunció el diamante diciendo: “El color y la textura del diamante son un ejemplo único del viaje que los diamantes naturales toman desde su formación hasta que los desenterramos. Nuestra mina Diavik ha producido algunos de los diamantes más bellos del mundo, y este ciertamente encabeza la lista ”.

Mina de diamantes Jericho

La mina de diamantes Jericho fue la tercera mina de diamantes en Canadá y la primera en territorio Nunavut. Se encuentra a unas 250 millas al noreste de Yellowknife, Territorios del Noroeste. La mina fue abierta por Tahera Diamond Corporation y produjo diamantes de 2006 a 2008, pero la compañía perdió dinero. En 2010, Shear Minerals, Ltd. adquirió la propiedad con la intención de devolver la producción a la mina.

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Diamantes en bruto de alta calidad: Cristales de diamantes octaédricos de la mina Diavik. La mina es conocida por sus grandes diamantes de calidad excepcional. Foto cortesía de The Diavik Diamond Mine.

Snap Lake Diamond Mine

La cuarta mina de diamantes de Canadá fue la Mina Snap Lake, ubicada a unas 150 millas al noreste de Yellowknife, Territorios del Noroeste. La mina es propiedad de De Beers, y fue su primera operación minera fuera de África. Fue la primera mina de diamantes completamente subterránea de Canadá. En lugar de extraer una tubería vertical, la mina sigue un dique de kimberlita de aproximadamente 2.5 metros de espesor que se inclina hacia abajo bajo el lago Snap en un descenso promedio de aproximadamente 12 a 15 grados.

La primera producción comercial en Snap Lake fue en 2008. La mina funcionó durante siete años sin generar ganancias. La mina estaba ubicada debajo de un lago y estaba plagada de una filtración continua de agua subterránea en la mina. Esta agua era muy costosa de recolectar, bombear fuera de la mina y manipular antes de que pudiera liberarse. En diciembre de 2016, De Beers anunció que planeaban inundar la mina para reducir los costos continuos de bombeo y mantenimiento. La producción en la mina no puede reiniciarse sin un esfuerzo significativo para eliminar el agua y devolver el sitio a las condiciones de operación.

Victor Diamond Mine: Una vista aérea de la mina Victor desde octubre de 2017. Imagen de Terry Kruger, De Beers Group.

Victor Diamond Mine

La quinta mina de diamantes canadiense que se abrió fue la mina Victor, ubicada en las tierras bajas de James Bay, en el norte de Ontario, a unas 50 millas al oeste de Attawapiskat. Es una mina a cielo abierto propiedad de De Beers y la primera mina de diamantes en Ontario. Los diamantes se produjeron a partir de una de las dieciséis tuberías de kimberlita de diamante en la propiedad. 5 5

La producción en Victor comenzó en julio de 2008. Se esperaba que la mina produjera un promedio de aproximadamente 600,000 quilates por año a través de una vida productiva de aproximadamente diez años, con una producción total de aproximadamente 6 millones de quilates de diamantes con calidad de gema. De Beers dejó de extraer en Victor en marzo de 2019 y procesó el último mineral productivo en mayo de 2019. La mina superó su producción anticipada en más de 2 millones de quilates.

De Beers posee los derechos mineros del cercano depósito de diamantes Tango a poca distancia de Víctor. El depósito de Tango es más pequeño, aproximadamente la mitad del tamaño de Víctor, y podría soportar de cinco a seis años de minería adicional. El desarrollo del proyecto requerirá el apoyo formal de la Primera Nación de Attawapiskat. El cierre de Victor reduce la posibilidad de que De Beers avance con Tango.

Gahcho Kué: Imagen aérea de la mina de diamantes Gahcho Kué en los Territorios del Noroeste, Canadá. Imagen proporcionada por Mountain Province Diamonds.

Mina de diamantes Gahcho Kué

Gahcho Kué es la sexta mina de diamantes de Canadá. Se encuentra a unas 170 millas al noreste de Yellowknife, Territorios del Noroeste. Es una empresa conjunta entre Mountain Province Diamonds y De Beers Canada. La producción comenzó en 2016 y proponen extraer tres tubos de kimberlita debajo del lago Kennady. 6 Una cuarta tubería más pequeña se encuentra cerca, y se puede extraer a medida que avanza el proyecto.

Entre 2019 y 2021, se espera que la mina procese entre 3.1 y 3.2 millones de toneladas de mineral y produzca entre 6.6 y 7.1 millones de quilates por año. Esa es una tasa de recuperación de aproximadamente 2,15 quilates por tonelada. La compañía está llevando a cabo un extenso plan de perforación y muestreo y espera que la vida útil de la mina se extienda más allá de 2028.

Renard Diamond Mine

Renard es la séptima mina de diamantes en abrir en Canadá y la primera en Quebec. Se encuentra en la región de James Bay, en el norte de Quebec, a unas 500 millas al norte de Montreal. El proyecto es 100% propiedad de Stornoway Diamond Corporation. Nueve tuberías de kimberlita diamantíferas y el sistema de dique de kimberlita Lynx / Hibou se encuentran en la propiedad del proyecto. Se espera que la mina produzca aproximadamente 2.2 millones de toneladas métricas de kimberlita por año, produzca aproximadamente 1.6 millones de quilates de diamantes, con un valor promedio anticipado de US $ 155 / quilate.

Nueva mina de diamantes: Chidliak(preproducción)

El recurso de diamantes Chidliak, un grupo de al menos 74 tubos de kimberlita, fue descubierto en la isla Baffin de Nunavut en 2008. Peregrine Diamonds y BHP Billiton, la compañía minera más grande del mundo, estaban trabajando juntos para desarrollar el proyecto. Esperaban comenzar una mina a cielo abierto en 2020, pero tenían un gran problema de transporte. Necesitan una carretera para todo clima de 160 kilómetros (no una carretera de hielo) para transportar un flujo constante de suministros al sitio de la mina. El costo esperado del camino fue de $ 95 millones.

En 2011, BHP Billiton se retiró, pero las conversaciones entre Peregrine y De Beers desarrollaron un plan que permitiría a De Beers ganar una participación del 50,5% en el proyecto. De Beers se fue a finales de 2013.

Peregrine continuó y demostró que la tubería CH-6 contenía más de 11 millones de quilates de diamantes a un grado de 2,45 quilates por tonelada a una profundidad de 260 metros. Se estimó que la tubería CH-7 contenía más de 4 millones de quilates a un grado de 0.85 quilates por tonelada a una profundidad de 240 metros. Se cree que otras cuatro tuberías tienen potencial económico. La compañía también tenía proyectos de exploración en Nunavut y los Territorios del Noroeste.

Luego, en 2018, De Beers regresó y compró toda la compañía por $ 107 millones. De Beers ahora cree que posee la mejor propiedad de diamantes sin desarrollar en Canadá y que podrán desarrollar la propiedad de Chidliak en una mina que producirá más de un millón de quilates por año durante más de una década. De Beers también planea usar métodos de minería "FutureSmart" que reducirán significativamente el impacto ambiental de la mina.

Desafíos del diamante canadiense

Las minas de diamantes en Canadá enfrentan una serie de desafíos que las minas competidoras no enfrentan en otras partes del mundo. El primer problema es su ubicación muy remota. Las minas solo pueden recibir carga terrestre durante una corta temporada de "camino de hielo" que puede durar entre seis y diez semanas. Cualquier suministro que no se entregue en ese período de tiempo limitado debe ser entregado por vía aérea. Las minas también deben tener viviendas e instalaciones completas para todos sus empleados, ya que todas están ubicadas lejos de las ciudades o asentamientos donde los empleados podrían alojarse. Estos sirven como desventajas logísticas y económicas para estas minas.

Un segundo problema es el costo de la mano de obra. Los salarios en las minas africanas y las instalaciones de corte indias son muy bajos en comparación con los salarios pagados a los empleados de minería y manufactura en Canadá. La mina de Snap Lake cerró sin generar ganancias.

Un tercer problema es el hecho de que las minas a cielo abierto se están agotando y el trabajo continuo en el yacimiento de mineral requiere minería subterránea, que cuesta aproximadamente un 50% más por tonelada de mineral producido. Algunas de las minas también incurren en un alto costo de bombeo de agua al excavar debajo de la capa freática. Los lagos cercanos sirven como una fuente infinita de recarga de agua.

Fuentes de información - Diamantes canadienses
1 ¿Qué países producen diamantes de gema? Artículo del sitio web de 2010.
2 Gemstones, Donald W. Olson, 2011, United States Geological Survey 2009 Minerals Yearbook.
3 Rio Tinto celebra la apertura de una nueva tubería de diamantes en Diavik, comunicado de prensa de Rio Tinto, agosto de 2018.
4 Acerca de la mina Snap Lake, De Beers Canada, artículo del sitio web en Canada.DeBeersGroup.com.
5 Acerca de Victor Mine, De Beers Canada, artículo del sitio web en Canada.DeBeersGroup.com.
6 Acerca de Gahcho Kué, De Beers Canada, artículo del sitio web en Canada.DeBeersGroup.com.
7 El Ártico canadiense se prepara para la apertura de la mina de diamantes más grande del mundo, artículo del sitio web en Mining.com, 2015.

Oportunidades de diamantes canadienses

Las minas de diamantes canadienses disfrutaron de un gran éxito en sus primeras dos décadas. Gran parte de ese éxito fue apoyado por minerales ricos, que contienen diamantes de alta calidad que podrían ser producidos por la minería a cielo abierto. Los diamantes producidos por estas minas fueron favorecidos por los consumidores que valoran los diamantes producidos a partir de minas que son ambientalmente responsables y libres de conflictos. Los clientes canadienses también han patrocinado gemas que obviamente se comercializan y marcan como un producto canadiense.

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Aunque la exploración de nuevos depósitos continúa, el ritmo se ha reducido drásticamente desde el auge original. Se están evaluando nuevos descubrimientos en Alberta, Columbia Británica, Territorios del Noroeste, Nunavut, Ontario y Quebec, y algunos de ellos podrían convertirse en nuevas minas rentables.