Rocas

Carbón a través de un microscopio



¡Es mucho más que una roca negra!


Férula de carbón: Esta es una vista muy ampliada de la férula de carbón en la luz transmitida. El gran objeto amarillo en el centro de esta imagen es una espora, una célula reproductora de la vegetación que forma carbón. Tiene aproximadamente dos milímetros de largo. La espora probablemente fue redonda antes de que se convirtiera en parte de los restos de plantas formadoras de carbón. Fue exprimido después del entierro. Las delgadas bandas rojas que se extienden horizontalmente a través de esta vista son finas tiras de material leñoso bien conservado. Las pequeñas partículas amarillas y anaranjadas son esporas más pequeñas y restos de algas. El material negro es carbón o materia mineral opaca. Este carbón no contiene mucha madera bien conservada. En cambio, es principalmente carbón y restos minerales. El material en esta vista es representativo del carbón que se formó en condiciones que no eran ideales para la preservación del material vegetal. Ampliar imagen

Si crees que el carbón es una roca negra aburrida, nunca lo has visto a través de un microscopio de luz transmitido. El microscopio revela la belleza oculta del carbón, así como su composición orgánica.

Las costuras de carbón se forman a partir de gruesas acumulaciones de restos vegetales, generalmente depositados en un pantano. Las diminutas partículas de restos de plantas y sedimento de pantano dan una espectacular muestra de color cuando se miran a través del microscopio. El material leñoso bien conservado es de color rojo brillante, las esporas son de color amarillo brillante, el material de algas es de color amarillo-naranja, el carbón y los minerales opacos son de color negro, y los granos de muchos minerales transparentes son de color blanco. ¡Es difícil creer que el carbón pueda ser tan colorido!

Carbón húmico: Una delgada sección de carbón compuesta casi exclusivamente de material leñoso muy bien conservado. Tenga en cuenta las gruesas bandas rojas. Cada uno de estos representa una ramita u otra pieza preservada de material leñoso. Esta vista muestra solo pequeñas cantidades de materia mineral y materiales vegetales degradados. El área que se muestra en esta sección delgada es de aproximadamente dos milímetros de ancho. Representa el tipo de carbón que se forma en excelentes condiciones de conservación de plantas.

Comencemos con un espécimen de mano

Para comprender mejor el carbón, debemos comenzar con una muestra de carbón manual como la que se muestra a continuación. Si miramos de cerca, veremos que no es un negro uniforme. En cambio, hay diferentes tonos de negro y también diferentes lustros.

El carbón que se muestra a continuación es un carbón de "banda brillante". Está dominado por bandas brillantes y brillantes que representan material leñoso bien conservado. Entre esas bandas brillantes hay algunas bandas delgadas y opacas. Esas bandas opacas están compuestas de sustancias como material mineral, material leñoso degradado y carbón vegetal. ¿Carbón? Sí, algunos carbones contienen mucho carbón. Hubo incendios en los pantanos al igual que hay incendios en los Everglades.

Bandas de carbón: Cuando se observa de cerca, la mayoría de los trozos de carbón se componen de bandas alternas de material brillante y opaco. Imagen de West Virginia Geological and Economic Survey. Ampliar imagen

Carbón de canal: Esta es una sección delgada de "carbón de canal". Este tipo de carbón está compuesto de grandes cantidades de esporas, resinas o materiales de algas. Estos tipos de restos vegetales son muy resistentes a la descomposición. Cuando se encuentran en altas concentraciones con carbón y materia mineral, sugiere condiciones de pantano donde el material leñoso se descompone y se acumulan los materiales más resistentes. Esta imagen representa una vista de carbón que tiene aproximadamente cuatro milímetros de ancho. Ampliar imagen

Carbón de Boghead: El carbón que se muestra en esta vista se conoce como "carbón de pantano". Contiene grandes cantidades de restos de algas conservadas que aparecen en esta imagen como partículas de color amarillo anaranjado. Este tipo de material puede acumularse en los márgenes de un pantano donde hay falta de madera y otros materiales vegetales que forman carbón. Esta imagen representa una vista de carbón que tiene aproximadamente cuatro milímetros de ancho. Ampliar imagen

Secciones delgadas

"Luz transmitida" significa que la luz pasa a través del carbón, al igual que la luz pasa a través de una vidriera. Esto requiere una rodaja muy delgada de carbón llamada "sección delgada". El corte debe ser tan delgado que la luz lo atraviese fácilmente. Así es como se hace una sección delgada.

Primero se corta un pequeño bloque de carbón con una sierra para formar una superficie plana. La superficie se rectifica y se pule hasta que sea excepcionalmente lisa. Esa superficie plana se pega a un portaobjetos de microscopio.

El bloque se corta nuevamente, paralelo a la cara del portaobjetos del microscopio. Esto produce una fina rodaja de carbón pegada al portaobjetos de vidrio. Todavía no es lo suficientemente delgado, por lo que la delgada rodaja de carbón es más delgada y más fina. El artesano muele un poco y comprueba la delgadez, muele un poco más y comprueba la delgadez. Cuando es casi la delgadez correcta, se detiene la molienda y se pule la rodaja de carbón para eliminar los pequeños rasguños del aserrado y la molienda. Se necesita una superficie perfectamente lisa. Si no se eliminan los rasguños, no se producirá un paso uniforme de luz a través de la sección delgada. (Tenga en cuenta los pequeños rasguños visibles en la sección delgada de carbón húmico. Tiene una delgadez muy uniforme).

Entornos de carbón en un pantano: Un diagrama generalizado de un pantano, que muestra cómo la profundidad del agua, las condiciones de conservación, los tipos de plantas y la productividad de las plantas pueden variar en diferentes partes del pantano para producir muchos tipos de carbón. Ilustración de la Encuesta Geológica y Económica de West Virginia. Ampliar imagen

Muchos tipos de carbón

Como se mencionó anteriormente, el carbón se forma a partir de desechos de plantas que se acumulan en un entorno como un pantano. Hay muchas situaciones posibles de tipos de plantas y condiciones ambientales que producen una variedad de tipos de carbón.

Dentro de un pantano, algunas áreas pueden ser poco profundas y otras áreas profundas. Algunas áreas pueden tener plantas leñosas y otras áreas cubiertas de hierba. El entorno podría estar cambiando con el tiempo, haciendo que la parte inferior (parte más antigua) de la capa de carbón sea muy diferente de la parte superior.

Estas variaciones dan como resultado la formación de muchos tipos diferentes de carbón, todos dentro de la misma capa de carbón.

Usted ha visto cómo los tipos de plantas y las condiciones ambientales pueden producir una variedad de tipos de carbón dentro de un solo pantano. Ahora imagine dos pantanos de carbón diferentes, en diferentes partes del mundo y en diferentes puntos del tiempo geológico. Podrían tener carbones de una diversidad aún mayor.

El carbón es una roca muy compleja, y esa complejidad es parte de lo que lo hace tan interesante.