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Discontinuidad de Mohorovičić - El Moho



El moho: Imagen de la estructura interna de la Tierra por USGS - Discontinuidad Mohorovicic (línea roja) agregada por.

¿Qué es la discontinuidad de Mohorovičić?

La discontinuidad de Mohorovicic, o "Moho", es el límite entre la corteza y el manto. La línea roja en el diagrama muestra su ubicación.

En geología, la palabra "discontinuidad" se usa para una superficie en la que las ondas sísmicas cambian de velocidad. Una de estas superficies existe a una profundidad promedio de 8 kilómetros debajo de la cuenca oceánica y a una profundidad promedio de aproximadamente 32 kilómetros debajo de los continentes. En esta discontinuidad, las ondas sísmicas se aceleran. Esta superficie se conoce como la Discontinuidad Mohorovicic o, a menudo, simplemente se denomina "Moho".

¿Cómo se descubrió el Moho?

La discontinuidad de Mohorovicic fue descubierta en 1909 por Andrija Mohorovicic, un sismólogo croata. Mohorovicic se dio cuenta de que la velocidad de una onda sísmica está relacionada con la densidad del material a través del cual se mueve. Interpretó la aceleración de las ondas sísmicas observadas dentro de la capa exterior de la Tierra como un cambio de composición dentro de la Tierra. La aceleración debe ser causada por un material de mayor densidad presente en profundidad.

El material de menor densidad inmediatamente debajo de la superficie ahora se conoce comúnmente como "corteza terrestre". El material de mayor densidad debajo de la corteza se conoció como el "manto de la Tierra". Mediante cuidadosos cálculos de densidad, Mohorovicic determinó que la corteza oceánica basáltica y la corteza continental granítica están sustentadas por un material que tiene una densidad similar a una roca rica en olivina como la peridotita.

Mapa de grosor cortical: Espesor de la corteza terrestre por USGS: dado que el Moho está en la base de la corteza, este mapa también muestra la profundidad de Moho.

¿Qué tan profundo es el Moho?

La discontinuidad mohoróvica marca el límite inferior de la corteza terrestre. Como se indicó anteriormente, ocurre en un promedio profundidad de unos 8 kilómetros debajo de las cuencas oceánicas y 32 kilómetros debajo de las superficies continentales. Mohorovicic pudo usar su descubrimiento para estudiar las variaciones de grosor de la corteza. Descubrió que la corteza oceánica tiene un grosor relativamente uniforme, mientras que la corteza continental es más gruesa en las cadenas montañosas y más delgada en las llanuras.

El mapa en esta página ilustra el grosor de la corteza terrestre. Observe cómo las áreas más gruesas (rojo y marrón oscuro) están debajo de algunas de las cadenas montañosas importantes de la Tierra, como los Andes (lado oeste de América del Sur), las Montañas Rocosas (oeste de América del Norte), el Himalaya (norte de India en el centro-sur de Asia), y Urales (tendencia norte-sur entre Europa y Asia).

Manto de roca en la superficie: Ofiolita ordovícica en el Parque Nacional Gros Morne, Terranova, Canadá. Antigua roca de manto expuesta en la superficie. (Imagen de licencia de documentación libre de GNU).

¿Alguien ha visto alguna vez el Moho?

Nadie ha sido lo suficientemente profundo en la Tierra como para ver el Moho, y nunca se han perforado pozos lo suficientemente profundos como para penetrarlo. La perforación de pozos a esa profundidad es muy costosa y muy difícil debido a las condiciones extremas de temperatura y presión. El pozo más profundo que se ha perforado hasta la fecha se encuentra en la península de Kola de la Unión Soviética. Fue perforado a una profundidad de unos 12 kilómetros. La perforación al Moho a través de la corteza oceánica tampoco ha tenido éxito.

Hay algunos lugares raros donde el material del manto ha sido llevado a la superficie por las fuerzas tectónicas. En estos lugares, la roca que solía estar en el límite de la corteza / manto está presente. En esta página se muestra una foto de roca de uno de estos lugares.

Ver el vídeo: Estructura de la Tierra (Febrero 2020).