Geología general

¿Qué es un géiser?



Old Faithful géiser del Parque Nacional de Yellowstone arroja agua a unos 150 pies en el aire.

¿Qué es un géiser?

Un géiser es un respiradero en la superficie de la Tierra que periódicamente expulsa una columna de agua caliente y vapor. Incluso un pequeño géiser es un fenómeno sorprendente; Sin embargo, algunos géiseres tienen erupciones que arrojan miles de galones de agua hirviendo hasta unos pocos cientos de pies en el aire.

Old Faithful es el géiser más conocido del mundo. Se encuentra ubicado en el Parque Nacional de Yellowstone (EE. UU.). Old Faithful entra en erupción cada 60 a 90 minutos y lanza al aire unos miles de galones de agua hirviendo entre 100 y 200 pies.

Relacionado: El géiser más alto del mundo

Condiciones requeridas para un géiser

Los géiseres son características extremadamente raras. Ocurren solo donde hay una coincidencia de condiciones inusuales. En todo el mundo solo hay unos 1000 géiseres, y la mayoría de ellos se encuentran en el Parque Nacional de Yellowstone (EE. UU.).

Condiciones requeridas para géiseres
1) rocas calientes debajo
2) una amplia fuente de agua subterránea
3) un depósito de agua subterráneo
4) fisuras para llevar agua a la superficie

El Tatio Géiseres de El Tatio, norte de Chile.


Lady Knox: Erupción de Lady Knox Geyser, Nueva Zelanda.

¿Dónde se encuentran los géiseres?

La mayoría de los géiseres del mundo se encuentran en solo cinco países: 1) Estados Unidos, 2) Rusia, 3) Chile, 4) Nueva Zelanda y 5) Islandia. Todos estos lugares son donde hay actividad volcánica geológicamente reciente y una fuente de roca caliente debajo.

Géiseres en los Estados Unidos
Isla Umnak, Alaska
Isla Kanaga, Alaska
Parque Nacional Volcánico Lassen, California
Long Valley Caldera, California
Hot Creek y Little Hot Creek, California
Morgan Springs, California
Mar de Salton, California (extinto)
Beowawe Geyser Field, Nevada (extinto)
Desierto de Black Rock, Nevada
Great Boiling Springs, Nevada
Steamboat Springs, Nevada (extinto)
Mickey Hot Springs, Oregón

Países con géiseres activos
1) Estados Unidos - Parque Nacional de Yellowstone
2) Rusia - Dolina Geiserov
3) Chile - El Tatio
4) Nueva Zelanda - Zona Volcánica Taupo
5) Islandia - Muchos lugares

Strokkur Geyser Es uno de los más famosos de Islandia. Hace erupción a alturas de setenta pies cada diez a veinte minutos.

Mapa de campos activos del géiser

Mapa que muestra la ubicación de los países del mundo con campos de géiseres activos.

Los viejos fieles de Yellowstone: Video de YouTube de Old Faithful Geyser en erupción en el Parque Nacional de Yellowstone. ¡Tenga en cuenta cuántas personas están presentes para presenciar la erupción!

Los viejos fieles de Yellowstone: Video de YouTube de Old Faithful Geyser en erupción en el Parque Nacional de Yellowstone. ¡Tenga en cuenta cuántas personas están presentes para presenciar la erupción!

"Strokkur Geysir" de Islandia: Video de YouTube del géiser Strokkur de Islandia en erupción. Strokkur entra en erupción a alturas de hasta 70 pies aproximadamente cada 10 a 20 minutos.

"Strokkur Geysir" de Islandia: Video de YouTube del géiser Strokkur de Islandia en erupción. Strokkur entra en erupción a alturas de hasta 70 pies aproximadamente cada 10 a 20 minutos.

Géiser Steamboat del Parque Nacional de Yellowstone. Una rara foto de erupción tomada en 1961 por E. Mackin, Servicio de Parques Nacionales.

Los viejos fieles de California: Estados Unidos tiene dos géiseres "Old Faithful", los cuales producen erupciones predecibles. Este está cerca de Calistoga, California.

¿Con qué frecuencia entran en erupción los géiseres?

La mayoría de los géiseres entran en erupción de forma irregular e infrecuente. Sin embargo, algunos son conocidos por erupciones regulares. El más famoso, llamado "Old Faithful" en reconocimiento a sus erupciones regulares, se encuentra en el Parque Nacional de Yellowstone (EE. UU.) Y entra en erupción cada 60 a 90 minutos. En la tabla a continuación se dan más detalles sobre los intervalos de erupción de los géiseres de Yellowstone.

Old Faithful se está volviendo más lento
La investigación realizada en el Servicio Geológico de los Estados Unidos sugiere que las condiciones de sequía a largo plazo en el área de Yellowstone han alargado el intervalo de tiempo entre las erupciones de Old Faithful. Se cree que la demora es causada por un suministro de agua más pequeño.

Géiseres de Yellowstone
Intervalos de erupción, duración, alturas
UbicaciónIntervalo medioDuraciónAltura en pies)
Old Faithful65 o 92 min1.5-5 min106-184
Artemisiairregular5-25 segundos30
Aurum2-4 horas70 segundos20
Margarita bebé35-55 min3 min25
Colmena12-18 horas5 minutos150+
"Paseo marítimo"irregular5-10 min20
Castillo12,5 horas15-20 min75
Margarita2.5 horas3,5 min75
Depresión5-9 horas6 min10
Erizo de marirregular3-5 min30+
Abanico y Mortero6-10 días?45 min100+
Fuente5,5 horas9 min78
Giganteúltima erupción 28/09/151 hora200+
Gigantaúltima erupción 30/1/144-48 horas150+
grandioso8,5 horas8-12 min160+
Gran fuente12,5 horas45 min70-200+
León - inicial a inicialalrededor de 8 horas1-7 min60
León - dentro de la serieaproximadamente 90 min3-5 min30
Pequeño cachorrounos 55 min10 minutos5
Plato3,5-4 min4 min5
Penachoperíodos recientes de latencia1 minuto25
Orilla6.25 horas20 minutos75
Buque de vaporrecientemente, varios días10+ min300+
Datos del Servicio de Parques Nacionales
(Mediciones realizadas en 2002)

Gran fuente Gran fuente géiser al atardecer, Parque Nacional de Yellowstone.

¿Qué géiser es el más grande del mundo?

El géiser activo más alto del mundo es Steamboat Geyser en el Parque Nacional de Yellowstone. Algunas de sus erupciones arrojan agua a una altura de hasta 400 pies en el aire. Steamboat Geyser ha estado extremadamente activo desde 2018, con solo días entre erupciones (en lugar de años). Si quieres ver el géiser más alto del mundo en acción, ¡nunca ha habido un mejor momento para visitar Yellowstone!

El géiser Waimangu en Nueva Zelanda solía ser el géiser más alto del mundo. Sus erupciones fueron espectaculares, lanzando chorros de agua hasta 1600 pies en el aire. Desafortunadamente, un deslizamiento de tierra alteró la hidrología alrededor de Waimangu, y no ha estallado desde 1902.

El géiser Strokkur hace erupción: Una secuencia de tres fotos que muestran una erupción del géiser Strokkur, el géiser más famoso de Islandia.

¿Cómo funcionan los géiseres?

Para comprender cómo funciona un géiser, primero debe comprender la relación entre el agua y el vapor. El vapor es una forma gaseosa de agua. El vapor se produce cuando el agua se calienta hasta su punto de ebullición. Cuando el agua se convierte en vapor en condiciones de superficie, sufre una enorme expansión porque el vapor ocupa 1600 veces más espacio que el volumen original de agua. La erupción de un géiser es impulsada por una "explosión de vapor" cuando el agua hirviendo se expande de repente en el vapor mucho más voluminoso.

Para resumir: un géiser entra en erupción cuando el agua subterránea sobrecalentada, confinada en profundidad, se calienta lo suficiente como para abrirse paso hacia la superficie.

Erupción similar a un géiser en la luna de Júpiter, Io: Erupción de Tvashtar, un "géiser" en la luna de Júpiter, Io. Imagen de la NASA.

Esto es lo que sucede en el suelo ...

El agua subterránea fría cerca de la superficie se filtra hacia la tierra. A medida que se acerca a una fuente de calor debajo, como una cámara de magma caliente, se calienta constantemente hacia su punto de ebullición. Sin embargo, en el punto de ebullición el agua no se convierte en vapor. Esto se debe a que está muy por debajo del suelo, y el peso del agua más fría que se encuentra arriba produce una alta presión de confinamiento. Esta condición se conoce como "sobrecalentado": el agua está lo suficientemente caliente como para convertirse en vapor, quiere convertirse en vapor, pero no puede expandirse debido a la alta presión de confinamiento.

En algún momento el agua profunda se calienta lo suficiente, o se reduce la presión de confinamiento, y el agua frustrada explota en vapor en una enorme expansión de volumen. Esta "explosión de vapor" expulsa el agua confinada fuera del respiradero como un géiser.

Géiseres rusos perdidos

El "Valle de los géiseres", ubicado en la península de Kamchatka, en el extremo oriental de Rusia, es la segunda concentración de géiseres más grande del mundo. Está ubicado en una de las áreas con mayor actividad volcánica del mundo, y los volcanes cercanos sirven como fuente de calor para la actividad del géiser.

El Valle de los géiseres originalmente tenía casi 100 géiseres y docenas de aguas termales, en un valle de menos de cuatro millas de largo (6,4 kilómetros). Es parte del sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO "Volcanes de Kamchatka". Los géiseres y las características térmicas de esta espectacular área han sido poco estudiados porque el extremo sur de la península de Kamchatka es muy remoto y de difícil acceso. Muy pocas personas han estado allí para ver los géiseres.

Desafortunadamente, el 3 de junio de 2007, un gran flujo de lodo se extendió por aproximadamente la mitad del valle, cubriendo muchos de los géiseres, aguas termales, piscinas termales y cascadas. Los escombros del deslizamiento de tierra bloquearon el flujo del río Geysernaya. Un lago termal, alimentado por el flujo de aguas termales de los volcanes cercanos, ahora se encuentra en el lado aguas arriba de la presa de deslizamiento de tierra.

Teledetección de Enceladus: Vistas monocromas y de color mejorado de la actividad del géiser en Encelado. Imagen de la NASA.


Géiser Encelado: Impresión artística de un criovolcán en Encelado. Ilustraciones de la NASA de David Seals.

¿Hay géiseres en otros planetas?

Hasta ahora, los géiseres no se han descubierto en otros planetas; sin embargo, se ha documentado actividad similar a un géiser en algunas de las lunas de nuestro sistema solar. La luna de Júpiter, Io, tiene erupciones de partículas de agua congelada y otros gases a través de respiraderos en su superficie. Tritón, una luna de Neptuno, y Encelado, una luna de Saturno, también tienen estos géiseres fríos a veces llamados "criovolcanes". Se cree que brotan de charcos de agua líquida ubicados a poca distancia debajo de la superficie de estas lunas. En la superficie, las erupciones son como una "nieve volcánica". Visite nuestro artículo sobre Erupciones en nuestro sistema solar.