Minerales

Los muchos usos del oro



Oro en joyas: Cameo en engaste de oro.

El metal más útil

De todos los minerales extraídos de la Tierra, ninguno es más útil que el oro. Su utilidad se deriva de una diversidad de propiedades especiales. El oro conduce la electricidad, no se empaña, es muy fácil de trabajar, se puede estirar en alambre, se puede martillar en láminas delgadas, aleaciones con muchos otros metales, se puede fundir y fundir en formas muy detalladas, tiene un color maravilloso y un brillo lustre. El oro es un metal memorable que ocupa un lugar especial en la mente humana.

Usos del oro en los Estados Unidos: Este gráfico circular muestra cómo se utilizó el oro en los Estados Unidos en 2017, sin incluir los lingotes de oro. Los usos principales fueron en joyería (38%) y electrónica (34%). La acuñación de monedas oficiales representó el 22% del oro utilizado, y el 6% fue para otros usos. Datos de los resúmenes de productos minerales de USGS para 2017.

Tabla de contenido


Un poco de historia de oro
Joyería: el uso principal del oro
Oro financiero: monedas, lingotes, respaldo
Usos del oro en electrónica
Usos del oro en las computadoras
Usos del oro en odontología
Usos médicos del oro
Usos del oro en el sector aeroespacial
Usos del oro en premios y símbolos de estado
Usos del oro en la fabricación de vidrio
Dorado dorado y pan de oro
Usos futuros del oro
Sustitutos del oro y reducciones en el uso

Nuggets de Oro: Las pepitas de oro que se encuentran en una corriente se pueden martillar fácilmente en formas, combinar y trabajar con herramientas primitivas en objetos ornamentales.

Un poco de historia de oro

Cuando los exploradores españoles llegaron por primera vez al "Nuevo Mundo", se encontraron con los sudamericanos nativos. Estas dos culturas habían estado separadas por un vasto océano, nunca se habían tocado, hablaban idiomas diferentes y vivían vidas completamente diferentes. Sin embargo, tenían una cosa en común: ambos tenían el oro con la máxima estima y lo usaban para fabricar algunos de sus objetos más importantes.

A lo largo de la historia de nuestro planeta, casi todas las culturas establecidas han utilizado el oro para simbolizar poder, belleza, pureza y logros. Hoy continuamos usando oro para nuestros objetos más importantes: anillos de boda, medallas olímpicas, Oscar, Grammys, dinero, crucifijos y arte eclesiástico. Ninguna otra sustancia de la misma rareza ocupa un lugar más visible y destacado en nuestra sociedad.

Anillo de oro: Anillo de oro con piedra de color.

Anillos de oro: Anillos de oro de diferentes colores.

Colores de aleaciones de oro, plata y cobre: Diferentes colores metálicos que se pueden producir aleando diferentes cantidades de oro, plata y cobre. Imagen de Metallos, utilizada aquí bajo una licencia de documentación libre de GNU.

Joyería: el uso principal del oro

El oro se ha utilizado para fabricar objetos ornamentales y joyas durante miles de años. Las pepitas de oro encontradas en una corriente son muy fáciles de trabajar y probablemente fueron uno de los primeros metales utilizados por los humanos. Hoy, la mayor parte del oro que se extrae o recicla recientemente se usa en la fabricación de joyas. Alrededor del 78% del oro consumido cada año se utiliza en la fabricación de joyas.

Las propiedades especiales del oro lo hacen perfecto para la fabricación de joyas. Estos incluyen: brillo muy alto; color amarillo deseable; resistencia al deslustre; capacidad de ser dibujado en alambres, martillado en hojas, o fundido en formas. Estas son todas las propiedades de un metal atractivo que se trabaja fácilmente en objetos hermosos. Otro factor extremadamente importante que exige el uso del oro como metal de joyería es la tradición. Se espera que los objetos importantes estén hechos de oro.

El oro puro es demasiado suave para resistir el estrés aplicado a muchos artículos de joyería. Los artesanos aprendieron que alear el oro con otros metales como el cobre, la plata y el platino aumentaría su durabilidad. Desde entonces, la mayoría del oro utilizado para hacer joyas es una aleación de oro con uno o más metales.

Las aleaciones de oro tienen un valor más bajo por unidad de peso que el oro puro. Se desarrolló un estándar comercial conocido como "karatage" para designar el contenido de oro de estas aleaciones. El oro puro se conoce como oro de 24 quilates y casi siempre está marcado con "24K". Una aleación que tiene un 50% de oro en peso se conoce como oro de 12 quilates (12/24) y está marcada con "12K". Una aleación que contiene 75% de oro en peso es de 18 quilates (18/24 = 75%) y marcada "18K". En general, las joyas con alto contenido en quilates son más suaves y más resistentes al deslustre, mientras que las joyas con bajo contenido en quilates son más fuertes y menos resistentes al deslustre, especialmente cuando están en contacto con la transpiración.

La aleación de oro con otros metales cambia el color de los productos terminados (ver ilustración). Una aleación de 75% de oro, 16% de plata y 9% de cobre produce oro amarillo. El oro blanco es una aleación de 75% de oro, 4% de plata, 4% de cobre y 17% de paladio. Otras aleaciones producen metales rosados, verdes, duraznos e incluso negros.

Lingotes de oro: El metal dorado fino generalmente se moldea en pequeñas barras para un fácil manejo, intercambio y almacenamiento. Imagen del USDOJ.

Monedas de oro: Monedas de oro de los Estados Unidos.

Oro financiero: monedas, lingotes, respaldo

Debido a que el oro tiene un alto valor y un suministro muy limitado, se ha utilizado durante mucho tiempo como medio de cambio o dinero. El primer uso conocido del oro en las transacciones se remonta a más de 6000 años. Las primeras transacciones se realizaron con piezas de oro o plata. La rareza, la utilidad y la conveniencia del oro lo convierten en una sustancia de valor a largo plazo. El oro funciona bien para este propósito porque tiene un alto valor, es duradero, portátil y fácilmente divisible.

Algunas impresiones iniciales de papel moneda estaban respaldadas por oro retenido en custodia por cada unidad de dinero que se puso en circulación. Estados Unidos alguna vez usó un "estándar de oro" y mantuvo una reserva de oro para respaldar cada dólar en circulación. Bajo este estándar de oro, cualquier persona podría presentar papel moneda al gobierno y exigir a cambio un valor igual de oro. El estándar de oro fue utilizado una vez por muchas naciones, pero finalmente se volvió demasiado engorroso y ya no lo usa ninguna nación.

Producción de oro 2017
PaísToneladas métricas
China440
Australia300
Rusia255
Estados Unidos245
Canadá180
Perú155
Sudáfrica145
Mexico110
Uzbekistán100
Brasil85
Ghana80
Indonesia80
Kazajstán70
Papúa Nueva Guinea60
Otros paises845
Los valores anteriores son la producción estimada de oro en toneladas métricas. Datos de los resúmenes de productos minerales de USGS.

El oro utilizado como respaldo financiero para la moneda se mantuvo con mayor frecuencia en forma de lingotes de oro, también conocidos como "lingotes de oro". El uso de lingotes de oro mantuvo los costos de fabricación al mínimo y permitió un manejo y almacenamiento conveniente. Hoy, muchos gobiernos, individuos e instituciones mantienen inversiones de oro en la forma conveniente de lingotes.

Las primeras monedas de oro fueron acuñadas por orden del rey Croesus de Lydia (una región de la actual Turquía) en aproximadamente 560 a. C. Las monedas de oro se usaban comúnmente en transacciones hasta principios de 1900, cuando el papel moneda se convirtió en una forma de cambio más común. Las monedas de oro se emitieron en dos tipos de unidades. Algunos se denominaron en unidades monetarias, como dólares, mientras que otros se emitieron en pesos estándar, como onzas o gramos.

Hoy las monedas de oro ya no se usan ampliamente para transacciones financieras. Sin embargo, las monedas de oro emitidas en pesos específicos son formas populares para que las personas compren y posean pequeñas cantidades de oro para inversión. Las monedas de oro también se emiten como artículos "conmemorativos". Muchas personas disfrutan de estas monedas conmemorativas porque tienen tanto un valor coleccionable como un valor de metales preciosos.

Uso de oro en electrónica: Las piezas de oro se usan en teléfonos celulares y muchos otros productos electrónicos.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Usos del oro en electrónica

El uso industrial más importante del oro es en la fabricación de productos electrónicos. Los dispositivos electrónicos de estado sólido utilizan voltajes y corrientes muy bajas que se interrumpen fácilmente por corrosión o deslustre en los puntos de contacto. El oro es el conductor altamente eficiente que puede transportar estas pequeñas corrientes y permanecer libre de corrosión. Los componentes electrónicos hechos con oro son altamente confiables. El oro se usa en conectores, contactos de interruptor y relé, juntas soldadas, cables de conexión y bandas de conexión.

Se utiliza una pequeña cantidad de oro en casi todos los dispositivos electrónicos sofisticados. Esto incluye teléfonos celulares, calculadoras, asistentes digitales personales, unidades de sistema de posicionamiento global (GPS) y otros dispositivos electrónicos pequeños. La mayoría de los aparatos electrónicos grandes, como los televisores, también contienen oro.

Un desafío con el uso de oro en cantidades muy pequeñas en dispositivos muy pequeños es la pérdida del metal de la sociedad. Cerca de mil millones de teléfonos celulares se producen cada año, y la mayoría de ellos contienen alrededor de cincuenta centavos de oro. Su vida útil promedio es inferior a dos años, y muy pocos se reciclan actualmente. Aunque la cantidad de oro es pequeña en cada dispositivo, sus enormes números se traducen en mucho oro no reciclado.

Conexiones de computadora doradas: Oro en un chip de memoria de computadora.

Usos del oro en las computadoras

El oro se usa en muchos lugares en la computadora de escritorio o portátil estándar. La transmisión rápida y precisa de información digital a través de la computadora y de un componente a otro requiere un conductor eficiente y confiable. El oro cumple estos requisitos mejor que cualquier otro metal. La importancia de la alta calidad y el rendimiento confiable justifica el alto costo.

Los conectores de borde utilizados para montar microprocesadores y chips de memoria en la placa base y los conectores de enchufe y zócalo utilizados para conectar los cables contienen oro. El oro en estos componentes generalmente se electrochapa sobre otros metales y se alea con pequeñas cantidades de níquel o cobalto para aumentar la durabilidad.

Oro dental: Una corona hecha de aleación de oro dental.

Usos del oro en odontología

¿Cómo funcionaría el hierro como relleno dental? No muy bien ... su dentista necesitaría herramientas de herrería, su sonrisa estaría oxidada unos días después de un empaste, y necesitaría acostumbrarse al sabor del hierro. Incluso a un costo mucho mayor, el oro se usa en odontología debido a su rendimiento superior y atractivo estético. Las aleaciones de oro se usan para rellenos, coronas, puentes y aparatos de ortodoncia. El oro se usa en odontología porque es químicamente inerte, no alergénico y fácil de trabajar para el dentista.

Se sabe que el oro se usó en odontología ya en 700 a. C. Los "dentistas" etruscos usaron alambre de oro para fijar los dientes de reemplazo en la boca de sus pacientes. El oro probablemente se usó para llenar las cavidades en la antigüedad; sin embargo, no existe documentación o evidencia arqueológica para este uso de oro hasta hace poco más de 1000 años.

El oro se utilizó mucho más generosamente en odontología hasta fines de la década de 1970. La fuerte subida de los precios del oro en ese momento motivó el desarrollo de materiales sustitutos. Sin embargo, la cantidad de oro utilizada en odontología está comenzando a aumentar nuevamente. Alguna motivación para esto proviene de la preocupación de que los metales menos inertes podrían tener un efecto adverso en la salud a largo plazo.

Usos médicos del oro: El oro se usa en algunos instrumentos quirúrgicos.

Usos médicos del oro

El oro se usa como medicamento para tratar una pequeña cantidad de afecciones médicas. Las inyecciones de soluciones débiles de aurotiomalato de sodio o aurotioglucosa a veces se usan para tratar la artritis reumatoide. Las partículas de un isótopo de oro radioactivo se implantan en los tejidos para servir como fuente de radiación en el tratamiento de ciertos tipos de cáncer.

Se usan pequeñas cantidades de oro para remediar una afección conocida como lagophthalmos, que es la incapacidad de una persona para cerrar los ojos por completo. Esta condición se trata mediante la implantación de pequeñas cantidades de oro en el párpado superior. El oro implantado "pesa" el párpado, y la fuerza de la gravedad ayuda a que el párpado se cierre completamente.

El oro radioactivo se usa en el diagnóstico. Se inyecta en una solución coloidal que puede rastrearse como un emisor beta a medida que pasa a través del cuerpo. Muchos instrumentos quirúrgicos, equipos electrónicos y dispositivos de soporte vital se fabrican con pequeñas cantidades de oro. El oro no es reactivo en los instrumentos y es altamente confiable en los equipos electrónicos y dispositivos de soporte vital.

Uso de oro en aeroespacial: El oro se usa en componentes satelitales.

Espejo telescópico recubierto de oro: Foto de uno de los segmentos de espejo primario del telescopio espacial James Webb recubiertos con oro por Quantum Coating Incorporated. Foto de Drew Noel, NASA.

Usos del oro en el sector aeroespacial

Si va a gastar miles de millones de dólares en un vehículo que cuando se lance viajará en un viaje donde la posibilidad de lubricación, mantenimiento y reparación es absolutamente nula, entonces es esencial construirlo con materiales extremadamente confiables. Esto es exactamente por qué el oro se usa de cientos de maneras en cada vehículo espacial que lanza la NASA.

El oro se usa en los circuitos porque es un conductor y conector confiables. Además, muchas partes de cada vehículo espacial están equipadas con una película de poliéster recubierta de oro. Esta película refleja la radiación infrarroja y ayuda a estabilizar la temperatura de la nave espacial. Sin este recubrimiento, las partes oscuras de la nave espacial absorberían cantidades significativas de calor.

El oro también se usa como lubricante entre piezas mecánicas. En el vacío del espacio, los lubricantes orgánicos se volatilizarían y serían descompuestos por la intensa radiación más allá de la atmósfera de la Tierra. El oro tiene una resistencia al corte muy baja, y una delgada película de oro entre las partes móviles críticas sirve como lubricante: las moléculas de oro se deslizan entre sí bajo las fuerzas de fricción y eso proporciona una acción lubricante.

Uso de oro en premios: Medalla de oro.

Usos del oro en premios y símbolos de estado

¿Qué metal se usa para hacer que la corona sea usada por un rey? ¡Oro! Este metal se selecciona para su uso porque el oro es EL metal de mayor estima. No tendría sentido hacer una corona de rey de acero, a pesar de que el acero es el metal más fuerte. El oro se elige para usar en la corona de un rey porque es el metal asociado con la más alta estima y estatus.

El oro está asociado con muchas cualidades positivas. La pureza es otra cualidad asociada con el oro. Por esta razón, el oro es el metal elegido para los objetos religiosos. Las cruces, los artículos de comunión y otros símbolos religiosos están hechos con oro por este motivo.

El oro también se utiliza como medalla o trofeo del ganador del primer lugar en casi cualquier tipo de concurso. Los ganadores del primer lugar en los Juegos Olímpicos reciben medallas de oro. Los Oscar de los Premios de la Academia son premios de oro. Los premios Grammy de Music están hechos de oro. Todos estos logros importantes son honrados con premios de oro.

Oro usado en vidrio: El oro se utiliza en vidrio de construcción especial.

Usos del oro en la fabricación de vidrio

El oro tiene muchos usos en la producción de vidrio. El uso más básico en la fabricación de vidrio es el de un pigmento. Una pequeña cantidad de oro, si se suspende en el vidrio cuando se recoce, producirá un rico color rubí.

El oro también se usa al hacer vidrio especial para edificios y cajas con clima controlado. Una pequeña cantidad de oro disperso dentro del vidrio o recubierto sobre la superficie del vidrio reflejará la radiación solar hacia afuera, ayudando a que los edificios se mantengan frescos en el verano, y refleje el calor interno hacia adentro, ayudándolos a mantenerse calientes en invierno.

La visera del casco del traje espacial de un astronauta está recubierta con una fina película de oro. Esta delgada película refleja gran parte de la radiación solar muy intensa del espacio, protegiendo los ojos y la piel del astronauta.

Cúpula de la iglesia de oro: Cúpula dorada de una iglesia.

Dorado dorado y pan de oro

El oro tiene la mayor maleabilidad de cualquier metal. Esto permite que el oro se convierta en láminas que tienen solo unas pocas millonésimas de pulgada de grosor. Estas láminas delgadas, conocidas como "pan de oro", se pueden aplicar sobre las superficies irregulares de marcos, molduras o muebles.

El pan de oro también se usa en las superficies externas e internas de los edificios. Esto proporciona una cubierta duradera y resistente a la corrosión. Uno de los usos más llamativos del pan de oro es en las cúpulas de los edificios religiosos y otras estructuras importantes. El costo de este "material para techos" es muy alto por pie cuadrado; sin embargo, el costo del oro es solo un pequeño porcentaje del costo total del proyecto. La mayor parte del costo va a la mano de obra de artesanos altamente calificados que aplican el pan de oro.

Praga orloj: Reloj astronómico de Praga en la República Checa.

Usos futuros del oro

El oro es demasiado costoso de usar por casualidad. En cambio, se usa deliberadamente y solo cuando no se pueden identificar sustitutos menos costosos. Como resultado, una vez que se encuentra un uso para el oro, rara vez se abandona por otro metal. Esto significa que el número de usos del oro ha aumentado con el tiempo.

La mayoría de las formas en que se usa el oro hoy se han desarrollado solo durante las últimas dos o tres décadas. Esta tendencia probablemente continuará. A medida que nuestra sociedad requiera materiales más sofisticados y confiables, nuestros usos para el oro aumentarán. Esta combinación de demanda creciente, pocos sustitutos y oferta limitada hará que el valor y la importancia del oro aumenten constantemente con el tiempo. Es realmente un metal del futuro.

Fuentes de información para el oro
1 Oro: Resúmenes de productos minerales, Servicio Geológico de los Estados Unidos. Actualizado anualmente.
2 Oro: Minerals Yearbook, United States Geological Survey. Actualizado anualmente.
3 Gold.org: Sitio web del Consejo Mundial del Oro.
4 GoldPrice.org: Precios spot e históricos del oro. Actualizado continuamente.

Sustitutos del oro y reducciones en el uso

Debido a su rareza y alto precio, los fabricantes siempre buscan formas de reducir la cantidad de oro requerida para fabricar un objeto o sustituir un metal menos costoso en su lugar. Los metales básicos revestidos con aleaciones de oro se han utilizado durante mucho tiempo como una forma de reducir la cantidad de oro utilizada en joyas y conexiones eléctricas. Estos artículos se rediseñan constantemente para reducir la cantidad de oro requerida y para mantener sus estándares de utilidad. El paladio, el platino y la plata son los sustitutos más comunes del oro que conservan sus propiedades deseadas.

Ver el vídeo: Vara de oro, propiedades medicinales, beneficios y usos en remedios caseros (Julio 2020).