Peligros geológicos

Mapa mundial de relámpagos



Los rayos no se distribuyen uniformemente por la Tierra.


Mapa mundial de rayos: El mapa anterior muestra el recuento promedio anual de relámpagos por kilómetro cuadrado según los datos recopilados por el Sensor de imágenes de relámpagos de la NASA en el satélite de la Misión de Medición de Lluvias Tropicales entre 1995 y 2002. Los lugares donde se produjo menos de un destello (en promedio) cada año son grises o morado claro. Los lugares con la mayor cantidad de rayos son de color rojo intenso, que se clasifican en negro. Agrandar.

Mapa Global de Actividad Lightning: Una parte del Mapa Global de Actividad Lightning producido por la NASA en 2015 utilizando datos recopilados entre 1998 y 2013 por el Sensor de Imágenes Lightning en el satélite de la Misión de Medición de Lluvias Tropicales de la NASA. Agrandar.

¿Qué es el rayo?

Los rayos son una descarga repentina de electricidad de alto voltaje que ocurre dentro de una nube, entre nubes o entre una nube y el suelo. A nivel mundial, hay alrededor de 40 a 50 destellos de rayos por segundo, o casi 1.400 millones de destellos por año. Estas descargas eléctricas son potentes y mortales.

Cada año, los rayos matan a personas, ganado y vida silvestre. Cada año, los rayos también son responsables de miles de millones de dólares en daños a edificios, sistemas de comunicación, líneas eléctricas y equipos eléctricos. Además, los rayos le cuestan a las aerolíneas miles de millones de dólares por año en el cambio de ruta y las demoras. Por estas razones, los mapas que muestran la distribución de los rayos a través de la Tierra son importantes por razones económicas, ambientales y de seguridad.

Relacionado: Puntos calientes de rayos de la Tierra

Cartografía de la actividad mundial de los rayos

La distribución de los rayos en la Tierra está lejos de ser uniforme. Las condiciones ideales para producir rayos y tormentas eléctricas asociadas se producen cuando el aire cálido y húmedo se eleva y se mezcla con el aire frío de arriba. Estas condiciones ocurren casi a diario en muchas partes de la Tierra, pero solo raramente en otras áreas.

La NASA tiene satélites que orbitan la Tierra con sensores diseñados para detectar rayos. Los datos de estos satélites se transmiten a la Tierra y se utilizan para construir un registro geográfico de la actividad de los rayos a lo largo del tiempo. Los mapas en esta página se basan en el recuento promedio anual de rayos por unidad de área. Estos datos se trazaron geográficamente para crear los mapas.

Se producen muchos más rayos sobre la tierra que sobre el océano porque la luz solar diaria calienta la superficie terrestre más rápido que el océano. La superficie terrestre calentada calienta el aire que se encuentra sobre ella, y ese aire cálido se eleva para encontrar aire frío en el aire. La interacción entre masas de aire de diferentes temperaturas estimula las tormentas eléctricas y los rayos.

Los mapas también muestran que se producen más rayos cerca del ecuador que en los polos. Los postes tienen muy poca luz porque sus superficies blancas cubiertas de nieve y hielo no son calentadas efectivamente por el sol para producir convección. También hay muy poca humedad en el aire polar. Estos factores reducen significativamente la cantidad de rayos producidos cerca de los polos.

Lago de Maracaibo: El principal punto de descarga de rayos del mundo se encuentra sobre el lago de Maracaibo, en el noroeste de Venezuela. Aquí, las tormentas nocturnas ocurren en promedio unos 297 días por año y producen un promedio de aproximadamente 232 relámpagos / kilómetro cuadrado / año. La gente local ha llamado a este fenómeno "Relámpago del Catatumbo"(Relámpago del Catatumbo) durante cientos de años. Imagen de la NASA. Ampliar imagen.

El principal punto de acceso mundial de rayos

Una pequeña área en el norte de América del Sur es claramente el principal punto de acceso mundial de rayos. Ese punto de acceso se encuentra en el extremo sur del lago de Maracaibo, una bahía salobre en el noroeste de Venezuela. El hotspot del rayo del lago de Maracaibo tiene una densidad de rayo de 232.52. Eso significa que el área experimenta un promedio de 232.52 destellos de rayos por kilómetro cuadrado por año.

Fotografía de rayo: Una fotografía nocturna de múltiples rayos de nube a tierra y de nube a nube. Imagen de NOAA.

Carga eléctrica en nubes de tormenta: Un modelo de distribución de carga eléctrica dentro de una nube de tormenta. La segregación de cargas contribuye a la formación de rayos y hace que parpadee de un lugar a otro. Obtenga más información sobre los rayos en NOAA. Imagen de NOAA.

Regiones de intensa actividad de rayos

Varias regiones amplias de la Tierra experimentan una cantidad inusual de rayos. Seis de estas áreas se enumeran a continuación junto con las razones de sus niveles inusuales de actividad de rayos.

  • La Republica democratica del Congo en África central tiene la mayor frecuencia de rayos en la Tierra. Las tormentas eléctricas durante todo el año son causadas por la convección local y las masas de aire cargadas de humedad del Océano Atlántico que se encuentran con las montañas a medida que se mueven por el continente.

  • Noroeste de América del Sur, donde los vientos cálidos del Océano Pacífico transportan masas de aire cargadas de humedad por las montañas de los Andes, causando enfriamiento y actividad de tormentas eléctricas.

  • Las Tierras Foreras del Himalaya, donde los vientos estacionales transportan aire cálido y húmedo desde el Océano Índico hasta el frente de la cordillera, causando enfriamiento y actividad de tormentas eléctricas.

  • Florida central, entre Tampa y Orlando, se conoce como "callejón del rayo". Allí, el aire cálido y ascendente arrastra la brisa marina del Océano Atlántico y el Golfo de México.

  • La pampa argentina, donde los vientos estacionales húmedos que salen del Océano Atlántico en verano y primavera producen violentas tormentas eléctricas.

  • Indonesia, donde los vientos del Océano Índico empujan el aire cálido y húmedo por las cadenas montañosas volcánicas de Java y Sumatra para producir tormentas eléctricas.

Mapa de rayos de Florida: Este es un mapa de actividad de rayos en vivo sobre la Bahía de Florida, la Península de Florida y las Bahamas, capturado el 28 de abril de 2015 desde el sitio web LightningMaps.org. Cuando se produce un rayo, aparece un círculo rojo en el mapa con bandas blancas concéntricas que se expanden hacia afuera. El círculo rojo persiste durante 30 segundos, luego se desvanece a amarillo y luego a marrón durante los siguientes 60 minutos antes de desaparecer. El sitio web le permite activar el audio que produce un chasquido con cada golpe de rayo que aparece en la pantalla de su computadora.

Mapas de relámpagos en vivo

Algunos sitios web presentan actividad de rayos en vivo superpuesta en mapas o imágenes satelitales. El que más nos gusta es LightningMaps.org. Los mapas muestran datos de rayos en tiempo real (con solo unos segundos de retraso) en el monitor de su computadora. Los nuevos trazos de iluminación aparecen como un punto rojo, luego los círculos blancos concéntricos se separan de ellos como ondas de sonido. En 30 segundos, el punto rojo se desvanece a amarillo, y el amarillo se desvanece a marrón y desaparece en una hora. Los mapas le permiten ver áreas del mundo con actividad actual de tormentas y observar cómo las tormentas se mueven por la superficie de la Tierra. Es un sitio web informativo y educativo. En esta página se muestra una captura de pantalla de la actividad de los rayos sobre Florida.

Las muertes por rayos en los EE. UU .: Un mapa del total de muertes por rayos en los Estados Unidos entre 1959 y 2013. Con 471 muertes, Florida tiene más del doble de muertes que cualquier otro estado. Imagen de NOAA Media Resources.

Rayo en los Estados Unidos

Los rayos son el segundo asesino más común relacionado con tormentas en los Estados Unidos. Causa varios miles de millones de dólares en daños a la propiedad cada año y mata a varias docenas de personas. Es una causa frecuente de incendios forestales y les cuesta a las aerolíneas miles de millones de dólares por año en gastos operativos adicionales.

Florida tiene la frecuencia más alta de rayos en los Estados Unidos. Allí, la brisa marina del Océano Atlántico y el Golfo de México convergen sobre tierra calentada por el sol. Esto levanta las masas de aire húmedo que albergan tormentas eléctricas. Florida también es el estado con el mayor número de muertes por rayos. Otros estados a lo largo de la costa del Golfo de México, como Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas, también tienen frecuentes rayos. A lo largo de la costa atlántica, Carolina del Norte y Carolina del Sur tienen relámpagos frecuentes.

Mantenerse a salvo de los rayos

La mayoría de las personas asesinadas por los rayos están afuera. La mayoría de ellos no habrían sido alcanzados por un rayo si hubieran entrado en el interior a la primera señal de un posible rayo. Recuerda este dicho: "Cuando el trueno ruge, ve adentro". Esta es la regla más importante que debe obedecer para evitar la muerte o lesiones por rayos. Para obtener más información, visite el sitio web de seguridad contra rayos de NOAA.

¿Por qué es importante la asignación de rayos?

Los mapas de rayos, el seguimiento de rayos y las bases de datos de rayos tienen muchos usos prácticos y académicos. Según el Centro de Investigación de Rayos y Electricidad Atmosférica de la NASA, se usan como parte de las actividades a continuación y mucho más:

  • Detección y advertencia de tormentas severas.
  • Estimación de lluvia convectiva.
  • Seguimiento de tormentas.
  • Predecir peligros de aviación.
  • Advertencias a compañías eléctricas, depósitos de combustible, campos de golf, etc.
  • Previsión de incendios forestales.
  • Predicción del desarrollo de ciclones.
  • Comprender la física del circuito eléctrico global.
  • Comprender la magnetosfera y la ionosfera.
  • Estudios de generación de NOx.
  • Estudios de whistler y otros fenómenos de propagación de ondas.
  • Investigación magnetosférica-ionosférica.
  • Estudios solar-troposféricos.

Para obtener más información sobre rayos y mapeo de rayos, visite el Centro de Investigación de Rayos y Electricidad Atmosférica de la NASA.