Minerales

Olivino



Un grupo de minerales formadores de rocas encontrados en la corteza terrestre. Un mineral abundante en el manto de la Tierra.Un componente de muchos meteoritos.


Olivina en basalto: Nódulos de Lherzolita (una variedad de peridotita) en un xenolito recogido de un flujo de basalto en Peridot Mesa, Arizona. Estos xenolitos a menudo contienen cristales de olivina con un color y una claridad adecuados para su uso como piedras preciosas de peridoto. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

¿Qué es olivino?

Olivina es el nombre de un grupo de minerales formadores de rocas que se encuentran típicamente en rocas ígneas máficas y ultramáficas como basalto, gabro, dunita, diabase y peridotita. Por lo general, son de color verde y tienen composiciones que generalmente varían entre Mg2SiO4 y Fe2SiO4. Muchas personas están familiarizadas con el olivino porque es el mineral de una piedra preciosa verde muy popular conocida como peridoto.

Piedra preciosa olivina: La piedra preciosa conocida como peridoto es una variedad de olivino. Estas dos piedras facetadas son buenos ejemplares de peridoto verde amarillento. La gema de la izquierda es un peridoto de 1,83 quilates cortado con cojín de unos 8 x 6 milímetros de Myanmar. La gema de la derecha es un peridoto de 1.96 quilates con corte de tablero de ajedrez de unos 10 x 8 milímetros de China.

Ocurrencia geológica de olivina

La mayoría de los olivinos encontrados en la superficie de la Tierra se encuentran en rocas ígneas de color oscuro. Por lo general, cristaliza en presencia de plagioclasa y piroxeno para formar gabro o basalto. Estos tipos de rocas son más comunes en los límites de placas divergentes y en puntos calientes dentro de los centros de las placas tectónicas.

La olivina tiene una temperatura de cristalización muy alta en comparación con otros minerales. Eso lo convierte en uno de los primeros minerales en cristalizar de un magma. Durante el enfriamiento lento de un magma, se pueden formar cristales de olivina y luego asentarse en el fondo de la cámara de magma debido a su densidad relativamente alta. Esta acumulación concentrada de olivino puede dar lugar a la formación de rocas ricas en olivino como la dunita en las partes inferiores de una cámara de magma.

Los cristales de olivino a veces se forman durante el metamorfismo de una piedra caliza dolomítica o dolomita. La dolomita aporta magnesio, y la sílice se obtiene del cuarzo y otras impurezas en la piedra caliza. Cuando el olivino se metamorfosea, se transforma en serpentina.

Olivine es uno de los primeros minerales en ser alterado por la intemperie. Debido a que el clima se altera tan fácilmente, el olivino no es un mineral común en las rocas sedimentarias y solo es un componente abundante de arena o sedimento cuando el depósito está muy cerca de la fuente.

Arena olivina: Arena verde olivino de Papakolea Beach, Hawaii. Los granos blancos son fragmentos de coral, y los granos gris-negros son piezas de basalto. Si cree que los granos tienen una apariencia de "gema", olivina es el nombre mineral de una piedra preciosa conocida como "peridoto". El ancho de esta vista es de unos 10 milímetros. Fotografía de Siim Sepp, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Composición de olivino

Olivina es el nombre dado a un grupo de minerales de silicato que tienen una composición química generalizada de A2SiO4. En esa composición generalizada, "A" es generalmente Mg o Fe, pero en situaciones inusuales puede ser Ca, Mn o Ni.

La composición química de la mayoría de las olivinas se encuentra en algún lugar entre forsterita pura (Mg2SiO4) y fayalita pura (Fe2SiO4) En esa serie, Mg y Fe pueden sustituirse libremente entre sí en la estructura atómica del mineral, en cualquier proporción. Este tipo de variación de composición continua se conoce como una "solución sólida" y se representa en una fórmula química como (Mg, Fe)2SiO4.

El nombre "olivina" se usa en lugar de "forsterita" o "fayalita" porque se necesita un análisis químico u otra prueba detallada para determinar cuál es dominante, si es dominante. El nombre "olivino" sirve como una forma rápida, conveniente y económica de ponerle un nombre al material. En la tabla a continuación se proporciona una lista de los minerales olivinos más comunes y su composición.

Minerales Olivinos

MineralComposición química
ForsteritaMg2SiO4
FayalitaFe2SiO4
MonticelitaCaMgSiO4
KirschsteinitaCaFeSiO4
TefroitaMinnesota2SiO4

Olivine recibe su nombre de su color verde oliva habitual. Muchos estudiantes de geología recuerdan el color de la olivina usando una rima: "la olivina es verde". Esa rima es cierta con la mayoría de los especímenes de clase; Sin embargo, hay olivinas (fayalitas) ricas en hierro que son de color marrón.

Olivino: Olivine del condado de Mitchell, Carolina del Norte. La muestra mide aproximadamente 3 pulgadas (7,6 centímetros) de ancho.

Olivino en el manto de la tierra

Se cree que el olivino es un mineral importante en el manto de la Tierra. Su presencia como mineral del manto ha sido inferida por un cambio en el comportamiento de las ondas sísmicas a medida que cruzan el Moho, el límite entre la corteza terrestre y el manto.

La presencia de olivino en el interior de la Tierra también se confirma por la presencia de olivino en xenolitos, que se cree que son piezas del manto superior que se envían a la superficie de la Tierra en los magmas de las erupciones volcánicas de origen profundo. La olivina también es un mineral abundante en la porción inferior de muchas ofiolitas. Estas son losas de corteza oceánica (con parte del manto superior adjunto) que se han empujado hacia una isla o un continente.

Propiedades Físicas de Olivine

Clasificación químicaSilicato
ColorGeneralmente verde oliva, pero puede ser de color verde amarillo a verde brillante; las muestras ricas en hierro son de color verde parduzco a marrón
RachaIncoloro
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePoca escisión, quebradiza con fractura concoidea
Dureza de Mohs6.5 a 7
Gravedad específica3.2 a 4.4
Propiedades diagnósticasColor verde, brillo vítreo, fractura concoidal, textura granular.
Composición químicaTípicamente (Mg, Fe)2SiO4. Ca, Mn y Ni rara vez ocupan las posiciones de Mg y Fe.
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosPiedras preciosas, un uso decreciente en ladrillos y arena refractaria

Olivina en pallasita: Una parte de la palita Esquel de Chubut, Argentina. Los cristales olivinos grandes, coloridos y oblongos son típicos de este meteorito. Observe la forma en que los cristales cerca del borde áspero (natural) se han vuelto anaranjados y amarillos debido a la intemperie terrestre, mientras que los cristales más cercanos al centro de la masa original han conservado su verdadero color verde oliva. Fotografía de Geoffrey Notkin, copyright Aerolite Meteorites, utilizada con permiso.

Propiedades Físicas de Olivine

El olivino suele ser de color verde, pero también puede ser de color amarillo verdoso, amarillo verdoso o marrón. Es transparente a translúcido con un brillo vítreo y una dureza entre 6.5 y 7.0. Es el único mineral ígneo común con estas propiedades. Las propiedades de olivina se resumen en la tabla.

Peridoto de palasita: Esta es una de las gemas más increíbles. Es un trozo de olivina (peridoto) con calidad de gema de un meteorito de pallasita, y se ha facetado en una pequeña piedra preciosa maravillosa. Este puede ser el material de gema más escaso en la Tierra, pero en realidad se originó en el espacio. Esta piedra tiene 2,85 milímetros de diámetro y pesa unos diez puntos. Foto de TheGemTrader.com.

Olivina extraterrestre

Olivine ha sido identificado en una gran cantidad de meteoritos pedregosos y pedregosos. Se cree que estos meteoritos se originaron del manto de un planeta rocoso que solía ocupar una órbita entre Marte y Júpiter, o podrían ser de un asteroide que era lo suficientemente grande como para haber desarrollado una estructura interna diferenciada que consiste en un manto de roca y un núcleo metálico

Se cree que las palasitas representan la parte de un asteroide o planeta que estaba cerca del límite del núcleo del manto donde los materiales rocosos del manto se mezclaron con los materiales metálicos del núcleo. Las palasitas generalmente tienen cristales distintos de olivina (generalmente fayalita) rodeados por una matriz de níquel-hierro. En esta página se muestra una fotografía de una rodaja de un meteorito de pallasita.

Lluvia olivina: Un concepto artístico de lluvia cristalina de olivino en una estrella en desarrollo, inspirado en el telescopio espacial Spitzer. Imagen de NASA / JPL Caltech / Universidad de Toledo.

Olivine Rain en una estrella en desarrollo

En 2011, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA observó lo que se cree que fueron pequeños cristales de olivino cayendo como lluvia a través de la nube polvorienta de gas de una estrella en desarrollo. Se pensaba que esta "lluvia olivina" se había producido cuando fuertes corrientes de aire levantaban partículas de olivina recién cristalizadas de la superficie de la estrella en formación, en lo alto de su atmósfera, y luego las dejaban caer cuando las corrientes perdían impulso. El resultado fue una lluvia de brillantes cristales de olivino verde.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Usos de olivino

La olivina es un mineral que no se usa con frecuencia en la industria. La mayor parte de la olivina se usa en procesos metalúrgicos como acondicionador de escoria. Se agrega olivina alta en magnesio (forsterita) a los altos hornos para eliminar las impurezas del acero y formar una escoria.

Olivine también se ha utilizado como material refractario. Se utiliza para hacer ladrillos refractarios y se utiliza como arena de fundición. Ambos usos están en declive ya que los materiales alternativos son menos costosos y más fáciles de obtener.

Peridoto olivino en bruto: Estos tres especímenes son peridoto, una variedad de gema de olivina, de un depósito en Arizona. En este depósito, el olivino se produce en xenolitos que erupcionaron con un flujo de basalto. Estas muestras tienen aproximadamente 12 milímetros de diámetro.

Olivino y el peridoto de piedras preciosas

Olivine es también el mineral de la piedra preciosa conocida como "peridoto". Es una piedra preciosa de color verde amarillo a verde que es muy popular en joyería. Peridot sirve como piedra de nacimiento para el mes de agosto. Los colores más valorados son el verde oliva oscuro y el verde lima brillante. Estos especímenes son del mineral forsterita porque la fayalita rica en hierro suele ser de un color pardusco y menos deseable.

Gran parte del peridoto del mundo utilizado en joyería de producción en masa se extrae en la Reserva de San Carlos en Arizona. Allí, unos pocos flujos de basalto que contienen nódulos de olivina granular son la fuente del peridoto. La mayoría de las piedras producidas allí son de unos quilates o menos de tamaño y a menudo contienen cristales visibles de cromita u otros minerales. Se cortan en Asia y se devuelven a los Estados Unidos en joyería comercial.

Los cristales de peridoto más grandes y de mayor calidad se extraen en Pakistán y Myanmar. Allí, los cristales de olivina se encuentran en rocas metamórficas. Estos generalmente se encuentran en asociación con serpentina o mármol dolomítico.

Ver el vídeo: Olivino Peridoto - Propiedades y Caracteristicas. foro de minerales (Julio 2020).