Piedras preciosas

Gema de sílice



Una calcedonia de color verde azulado a azul verdoso que obtiene su color del cobre.


Cabujón de sílice gema: Un cabujón azul gema y vívido cortado de sílice gema translúcida natural de la mina Inspiration, condado de Gila, Arizona. Es un trillón de 1.59 quilates que mide aproximadamente 7.55 x 7.41 x 4.88 milímetros.

Tabla de contenido


¿Qué es la gema de sílice?
Geología de sílice gema
Nombres y colores de gemas de sílice
Mercado de gemas y joyas
Tratos

¿Qué es la gema de sílice?

La sílice gema es una variedad de calcedonia de color verde azulado a azul verdoso que recibe su color vivo de la presencia de cobre. A menudo se la conoce como "calcedonia de crisocola" o "crisocola de sílice gema".

La sílice gema es la variedad más valiosa de calcedonia, con piedras preciosas de calidad que se venden por más de $ 100 por quilate. Los mejores especímenes tienen un agradable color azul con una fuerte saturación, una translucidez uniforme y una falta de inclusiones.

Aunque la gema sílice es una de las gemas azules más bellas, la mayoría de las personas nunca ha oído hablar de ella. Eso es porque es una gema muy rara. Raramente se ve en joyería y es utilizado principalmente por un pequeño número de diseñadores de joyería de alta gama.

Sílice de gema botrioidal: Un hermoso espécimen de sílice gema en un color azul turquesa, que exhibe el hábito botrioidal típico de la calcedonia. Este espécimen mide aproximadamente 8 x 5.5 x 3.5 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Geología de sílice gema

Solo unas pocas ubicaciones han producido cantidades notables de sílice gema. La mayoría de estos lugares han sido productivos durante solo unos años antes de ser resueltos.

La sílice gema siempre se asocia con depósitos de cobre. Es un mineral secundario que se forma como revestimientos de cavidades y rellenos de fractura en las rocas superiores y adyacentes a los depósitos de cobre. Incluso se sabe que ocurre como revestimiento mineral en geodas (ver foto en esta página). Su ocurrencia, hábitos y geometrías de depósito son como cualquier otro tipo de calcedonia. Los minerales comúnmente asociados incluyen cuarzo, calcedonia, crisocola y malaquita. Los depósitos suelen ser pequeños en tamaño y volumen. Es un material producido por el gramo en lugar de la tonelada.

La mina Miami-Inspiration en Arizona es la mejor fuente reciente de sílice gema de alta calidad. La mina de cobre Keystone en Arizona produjo cantidades notables de gemas de sílice a principios del siglo XX. La sílice gema se ha producido ocasionalmente y en cantidades limitadas en lugares de Nuevo México, México, Perú, Taiwán y Filipinas.

Nódulo de sílice gema: Un nódulo compuesto de gemas de sílice, calcedonia de cuarzo, crisocola y malaquita. De la mina de inspiración, condado de Gila, Arizona. Este espécimen mide aproximadamente 13.5 x 9.6 x 6.3 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.


Gela estalactítica de sílice: Una geoda con estalactitas de gemas de sílice (invertidas). De la mina de inspiración, condado de Gila, Arizona. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Nombres y colores de gemas de sílice

Los nombres "calcedonia de crisocola" y "crisocola de sílice gema" se usan porque el color verde a azul de la sílice gema está relacionado con la crisocola. Algunas referencias indican que el color es causado por pequeñas inclusiones de crisocola en la sílice. 1 2 3 Otros atribuyen el color a "las mismas sales de cobre que le dan su color a la crisocola". 3 4

El nombre "calcedonia de crisocola" es apropiado si la persona que usa el nombre sabe que su material contiene crisocola. El nombre "crisocola de sílice gema" es un nombre inapropiado porque la crisocola no es el componente principal. "Gema de sílice" es el nombre más apropiado.


Cabujones de sílice gema: Dos cabujones de sílice gema cortados de material producido en la mina de inspiración, condado de Gila, Arizona.

Mercado de gemas y joyas

Como variedad de calcedonia, la sílice de gema tiene una dureza de Mohs de 7 y es lo suficientemente resistente como para usarse en casi cualquier diseño de joyería. Sin embargo, la sílice gema rara vez se ve en las joyas. La gema es rara, costosa y el suministro es limitado.

Probablemente nunca lo verá en las joyerías de los centros comerciales. El suministro es tan limitado e impredecible que una gran cadena minorista no podría adquirir miles de cabujones calibrados para lanzar una nueva línea de productos, y luego contar con más disponibles si la línea de productos tiene éxito.

Si en las tiendas de joyería del centro comercial aparecieran hermosas joyas de sílice, podría venderse lentamente debido a su alto costo y porque el comprador promedio de joyas nunca ha oído hablar de ellas.

El lugar más probable para encontrar gemas de sílice en las joyas es en una joyería de alta gama que vende artículos únicos y únicos. Los clientes que compran allí son los compradores más probables de artículos tan raros, caros e interesantes. Gem sílice es un material para diseñadores y artistas en lugar de fabricantes de mercado masivo.

Los coleccionistas de gemas, inversores y especuladores compran un porcentaje significativo de la sílice de gema vendida como piedras cortadas. Son un mercado importante para gemas raras, costosas e inusuales de todo tipo.

Información de sílice gema
1 Andy Shen, Eric Fritz, Dino DeGhionno y Shane McClure, (2006). Identificación de calcedonia de crisocola teñida. Artículo en la edición de otoño de 2006 de Gems and Gemology, publicado por el Gemological Institute of America.
2 Coloured Stones, Capítulo 20, Cuarzo y Calcedonia, (2002). Libro de texto que acompaña al curso de eLearning de Colored Stones ofrecido por el Gemological Institute of America.
3 Guía de referencia de gemas para el curso de piedras de colores GIA, (1995). Instituto Gemológico de América.
4 AJSGems.com (último acceso en febrero de 2018). Gema de sílice o calcedonia de crisocola. Artículo publicado en el sitio web de AJS Gems.
5 GemSelect.com (último acceso en febrero de 2018). Gema de sílice. Artículo publicado en el sitio web GemSelect.com.

Tratos

Los materiales de gemas más valiosos tienen sus impostores, y la sílice de gemas no es una excepción. La calcedonia es un material poroso y absorbe líquidos fácilmente. El color de la gema sílice puede mejorarse temporalmente colocándolo en agua. El agua absorbida enriquece el color de la gema.

La calcedonia clara y lechosa se tiñe fácilmente. La calcedonia coloreada por este método no debe venderse como "sílice gema", ya que sería un nombre inapropiado, pero algunos comerciantes lo han hecho. Compre gemas de sílice en un distribuidor que usted cree que es confiable y conocedor.