Rocas

Cuarcita



La roca metamórfica compuesta casi en su totalidad de cuarzo.


Cuarcita: Un espécimen de cuarcita que muestra su fractura concoidal y textura granular. La muestra que se muestra mide aproximadamente dos pulgadas (cinco centímetros) de ancho.

¿Qué es la cuarcita?

La cuarcita es una roca metamórfica no foliada compuesta casi en su totalidad por cuarzo. Se forma cuando una piedra arenisca rica en cuarzo se ve alterada por el calor, la presión y la actividad química del metamorfismo. Estas condiciones recristalizan los granos de arena y el cemento de sílice que los une. El resultado es una red de granos de cuarzo entrelazados de increíble fuerza.

La estructura cristalina entrelazada de la cuarcita la convierte en una roca dura, dura y duradera. Es tan resistente que atraviesa los granos de cuarzo en lugar de romper los límites entre ellos. Esta es una característica que separa la verdadera cuarcita de la arenisca.

Cuarcita bajo un microscopio: Un espécimen de Bo Quartzite recolectado cerca de South Troms, Noruega, observado a través de un microscopio en sección delgada bajo luz polarizada cruzada. Los granos de cuarzo en esta vista varían en color de blanco a gris a negro, y forman una estrecha red entrelazada. Fotografía de Jackdann88, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Propiedades Físicas de Cuarcita

La cuarcita suele ser de color blanco a gris. Algunas unidades de roca que están manchadas con hierro pueden ser rosadas, rojas o moradas. Otras impurezas pueden hacer que la cuarcita sea amarilla, naranja, marrón, verde o azul.

El contenido de cuarzo de la cuarcita le da una dureza de aproximadamente siete en la escala de dureza de Mohs. Su extrema dureza lo convirtió en una roca favorita para su uso como herramienta de impacto por las primeras personas. Su fractura concoidal le permitió transformarse en grandes herramientas de corte, como cabezas de hacha y rascadores. Su textura gruesa lo hizo menos adecuado para producir herramientas con bordes finos como cuchillas y puntas de proyectil.

Scree de cuarcita: Una pendiente empinada cubierta con una manta inestable de pantalla de cuarcita. Scree es un nombre usado para piezas resistentes de roca rota que cubren una pendiente de astrágalo. Esta foto fue tomada cerca de Begunje na Gorenjskem, Eslovenia. Una imagen Creative Commons de Pinky sl.

¿Dónde se forma la cuarcita?

La mayoría de las formas de cuarcita durante los eventos de construcción de montañas en los límites de placas convergentes. Allí, la piedra arenisca se transforma en cuarcita mientras está profundamente enterrada. Las fuerzas de compresión en el límite de la placa se pliegan y fallan en las rocas y engrosan la corteza en una cadena montañosa. La cuarcita es un tipo de roca importante en las cadenas montañosas plegadas de todo el mundo.

Cuarcita formadora de crestas: Un afloramiento de la formación rocosa de la chimenea en el parque de montaña Catoctin cerca de Thurmont, Maryland. Catoctin Mountain es parte de las montañas Blue Ridge. La formación rocosa de la chimenea en esta área cubre muchas de las crestas, cubre los flancos de las montañas como pedregal y está compuesta principalmente de cuarcita. Foto de Alex Demas, Servicio Geológico de los Estados Unidos.

La cuarcita como una cresta anterior

La cuarcita es una de las rocas más duraderas físicamente y químicamente resistentes que se encuentran en la superficie de la Tierra. Cuando las cadenas montañosas están desgastadas por la intemperie y la erosión, se destruyen rocas menos resistentes y menos duraderas, pero la cuarcita permanece. Esta es la razón por la cual la cuarcita es tan a menudo la roca que se encuentra en las crestas de las cadenas montañosas y cubre sus flancos como una hojarasca.

La cuarcita también es un pobre formador de suelo. A diferencia de los feldespatos que se descomponen para formar minerales arcillosos, los escombros de la cuarcita son el cuarzo. Por lo tanto, no es un tipo de roca que contribuye bien a la formación del suelo. Por esa razón, a menudo se encuentra como roca madre expuesta con poca o ninguna cobertura del suelo.

Cuarcita fucsita: Un espécimen de cuarcita que contiene cantidades significativas de fucsita verde, una mica de moscovita rica en cromo. Este espécimen mide unos 7 centímetros de ancho y se recolectó de una pequeña cantera abandonada donde se produjeron las rocas abigarradas y se cortaron para su uso como piedras decorativas. La cantera se encuentra en Elmers Rock Greenstone Belt, Wyoming. Fotografía de James St. John, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Cómo se usa el nombre "Cuarcita"

Los geólogos han usado el nombre de "cuarcita" de diferentes maneras, cada una con un significado ligeramente diferente. Hoy en día, la mayoría de los geólogos que usan la palabra "cuarcita" se refieren a rocas que creen que son metamórficas y están compuestas casi por completo de cuarzo.

Algunos geólogos usan la palabra "cuarcita" para las rocas sedimentarias que tienen un contenido de cuarzo excepcionalmente alto. Este uso está cayendo en desgracia, pero permanece en los libros de texto más antiguos y en otras publicaciones más antiguas. El nombre "arenita de cuarzo" es un nombre más apropiado y menos confuso para estas rocas.

A menudo es difícil o imposible diferenciar la arenita de cuarzo de la cuarcita. La transición de la arenisca a la cuarcita es un proceso gradual. Una sola unidad de roca, como la arenisca de Tuscarora, podría ajustarse completamente a la definición de cuarcita en algunas partes de su extensión y ser mejor llamada "arenisca" en otras áreas. Entre estas áreas, los nombres "cuarcita" y "arenisca" se usan de manera inconsistente y a menudo guiados por el hábito. A menudo se le llama "cuarcita" cuando las unidades de roca por encima y por debajo son claramente sedimentarias. Esto contribuye a la inconsistencia en las formas en que los geólogos usan la palabra "cuarcita".

"Venturina": Trozos de "aventurina" verde, amarilla y naranja rojiza de la India. Estas piezas de áspero promedio de aproximadamente 1 pulgada de ancho y se vendieron para hacer piedras caídas en un vaso de roca. Gran parte de la "aventurina" vendida para uso lapidario es en realidad cuarcita. A menudo no exhibe aventuras.

¡Martillo con precaución!

Los geólogos sabios, que tienen experiencias memorables con las cuarcitas, los golpean con un martillo de roca solo cuando es necesario. Si se necesita una pieza recién rota para el examen, rompen una pequeña protuberancia con un ligero toque. Esa pequeña pieza suele ser más que suficiente.

No golpee la cuarcita con un martillo de roca. No es una buena idea. Si es necesario, asegúrese de usar gafas, guantes, mangas largas, pantalones largos y zapatos resistentes resistentes a los golpes. Un fuerte golpe de martillo generalmente rebota. Ese rebote puede causar lesiones. Cuando la roca se rompe, el impacto a menudo produce chispas y pedazos afilados de roca que viajan a alta velocidad.

Asegúrese de que los compañeros de campo cercanos estén advertidos y estén a salvo. Sostenga la base de sus gafas con su mano libre antes de golpear la roca. Eso protegerá la mitad inferior de su cara de chispas y escamas afiladas de roca de alta velocidad. Usted ha sido advertido.

Encimera de cuarcita: Encimera de isla de cocina hecha de cuarcita. En la industria de la piedra de dimensión, algunas cuarcitas se venden como "granito" porque en esa industria, cualquier roca de silicato duro a menudo se llama "granito".

Punta de flecha de cuarcita: La cuarcita fue utilizada a menudo como una herramienta por las primeras personas. Es lo suficientemente resistente como para usar como herramientas de impacto, como los martillos. Se rompe con una fractura concoidea, lo que lo hace útil para herramientas con bordes afilados, como azadas, hachas y raspadores. Aunque es muy difícil de cortar, algunas personas de la antigüedad pudieron hacerlo con cuchillas y puntas de proyectil. La foto muestra una punta de flecha de cuarcita encontrada en Alabama. Si la punta de flecha se gira bajo una luz brillante, los granos en la cuarcita producen un brillo brillante.

Usos de cuarcita

La cuarcita tiene una diversidad de usos en construcción, fabricación, arquitectura y artes decorativas. Aunque sus propiedades son superiores a muchos materiales utilizados actualmente, su consumo siempre ha sido bajo por varias razones. Los usos de la cuarcita y algunas razones por las que se evita se resumen a continuación.

Uso arquitectónico

En arquitectura, el mármol y el granito han sido los materiales favoritos durante miles de años. La cuarcita, con una dureza de Mohs de siete junto con una mayor tenacidad, es superior a ambas en muchos usos. Resiste mejor a la abrasión en peldaños de escaleras, baldosas y encimeras. Es más resistente a la mayoría de los productos químicos y las condiciones ambientales. Está disponible en una gama de colores neutros que muchas personas prefieren. El uso de cuarcita en estos usos está creciendo lentamente a medida que más personas se enteran.

Uso de construcción

La cuarcita es una piedra triturada extremadamente duradera que es adecuada para su uso en las aplicaciones más exigentes. Su solidez y resistencia a la abrasión son superiores a la mayoría de los otros materiales.

Desafortunadamente, la misma durabilidad que hace que la cuarcita sea un material de construcción superior también limita su uso. Su dureza y tenacidad provocan un fuerte desgaste en trituradoras, mallas, camas de camiones, herramientas de corte, cargadores, neumáticos, orugas, brocas y otros equipos. Como resultado, el uso de cuarcita se limita principalmente a áreas geográficas donde otros agregados no están disponibles.

Uso de fabricación

La cuarcita se valora como materia prima debido a su alto contenido de sílice. Algunos depósitos inusuales tienen un contenido de sílice de más del 98%. Estos se extraen y se usan para fabricar vidrio, ferrosilicio, ferrosilicio de manganeso, silicio metálico, carburo de silicio y otros materiales.

Uso decorativo

La cuarcita puede ser una piedra muy atractiva cuando está coloreada por inclusiones. Las inclusiones de fucsita (una variedad de mica moscovita rica en cromo verde) pueden dar a la cuarcita un agradable color verde. Si la cuarcita es semitransparente a translúcida, las escamas planas de mica pueden reflejar la luz para producir un brillo brillante conocido como aventurescencia.

El material que muestra esta propiedad se conoce como "aventurina", un material popular utilizado para producir cuentas, cabujones, piedras caídas y pequeños adornos. La aventurina puede ser rosa o roja cuando se tiñe con hierro. La dumortierita incluida produce un color azul. Otras inclusiones producen aventurina blanca, gris, naranja o amarilla.

Herramientas de piedra

La cuarcita ha sido utilizada por los humanos para fabricar herramientas de piedra durante más de un millón de años. Fue utilizado principalmente para herramientas de impacto, pero su fractura concoidal permitió que se rompiera para formar bordes afilados. Las piezas rotas de cuarcita se utilizaron para cortar y cortar herramientas en bruto.

La cuarcita no era el material preferido para producir herramientas de corte. El pedernal, el chert, el jaspe, el ágata y la obsidiana se pueden cortar para producir bordes de corte finos, que son difíciles de producir cuando se trabaja la cuarcita. La cuarcita sirvió como un sustituto inferior de estos materiales preferidos.

Ver el vídeo: Las Rocas Metamorficas caracteristicas y algunos ejemplos (Mayo 2020).