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Los muchos usos de la plata



Por Emily Claire Ferré

Usos de plata: Históricamente, la plata se ha utilizado en monedas, cubiertos y joyas, pero hoy en día, estos usos representan menos de la mitad de todo el consumo de plata. La plata se ha convertido en un material de innovación que aparece en muchos lugares inesperados. Imágenes

El metal blanco

La plata, el metal blanco, tiene una reputación ilustre por su uso en joyas y monedas, pero hoy en día, el uso principal de la plata es industrial. Ya sea en teléfonos celulares o paneles solares, constantemente surgen nuevas innovaciones para aprovechar las propiedades únicas de la plata.

La plata es un metal precioso porque es raro y valioso, y es un metal noble porque resiste la corrosión y la oxidación, aunque no tan bien como el oro. Debido a que es el mejor conductor térmico y eléctrico de todos los metales, la plata es ideal para aplicaciones eléctricas. Sus cualidades antimicrobianas y no tóxicas lo hacen útil en medicina y productos de consumo. Su alto brillo y reflectividad lo hacen perfecto para joyas, platería y espejos. Su maleabilidad, que le permite aplanarse en láminas, y su ductilidad, que le permite estirarse en un alambre delgado y flexible, lo convierten en la mejor opción para numerosas aplicaciones industriales. Mientras tanto, su fotosensibilidad le ha dado un lugar en la fotografía cinematográfica.

Como es más abundante, la plata es mucho menos costosa que el oro. La plata se puede moler en polvo, convertir en pasta, afeitar en escamas, convertir en sal, alear con otros metales, aplanar en láminas imprimibles, estirar en alambres, suspender como coloide, o incluso emplear como catalizador. Estas cualidades aseguran que la plata continuará brillando en el ámbito industrial, mientras que su larga historia en monedas y joyas mantendrá su estatus como símbolo de riqueza y prestigio.

Pasta de plata en electrónica: La electrónica impresa, como las etiquetas RFID, se basa en pasta de plata.

Usos de la plata en los EE. UU .: El Servicio Geológico de los Estados Unidos ha tabulado la cantidad de plata utilizada en los Estados Unidos por categoría de uso. Estos datos se muestran en el gráfico de arriba. La categoría "Otro" representa casi una cuarta parte de la plata utilizada y está fragmentada en cientos de usos diferentes. Muchos de estos se describen a continuación.

Usos de plata en electrónica

El uso número uno de la plata en la industria es en electrónica. La conductividad térmica y eléctrica sin igual de la plata entre los metales significa que no puede reemplazarse fácilmente por materiales menos costosos.

Por ejemplo, se usan pequeñas cantidades de plata como contactos en los interruptores eléctricos: unir los contactos y el interruptor está encendido; sepárelos y el interruptor está apagado. Ya sea que encienda la luz de un dormitorio con un interruptor convencional o encienda un microondas con un interruptor de membrana, el resultado es el mismo: la corriente puede pasar solo cuando se unen los contactos. Los automóviles están llenos de contactos que controlan las características electrónicas, al igual que los electrodomésticos. Los interruptores de fuerza industrial también usan plata.

¿Cómo llega la plata de la tierra a estos dispositivos electrónicos? La plata proviene de minas de plata o de minas de plomo y zinc de las cuales la plata es un subproducto. La fundición y el refinado eliminan la plata del mineral. Luego, la plata generalmente se forma en barras o granos. La electrónica exige plata de la más alta pureza: 99.99% puro, también conocida por tener una finura de 999.9.

La disolución de plata pura en ácido nítrico produce nitrato de plata, que puede transformarse en polvo o escamas. Este material, a su vez, se puede fabricar en contactos o pastas de plata, como pasta conductora hecha con una aleación de plata y paladio.

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La pasta de plata tiene muchos usos, como el interruptor de membrana ya mencionado y el desescarche trasero en muchos automóviles. En electrónica, las rutas de circuito, así como los componentes pasivos llamados condensadores cerámicos multicapa (MLCC), dependen de la pasta de plata. Uno de los usos de más rápido crecimiento de la pasta de plata es en las células fotovoltaicas para la producción de energía solar.

Nanosilver, plata con un tamaño de partícula extremadamente pequeño (1-100 nanómetros, es decir 1-100 billonésimas de metro), proporciona una nueva frontera para la innovación tecnológica, que requiere cantidades mucho menores de plata para hacer el trabajo. La electrónica impresa funciona mediante el uso de tintas conductoras nanosilver. Un ejemplo de una electrónica impresa es el electrodo en un supercondensador, que puede cargarse y descargarse repetida y rápidamente. La ruptura regenerativa es una innovación automotriz que permite almacenar la energía cinética de un vehículo de baja velocidad en un supercondensador para su reutilización. Las etiquetas de identificación por radiofrecuencia (RFID) ofrecen otra aplicación poderosa de la electrónica impresa. Estas etiquetas son mejores que los códigos de barras para rastrear el inventario porque almacenan más información y se pueden leer desde una distancia mayor, incluso sin una línea de visión directa.

La plata también tiene su lugar en la electrónica de consumo. Su televisor de plasma puede depender de la plata para algo más que el interruptor de encendido y apagado si contiene un electrodo plateado destinado a proporcionar una imagen de mayor calidad. Los diodos emisores de luz (LED) también usan electrodos plateados para producir luz de bajo nivel y eficiente en energía. Mientras tanto, los DVD y CD que reproduce probablemente tengan una fina capa plateada de grabación.

Otra aplicación electrónica de plata es en baterías que emplean óxido de plata o aleaciones de zinc y plata. Estas baterías livianas y de alta capacidad funcionan mejor a altas temperaturas que otras baterías. El óxido de plata se usa en baterías de botón que alimentan cámaras y relojes, así como en aplicaciones aeroespaciales y de defensa. Las baterías de plata y zinc ofrecen una alternativa a las baterías de litio para computadoras portátiles y automóviles eléctricos.

A la vanguardia de la tecnología están los superconductores. La plata no es un superconductor, pero cuando se combina con uno, los dos juntos pueden transmitir electricidad incluso más rápido que el superconductor solo. A temperaturas muy bajas, los superconductores transportan electricidad con poca o ninguna resistencia eléctrica. Se pueden usar para generar energía magnética para girar motores o propulsar trenes de levitación magnética.

Las innumerables aplicaciones de la plata en la electrónica ofrecen una visión reveladora de cómo uno de los metales más famosos de la historia se ha convertido en un material de vanguardia del futuro. Debido en parte a su propiedad única de tener la conductividad térmica y eléctrica más alta de todos los metales, la plata es a menudo imprescindible sobre otros materiales menos costosos.

Plata en paneles solares: Los contactos de pasta de plata forman barras colectoras y líneas de cuadrícula que extraen corriente eléctrica de la superficie semiconductora de una celda fotovoltaica.

Usos de plata en energía

Como se mencionó anteriormente, la pasta de plata se usa para hacer paneles solares. Los contactos de pasta de plata impresos en células fotovoltaicas capturan y transportan corriente eléctrica. Esta corriente se produce cuando la energía del sol impacta la capa semiconductora de la célula. Las células fotovoltaicas son uno de los usos de plata de más rápido crecimiento.

La reflectividad de la plata le da otro papel en la energía solar. Refleja la energía solar en colectores que usan sales para generar electricidad.

La energía nuclear también usa plata. El metal blanco a menudo se emplea en barras de control para capturar neutrones y ralentizar la tasa de fisión en los reactores nucleares. Insertar las barras de control en el núcleo nuclear ralentiza la reacción, mientras que quitarlas la acelera.

Soldadura y soldadura de plata: La soldadura y la soldadura de plata aseguran una unión apretada entre las tuberías de metal.

Usos de plata en la soldadura fuerte

La soldadura fuerte y la soldadura utilizan la alta resistencia a la tracción y la ductilidad de la plata para crear juntas entre dos piezas de metal. La soldadura fuerte se realiza a temperaturas superiores a 600 ° C, mientras que la soldadura se realiza a temperaturas inferiores a 600 ° C. La chatarra de plata se puede usar en la soldadura y la soldadura porque estos procesos no requieren plata muy pura. La soldadura fuerte y la soldadura producen juntas apretadas para todo, desde ventilaciones de calefacción y aire acondicionado hasta tuberías. Las propiedades antibacterianas y la no toxicidad de la plata para los humanos lo convierten en un gran reemplazo para los enlaces a base de plomo entre las tuberías de agua.

Alambre de plata: El alambre de plata se puede tejer en una malla metálica y usarse como catalizador. La plata granular también es un buen catalizador.

Usos de plata en la producción química

La plata actúa como catalizador para producir dos productos químicos importantes: óxido de etileno y formaldehído. El óxido de etileno se utiliza para producir plásticos moldeados, como mangos de plástico, y plásticos flexibles, como el poliéster. También es un ingrediente importante en el anticongelante. El formaldehído se utiliza para fabricar plásticos sólidos y resinas y como recubrimiento protector. También se usa como desinfectante y agente embalsamador. Como catalizador, la plata aumenta la velocidad de las reacciones sin acostumbrarse.

Monedas de plata y lingotes: Las monedas de plata han sido acuñadas por miles de años. El lingote de plata sigue siendo una opción de inversión popular hoy en día.

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Usos de plata en monedas e inversiones

La plata ha servido tradicionalmente, con el oro, como el metal utilizado en las monedas. Como un metal precioso, la plata es rara y valiosa, por lo que es una tienda conveniente de riqueza. En el pasado, la gente acumulaba su riqueza en forma de monedas de plata; hoy, invierten en lingotes de plata de grado de inversión. El hecho de que la plata no se corroe y solo se derrita a una temperatura relativamente alta, significa que puede durar, y el hecho de que tenga un alto brillo lo hace atractivo. Su maleabilidad hace que la plata sea una buena opción para diseñar y acuñar moneda local.

En mayor abundancia, y por lo tanto menos costoso, que el oro, la plata se ha utilizado con mayor frecuencia como moneda. La plata fue extraída y utilizada en el comercio de varios miles de años antes de Cristo y fue acuñada por primera vez en monedas de plata en la región mediterránea, muchos cientos de años antes de Cristo. Hasta el siglo XX, muchos países usaban un estándar de plata u oro, respaldando el valor de la moneda con la presencia de oro o plata en el tesoro. Hoy en día, los países usan metales menos costosos, como el cobre y el níquel, para producir monedas, y usan moneda fiduciaria, en la que la regulación gubernamental controla el valor, en lugar de un estándar de oro o plata.

Aún así, la plata conserva su valor como mercancía. Muchas personas eligen invertir en plata a través de instrumentos financieros, como acciones y fondos mutuos, o comprando y almacenando 99.9% de lingotes, monedas o medallones de plata pura. Los países a veces producen monedas de plata de edición de colección, que venden a los compradores a un precio que excede el valor de la plata utilizada para hacer la moneda.

Anillos de plata: La plata, preciosa y lustrosa, hace joyas hermosas y duraderas.

Usos de plata en joyería y platería

Las joyas y los cubiertos son otros dos usos tradicionales de la plata. La maleabilidad, la reflectividad y el brillo hacen que la plata sea una hermosa opción. Debido a que es tan suave, la plata debe ser aleada con metales básicos, como el cobre, como en el caso de la plata esterlina (92.5% de plata, 7.5% de cobre). Aunque resiste la oxidación y la corrosión, la plata puede empañarse, pero con un poco de brillo, puede brillar toda la vida. Debido a que es menos costoso que el oro, la plata es una opción popular para la joyería y un estándar para la buena mesa. Los metales base plateados ofrecen una alternativa menos costosa a la plata. Los platos y platos de plata pueden acompañar a los cubiertos, y estos a menudo pueden ser obras de arte elaboradas de forma ornamentada. Por ejemplo, Paul Revere (1734-1818), conocido por su paseo de medianoche al comienzo de la Revolución Americana, era un platero de profesión, y algunas de sus obras de arte todavía se exhiben en el Museo de Bellas Artes de Boston.

Plata en fotografía de cine: El haluro de plata en la película fotográfica responde a la luz, dejando atrás una imagen latente.

Usos de plata en fotografía

La fotografía había sido uno de los principales usos industriales de la plata hasta el reciente auge de los medios digitales. La fotografía de película tradicional se basa en la sensibilidad a la luz de los cristales de haluro de plata presentes en la película. Cuando la película se expone a la luz, los cristales de haluro de plata cambian para grabar una imagen latente que puede convertirse en una fotografía. La precisión de este proceso lo hace útil para fotografía de consumo no digital, películas y rayos X.

La plata utilizada en la fotografía cinematográfica no debe confundirse con la "pantalla plateada" del cine. Esta frase no se refiere a la plata en la película en sí, sino a la pantalla lenticular plateada sobre la que se proyectaron las primeras películas.

La plata se usa en ungüentos: Algunos ungüentos aprovechan las cualidades antibacterianas de la plata para proteger las heridas contra la infección.

Usos de plata en medicina

Los iones de plata actúan como un catalizador al absorber oxígeno, que mata las bacterias al interferir con su respiración. Esta propiedad antibiótica, junto con su no toxicidad, le ha dado a la plata un papel esencial en la medicina durante miles de años. Antes del uso generalizado de antibióticos, la lámina de plata se envolvía alrededor de las heridas para ayudarlos a sanar, y los complejos coloidales de plata y proteínas de plata se ingirieron o aplicaron tópicamente para combatir enfermedades. La plata también se ha utilizado en gotas para los ojos y en la higiene dental para curar y prevenir infecciones.

Si bien la plata no es tóxica, la ingesta repetida de pequeñas cantidades de plata a lo largo del tiempo puede provocar argiria. En las personas con esta afección, la plata se acumula en el tejido corporal, dándole una apariencia gris azulada cuando se expone al sol. Además, la ingestión de grandes cantidades de plata puede tener efectos negativos en el cuerpo. Por estas razones, los médicos desalientan el uso de plata coloidal, descontando las afirmaciones de algunos de que la plata coloidal es un suplemento dietético que cura todo.

Hoy, la presencia de superbacterias resistentes a los antibióticos aumenta la demanda de plata en los hospitales. Pequeñas cantidades de plata pueden cubrir las superficies de los hospitales y los equipos médicos para evitar la propagación de agentes patógenos. La plata en el equipo quirúrgico, los apósitos para heridas y los ungüentos protegen las heridas de la infección. La sulfadiazina de plata es especialmente útil para las víctimas de quemaduras porque mata las bacterias y al mismo tiempo permite que la piel vuelva a crecer. Los tratamientos con iones de plata pueden curar infecciones óseas y permitir la regeneración de tejido dañado.

Plata en ventanas de rascacielos: Muchos rascacielos modernos tienen vidrios para ventanas recubiertos con plata para reflejar la luz solar y reducir los costos de aire acondicionado.

Usos de plata en espejos y vidrio

La plata es casi completamente reflectante cuando se pule. Desde el siglo XIX, los espejos se fabricaron recubriendo una superficie de vidrio transparente con una fina capa de plata, aunque los espejos modernos también usan otros metales como el aluminio. Muchas ventanas de los edificios modernos están recubiertas con una capa transparente de plata que refleja la luz solar, manteniendo el interior fresco en verano. En el sector aeroespacial, los azulejos recubiertos de plata protegen las naves espaciales del sol.

Rodamientos de bolas recubiertos de plata: Los rodamientos de bolas recubiertos de plata reducen la fricción en los motores.

Usos de plata en motores

Los cojinetes del motor dependen de la plata. El rodamiento más fuerte está hecho de acero que ha sido galvanizado con plata. El alto punto de fusión de la plata le permite soportar la alta temperatura de los motores. La plata también actúa como un lubricante para reducir la fricción entre un rodamiento de bolas y su carcasa. Debido a su capacidad para absorber oxígeno, se está investigando la plata como un posible sustituto del platino para catalizar la oxidación de la materia recogida en los filtros del motor diesel.

Premios de plata: La plata a menudo significa el segundo lugar y se usa en medallas y otros premios.

Usos de plata en premios

Debido a su estatus como un metal precioso, clasificado en segundo lugar solo por oro, la plata se usa a menudo para otorgar el segundo lugar. El premio de plata más famoso es la medalla de plata olímpica en segundo lugar. La plata también simboliza el honor, el valor y los logros, por lo que muchas organizaciones militares, empleadores, clubes y asociaciones usan premios de plata o de color plateado para honrar a las personas por sus contribuciones.

Plata en filtros de agua: Un recubrimiento plateado evita la acumulación de bacterias en los sistemas de filtración de agua a base de carbono.

Usos de plata para agua, alimentos, higiene

Las propiedades antibacterianas de la plata se han aplicado durante miles de años, mucho antes del descubrimiento de los organismos microbianos, porque se sabía que los recipientes y las monedas de plata evitaban el deterioro de los líquidos. Hoy en día, un recubrimiento de plata previene la acumulación de bacterias en los filtros de agua a base de carbono, mientras que los iones de plata en los sistemas de purificación de agua transportan oxígeno que oxida y mata a los microbios. Los iones de plata y cobre pueden incluso reemplazar el cloro corrosivo para desinfectar piscinas y tanques.

Las propiedades antimicrobianas de la plata que la hacen útil para la medicina y la purificación del agua ahora se están aplicando en alimentos e higiene. Los recubrimientos de nanoplaca se aplican a paquetes de alimentos y refrigeradores. Y muchos productos nuevos para el consumidor, como lavadoras, ropa y productos de higiene personal promocionan los beneficios de la plata antibacteriana.

¿Sabías? La mayor parte de la plata del mundo se produce como un subproducto de la minería del plomo. El mineral galena (que se muestra arriba) es una combinación de plomo y azufre. Sin embargo, una pequeña cantidad de plata generalmente sustituye al plomo en la estructura cristalina del mineral. En muchas minas de galena, puede haber suficiente plata en la galena para que el valor de la plata exceda en gran medida el valor del plomo que se extrae. La realidad financiera de esto es que el suministro de plata depende más de la cantidad de plomo que se extrae que el precio de la plata. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Referencias de plata
1 Plata El Metal Indispensable: El Instituto de la Plata, www.silverinstitute.org.
2 Plata: resúmenes de productos minerales: Servicio Geológico de los Estados Unidos, www.usgs.gov.
3 Plata: Anuario de minerales: Servicio Geológico de los Estados Unidos, www.usgs.gov.

Otros usos de la plata

Existen otros usos tradicionales de la plata. Por ejemplo, la plata es un ingrediente en la amalgama utilizada para llenar las caries dentales, aunque este enfoque ha sido reemplazado en gran medida por otros materiales debido a la presencia de mercurio tóxico en la amalgama. La plata también se ha utilizado para platear instrumentos, como flautas.

Hoy, la plata se aplica a muchos usos nuevos. La plata es una de las muchas opciones para reemplazar el arseniato de cobre cromado tóxico como conservante de la madera. Las tintas y los recubrimientos de nanoplaca sobre papel muestran su capacidad para prevenir la propagación de infecciones bacterianas. El vidrio de metal plateado, producido enfriando plata rápidamente, ofrece una resistencia duradera que resiste la deformación. Los líquidos iónicos a base de plata, que están en estado líquido a temperatura ambiente, se pueden usar para limpiar productos de desecho de petróleo. La tela plateada permite a los usuarios de pantallas táctiles mantener sus guantes puestos durante el clima frío.

La plata parece tener tantos usos como la imaginación humana puede desarrollar. Las obras tradicionales de plata, como las joyas y los cubiertos, se basan en la creatividad de los artistas. Los usos modernos dependen de las hazañas creativas de los científicos e ingenieros para satisfacer las demandas cambiantes de los consumidores y las industrias. Mientras que algunos usos suben y bajan, como el uso de plata en la película fotográfica, otros usos pueden seguir creciendo, como la creciente producción de células fotovoltaicas para energía solar. Las propiedades únicas de la plata, especialmente su alta conductividad térmica y eléctrica, su reflectividad y sus cualidades antibacterianas, hacen que sea difícil de reemplazar, como un anillo de plata único en su tipo.

Ver el vídeo: PARA QUE SIRVE LA PLATA COLOIDAL 10 Poderosos Usos De La Plata Coloidal Para La Salud (Noviembre 2020).