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Datos sobre el cromo



Información sobre usos, recursos, oferta, demanda y producción de cromo


Reeditado de una hoja de datos del USGS de septiembre de 2010

Cromo en pintura: El autobús escolar amarillo, originalmente llamado amarillo cromo para el pigmento de cromo, fue adoptado para su uso en los autobuses escolares en América del Norte en 1939 porque las letras negras en los autobuses amarillos son fáciles de ver en la penumbra de la madrugada. Imagen de commerce.gov.

¿Qué es el cromo?

El cromo, un metal duro de color gris acerado, brillante, que tiene un alto brillo y tiene un alto punto de fusión, es un metal plateado blanco, duro y brillante sobre acero y otros materiales. Comúnmente conocido como cromo, es uno de los metales industriales más importantes e indispensables debido a su dureza y resistencia a la corrosión. Pero se usa para algo más que la producción de acero inoxidable y aleaciones no ferrosas; También se utiliza para crear pigmentos y productos químicos utilizados para procesar el cuero.

La cromita, el único mineral de cromo, se descubrió por primera vez en los Estados Unidos en algún momento alrededor de 1808 en la granja de Isaac Tyson, Jr., justo al norte de Baltimore, Maryland. Se encontraron depósitos dispersos de minerales de cromo en un área del noreste de Maryland y el sureste de Pensilvania. la fuente de casi todos los productos de cromo en el mundo entre 1828 y 1850. Actualmente, la única fuente comercial nacional de suministro de cromo es el reciclaje, aunque los Estados Unidos tienen pequeños recursos de cromita, principalmente en Oregon. El complejo Stillwater de Montana también alberga recursos de cromita asociados con recursos de platino y níquel.

The Gateway Arch en St. Louis, Missouri, cubierto con una piel de acero inoxidable hecha con cromo, mide 630 pies (192 m) de altura y 630 pies (192 m) de una pierna a otra.

¿Cómo usamos el cromo?

El cromo es crítico en la fabricación de acero inoxidable. La mayoría del acero inoxidable contiene aproximadamente 18 por ciento de cromo; es lo que endurece y endurece el acero y aumenta su resistencia a la corrosión, especialmente a altas temperaturas. Debido a que el acero inoxidable no se oxida y se esteriliza fácilmente, es parte de muchos artículos que usamos en nuestra vida diaria. Algunos de los elementos más reconocibles incluyen electrodomésticos de cocina, equipos de procesamiento de alimentos y herramientas médicas y dentales.

Muchas de las decoraciones en automóviles, como adornos, molduras y tapacubos, están cromadas. El cromo en las superaleaciones (aleaciones de alto rendimiento) permite que los motores a reacción funcionen en un entorno de oxidación química de alta temperatura y alto estrés. En las carreteras de EE. UU., Los pigmentos de cromo se utilizan para formar las líneas amarillas que indican los carriles de tráfico. Los pigmentos que contienen cromo se abren paso en una variedad de productos de belleza. El cromito se usa en aplicaciones de alta temperatura, como los altos hornos y moldes para la cocción de ladrillos, porque retiene la resistencia a altas temperaturas.

El cromo también es vital para la buena salud. Cantidades insuficientes resultan en intolerancia a la glucosa en humanos. Las vísceras, los hongos, el germen de trigo y el brócoli son buenas fuentes dietéticas de cromo.

Cromita: Un espécimen de cromita, el único mineral de cromo, del área de Transvaal de Sudáfrica. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿De dónde viene el cromo?

La cromita, un óxido de hierro, magnesio, aluminio y cromo, es el único mineral mineral de cromo. En la naturaleza, los depósitos de cromita son generalmente de dos tipos principales: estratiforme (en capas) y podiforme (en forma de vaina). Ambos tipos están asociados con rocas ígneas ultramáficas. Los depósitos de cromita estratiforme más grandes del mundo se encuentran en Sudáfrica, en lo que se conoce como el complejo Bushveld. Esta es una intrusión ígnea en capas que contiene más de 11 mil millones de toneladas métricas de recursos de cromita. Los depósitos podiformes se encuentran en secuencias ígneas en capas que se desarrollaron en la corteza oceánica debajo del fondo del mar. Ahora podemos acceder a estos recursos donde partes del fondo del océano han sido empujadas sobre rocas continentales por las fuerzas tectónicas. En los Estados Unidos, los depósitos podiformes se encuentran dispersos a lo largo de la costa del Pacífico desde la península de Kenai en el sur de Alaska hasta el sur de California y a lo largo de las montañas Apalaches desde el norte de Vermont hasta Georgia.

¿Sabías? A principios del siglo XIX en Gran Bretaña, la princesa Charlotte utilizó pintura ocre hecha de productos químicos derivados del cromito en su carro. Hoy se ve el mismo color en automóviles y taxis en los Estados Unidos.

Cromo: oferta y demanda mundiales

La producción mundial (oferta) y el consumo (demanda) de cromo han sido influenciados por el mercado global, ya que la demanda de productos minerales, incluido el cromo, ha aumentado. El cromo se comercializa en el mercado mundial en forma de ferrocromo, una aleación de hierro y cromo.

El precio del ferrocromo alcanzó niveles históricamente altos en 2008 y luego disminuyó en 2009 con un debilitamiento de la economía mundial. Durante el mismo período, el papel de China como consumidor de cromo ha crecido con su creciente industria del acero inoxidable.

La producción de ferrocromo es un proceso intensivo en energía eléctrica. Gran parte de la energía eléctrica producida actualmente se basa en carbón, un proceso de producción de gas de dióxido de carbono que se está considerando para su regulación debido a su impacto en el clima. Estos factores sugieren que el costo de la energía eléctrica de la producción de ferrocromo aumentará en el futuro.

¿Sabías? El nombre de cromo se deriva de la palabra griega chroma, que significa color, capturando el hecho de que muchos de sus compuestos están intensamente coloreados.

¿Sabías? Se pueden detectar trazas de cromo en las piedras preciosas, como los rubíes o las esmeraldas.

Garantizar suministros futuros de cromo

Las reservas mundiales de cromo, la capacidad minera y la capacidad de producción de ferrocromo se concentran en gran medida en el hemisferio oriental. Debido a que no existe un sustituto viable para el cromo en la producción de acero inoxidable y a que Estados Unidos tiene pequeños recursos de cromo, ha habido preocupación por el suministro interno durante cada emergencia militar nacional desde la Primera Guerra Mundial. En reconocimiento de la vulnerabilidad de las largas rutas de suministro Durante las emergencias militares, el cromo (en varias formas, incluido el mineral de cromita, las aleaciones de cromo ferro y el metal de cromo) se ha mantenido en la Reserva de Defensa Nacional desde antes de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, desde 1991, los cambios en las consideraciones de seguridad nacional han dado lugar a objetivos de acopio reducidos y se están vendiendo inventarios. Al ritmo actual, se estima que estas existencias se habrán agotado para 2015. En 2009, el cromo reciclado de la chatarra de acero inoxidable representó el 61 por ciento del consumo aparente de cromo de EE. UU., Lo que hace que el material reciclado sea la única fuente de suministro de cromo comercial nacional.

Para ayudar a predecir dónde podrían ubicarse los suministros futuros de cromo, los científicos del USGS estudian cómo y dónde se concentran los recursos de cromo identificados en la corteza terrestre y usan ese conocimiento para evaluar la probabilidad de que existan recursos de cromo no descubiertos. Los estudios sobre la distribución de depósitos de cromita podiforme en rocas ultramáficas en California y Oregón han ayudado a refinar las técnicas utilizadas para estimar los recursos de cromo no descubiertos. Este tipo de estudios del USGS proporcionan información científica imparcial a los responsables de la toma de decisiones responsables de la administración de tierras federales, así como los datos necesarios para evaluar mejor la disponibilidad de recursos minerales en un contexto global.

Las evaluaciones de los recursos minerales son dinámicas. Debido a que proporcionan una instantánea que refleja nuestra mejor comprensión de cómo y dónde se encuentran los recursos, las evaluaciones deben actualizarse periódicamente a medida que se desarrollen mejores datos y conceptos. La investigación actual del USGS involucra la actualización de modelos de depósitos minerales y modelos ambientales minerales para cromo y otros productos básicos no combustibles y mejorar las técnicas utilizadas para evaluar el potencial de recursos minerales ocultos. Los resultados de esta investigación proporcionarán nueva información para disminuir la incertidumbre en futuras evaluaciones de recursos minerales.

Ver el vídeo: Megapaquete de cromo (Noviembre 2020).