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Usos del plomo



El plomo ha sido utilizado por humanos para una variedad de propósitos por más de 5,000 años.


Publicado de nuevo a partir de una hoja de datos de 2011 por S.J. Kropschot y Jeff L. Doebrich del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Batería de plomo-ácido para automóvil: Las baterías de ignición de plomo-ácido típicas en automóviles contienen aproximadamente 10 kilogramos de plomo y deben reemplazarse cada 4 a 5 años. Las baterías de plomo-ácido también suministran energía de reserva para redes de computadoras y sistemas de telecomunicaciones, y almacenamiento de energía para sistemas de energía eólica y solar y vehículos híbridos-eléctricos.

Los usos cambiantes del plomo


La investigación científica que demuestra cómo el plomo ingerido acumulado es tóxico para la salud humana y cómo las acumulaciones de plomo en el suelo, el aire y el agua son tóxicas para los ecosistemas está cambiando tanto la forma en que se usa el plomo como su eliminación después del uso.
¿Sabías? En 2009, con una tasa de reciclaje del 96 por ciento, la batería estándar de plomo-ácido para automóvil era el producto más reciclado en los Estados Unidos.

Usos antiguos del plomo

Las pipas de agua que se remontan al Imperio Romano, los esmaltes de cerámica prehistórica y el kohl cosmético, utilizado por los antiguos egipcios para oscurecer sus párpados, son algunos ejemplos de usos antiguos del plomo. Hoy, el plomo, que se ha extraído en todos los continentes, excepto en la Antártida, es uno de los metales más importantes para las economías industrializadas.

Galena, un mineral de sulfuro de plomo (PbS), es el mineral principal del plomo. Se extrae en muchos lugares del mundo.

Relacionado: Galena, el principal mineral de plomo

Usos modernos del plomo

Antes de principios de 1900, el plomo se usaba en los Estados Unidos principalmente en municiones, revestimientos de bóvedas funerarias, esmaltes de cerámica, vidrio y cristal con plomo, pinturas u otros revestimientos protectores, peltre y tuberías y tuberías de agua. Después de la Primera Guerra Mundial, la demanda de plomo aumentó debido al crecimiento en la producción de vehículos motorizados, muchos de los cuales usan baterías de plomo-ácido para arrancar sus motores. El uso de plomo como blindaje contra la radiación en análisis médicos y equipos de visualización de video y como aditivo en la gasolina también contribuyó a un aumento en la demanda de plomo.

A mediados de la década de 1980, se había producido un cambio significativo en los usos del plomo en los Estados Unidos como resultado del cumplimiento de las regulaciones ambientales y la sustitución de otros materiales por plomo en productos que no son baterías, como gasolina, pinturas, soldaduras y sistemas de agua. A principios de la década de 2000, el 88 por ciento del consumo aparente de plomo en los EE. UU. Estaba en baterías de plomo-ácido, lo que fue un aumento sustancial desde 1960 cuando solo el 30 por ciento del consumo mundial de plomo estaba en baterías de plomo-ácido. Hoy en día, los otros usos importantes del plomo son municiones, óxidos en vidrio y cerámica, fundición de metales y láminas de plomo.

¿Sabías? Los niveles de plomo en el aire ambiente son actualmente un 92 por ciento más bajos que en 1980, debido a los cambios resultantes de la Ley de Aire Limpio de 1970.

Plomo en el medio ambiente

Según la Agencia de Estados Unidos para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades, los niveles ambientales de plomo han aumentado más de 1,000 veces en los últimos tres siglos como resultado de la actividad humana. El mayor aumento tuvo lugar entre 1950 y 2000 y reflejó el mayor uso de gasolina con plomo en todo el mundo. Durante este período, el gobierno de los Estados Unidos estableció regulaciones federales e hizo recomendaciones para limitar las emisiones de plomo para proteger la salud pública en los Estados Unidos.

Mina de plomo: La tendencia Viburnum en el sureste de Missouri contiene la mayor concentración de plomo en América del Norte. La mina Buick es una de las seis minas subterráneas que actualmente producen plomo en el distrito de mineral Viburnum Trend. Imagen de USGS.

Tipos de depósitos de plomo

La investigación para comprender mejor los procesos geológicos que forman depósitos minerales, incluidos los que contienen plomo, es un componente importante del Programa de Recursos Minerales del USGS. El plomo ocurre comúnmente en depósitos minerales junto con otros metales básicos, como el cobre y el zinc. Los depósitos de plomo se clasifican en términos generales en función de cómo se forman. El plomo se produce principalmente a partir de tres tipos de depósitos: espiratorio sedimentario (Sedex), tipo de valle de Mississippi (MVT) y sulfuro masivo volcánico (VMS).

Depósitos Exhalativos Sedimentarios

Los depósitos de Sedex representan más del 50 por ciento de los recursos de plomo del mundo. Se forman cuando se liberan líquidos calientes ricos en metales en una cuenca llena de agua (generalmente un océano) o en sedimentos de la cuenca, lo que resulta en la precipitación de material que contiene mineral dentro de los sedimentos del suelo de la cuenca.

Depósitos del valle del Mississippi

Los depósitos MVT se encuentran en todo el mundo y reciben su nombre de los depósitos que se producen en la región del Valle del Mississippi en los Estados Unidos. Los depósitos se caracterizan por el reemplazo mineral del mineral de la roca hospedante de carbonato; A menudo se limitan a una sola capa estratigráfica y se extienden a lo largo de cientos de kilómetros cuadrados. Los depósitos de MVT fueron una fuente importante de plomo en los Estados Unidos desde el siglo XIX hasta mediados del siglo XX.

Depósitos de sulfuro masivo volcánico

A diferencia de los depósitos Sedex y MVT, los depósitos VMS tienen una asociación clara con los procesos volcánicos submarinos. También pueden contener cantidades significativas de cobre, oro y plata, además de plomo y zinc. Los respiraderos marinos del "fumador negro" descubiertos durante las expediciones oceánicas profundas son ejemplos de depósitos de VMS que se forman en el fondo del mar hoy.

Tuberías de plomo, como los descubiertos en Bath, Inglaterra, fueron utilizados para la fontanería por los antiguos romanos. Imagen de USGS.

¿Sabías? Las palabras inglesas plomería, plomero, plomada y plomada derivan de la palabra latina para plomo.

Oferta mundial y demanda de plomo

Actualmente, aproximadamente 240 minas en más de 40 países producen plomo. La producción mundial de minas se estimó en 4,1 millones de toneladas métricas en 2010, y los principales productores fueron China, Australia, Estados Unidos y Perú, en orden descendente de producción. En los últimos años, el plomo se extrajo en el país en Alaska, Idaho, Missouri, Montana y Washington. Además, el plomo secundario (reciclado) es una porción significativa del suministro global de plomo.

El consumo mundial de plomo refinado fue de 9,35 millones de toneladas métricas en 2010. Los principales países consumidores de plomo refinado fueron China, Estados Unidos y Alemania. Se espera que la demanda de plomo en todo el mundo crezca en gran medida debido al aumento del consumo en China, que está siendo impulsado por el crecimiento en los mercados de automóviles y bicicletas eléctricas.

Producción de plomo y reservas

PaísProducciónReservas
Estados Unidos4007,000
Australia62027,000
Bolivia901,600
Canadá65650
China1,60013,000
India952,600
Irlanda45600
Mexico1855,600
Perú2806,000
Polonia351,500
Rusia909,200
Sudáfrica50300
Suecia651,100
Otro3304,000
Total4,10080,000
Los datos están en mil toneladas métricas.
Datos de USGS Mineral Commodity Summary, enero de 2011.

Asegurar suministros futuros de plomo

Para ayudar a predecir dónde podrían ubicarse los suministros futuros de plomo, los científicos del USGS estudian cómo y dónde se concentran los recursos de plomo identificados en la corteza terrestre y utilizan ese conocimiento para evaluar la probabilidad de que existan recursos de plomo no descubiertos. El USGS ha desarrollado y refinado técnicas para evaluar los potenciales de recursos minerales para apoyar la administración de tierras federales y evaluar mejor la disponibilidad de recursos minerales en un contexto global.

Información de plomo
Producción y consumo de plomo: estadísticas e información sobre plomo del USGS.
Evaluación de depósitos no descubiertos de oro, plata, cobre, plomo y zinc en los Estados Unidos: por el Equipo de Evaluación Nacional de Recursos Minerales del Servicio Geológico de EE. UU. U.S.Geological Survey Open-File Report 02-198, 2002.
Un modelo de depósito para minerales de plomo-zinc tipo valle de Mississippi: David L. Leach, Ryan D. Taylor, David L. Fey, Sharon F. Diehl y Richard W. Saltus. Informe de investigaciones científicas del Servicio Geológico de EE. UU. 2010-5070-A, 2010.
Criterios geológicos para la evaluación de los depósitos de Zn-Pb-Ag de espiración sedimentaria (Sedex): Poul Emsbo, Informe de archivo abierto de la Encuesta geológica de EE. UU. 2009-1209, 2009.
Un nuevo modelo de ocurrencia para la evaluación nacional de depósitos de sulfuro masivo volcánico no descubiertos: W.C. Pat Shanks III, Cynthia Dusel-Bacon, Randolph Koski, Lisa A. Morgan, Dan Mosier, Nadine M. Piatak, Ian Ridley, Robert R. Seal II, Klaus J. Schulz, John F. Slack y Roland Thurston. U.S.Geological Survey Open-File Report 2009-1235, 2009.

Recursos de plomo de Estados Unidos

En la década de 1990, el USGS realizó una evaluación de los recursos de plomo de EE. UU. Y concluyó que quedaba por encontrar la mayor cantidad de plomo que ya se había descubierto. Específicamente, el USGS descubrió que se habían descubierto 92 millones de toneladas métricas de plomo y estimó que aproximadamente 85 millones de toneladas métricas de plomo permanecían sin descubrir en los Estados Unidos.

Las evaluaciones de los recursos minerales son dinámicas. Debido a que proporcionan una instantánea que refleja nuestra mejor comprensión de cómo y dónde se encuentran los recursos, las evaluaciones deben actualizarse de vez en cuando a medida que se disponga de mejores datos y se desarrollen nuevos conceptos. La investigación actual del USGS implica la actualización de modelos de depósitos minerales y modelos ambientales minerales para plomo y otros productos básicos no combustibles y mejorar las técnicas utilizadas para evaluar el potencial de recursos minerales ocultos. Los resultados de esta investigación proporcionarán nueva información y disminuirán la cantidad de incertidumbre en futuras evaluaciones de recursos minerales.

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