Deslizamientos de tierra

¿Qué es un flujo de escombros?



Los flujos de escombros son extremadamente peligrosos. Pueden ser muy rápidos, viajar largas distancias y llenar completamente los valles.


Flujo de escombros cerca de Hyderabad, India: Los primeros cincuenta segundos de este video muestran que el agua está siendo empujada al frente del flujo. ¡Aproximadamente a las 0:55, los espectadores en el lado opuesto de la corriente pueden ver las rocas venir y correr por sus vidas!

Definición del flujo de escombros

Un flujo de escombros es una masa en movimiento de lodo suelto, arena, tierra, roca, agua y aire que desciende por una pendiente bajo la influencia de la gravedad. Para ser considerado un flujo de escombros, el material en movimiento debe estar suelto y capaz de "fluir", y al menos el 50% del material debe ser partículas del tamaño de arena o más grandes.

Algunos flujos de escombros son muy rápidos: estos son los que llaman la atención. En áreas de pendientes muy empinadas pueden alcanzar velocidades de más de 100 millas por hora (160 km / hora). Sin embargo, muchos flujos de escombros son muy lentos, se arrastran por las pendientes por movimientos internos lentos a velocidades de solo uno o dos pies por año (30 a 60 centímetros por año). Los videos en esta página ilustran los flujos de escombros y muestran cómo se mueven.

Flujo de escombros cerca de Hyderabad, India: Los primeros cincuenta segundos de este video muestran que el agua está siendo empujada al frente del flujo. ¡Aproximadamente a las 0:55, los espectadores en el lado opuesto de la corriente pueden ver las rocas venir y correr por sus vidas!

Flujo de escombros de Colorado: Video de YouTube de un flujo de escombros que ocurrió en el condado de Clear Creek, Colorado, durante la primavera de 2003. Video de Sue Cannon, Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Ilustración de flujo de escombros de USGS: Las áreas de fuente de flujo de escombros a menudo se asocian con barrancos empinados, y los depósitos de flujo de escombros generalmente se indican por la presencia de ventiladores de escombros en las bocas de los barrancos. Imagen y pie de foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Flujo de escombros de Colorado: Video de YouTube de un flujo de escombros que ocurrió en el condado de Clear Creek, Colorado, durante la primavera de 2003. Video de Sue Cannon, Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Dinámica del flujo de escombros (Parte 1): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

El peligro del flujo de escombros

La velocidad y el volumen de los flujos de escombros los hacen muy peligrosos. Cada año, en todo el mundo, muchas personas son asesinadas por los flujos de escombros. Este peligro puede reducirse identificando áreas que potencialmente pueden producir flujos de escombros, educando a las personas que viven en esas áreas y las gobiernan, limitando el desarrollo en áreas de peligro de flujo de escombros y desarrollando un plan de mitigación de flujo de escombros.

Dinámica del flujo de escombros (Parte 1): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

Dinámica del flujo de escombros (Parte 2): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

Condiciones requeridas para producir un flujo de escombros

El área de origen de un flujo de escombros debe tener: 1) una pendiente muy empinada, 2) un suministro abundante de escombros sueltos, 3) una fuente de humedad abundante y 4) vegetación escasa. El primer paso para desarrollar un plan de mitigación del flujo de escombros es identificar las áreas donde se han producido flujos de escombros en el pasado o donde estas condiciones están presentes. El siguiente mapa muestra áreas inundadas por flujos de escombros históricos en Glacier Peak, Washington.

Dinámica del flujo de escombros (Parte 2): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

Dinámica del flujo de escombros (Parte 3): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

Flujos de escombros de Glacier Peak: Las áreas inundadas por los escombros fluyen de las erupciones volcánicas de Glacier Peak. En los últimos 15,000 años, cientos de lahares y flujos de escombros han barrido los valles alrededor de la montaña, llenándolos de gruesos depósitos. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Ampliar mapa

Dinámica del flujo de escombros (Parte 3): Una película de archivo del Servicio Geológico de los Estados Unidos que explica los flujos de escombros.

Flujo de escombros en Venezuela: El material depositado por un flujo de escombros prehistóricos en el norte de Venezuela y expuesto a la vista por la erosión de la corriente. Tenga en cuenta a la persona para la escala. El depósito consiste en grandes rocas gneisicas sub angulares soportadas por una matriz arenosa. Foto del Servicio Geológico de Estados Unidos.

¿Es un flujo de escombros, un flujo de lodo o un deslizamiento de tierra?

Los flujos de escombros difieren de los portaobjetos porque están formados por partículas "sueltas" que se mueven independientemente dentro del flujo. Una diapositiva es un bloque coherente de material que "se desliza" sobre una superficie de falla.

Un flujo de lodo está compuesto de lodo y agua. Los flujos de escombros tienen partículas más grandes: al menos el 50% de un flujo de escombros está formado por partículas del tamaño de arena o más grandes.

Flujo de escombros de California: Depósitos de flujo de escombros a lo largo de Mill Creek en Forest Falls. Foto del Servicio Geológico de Estados Unidos.

¿Qué causa los flujos de escombros?

Los flujos de escombros pueden ser provocados por muchas situaciones diferentes. Aquí están algunos ejemplos:

Adición de humedad: Se puede canalizar un flujo repentino de agua por la lluvia intensa o el deshielo rápido sobre un valle escarpado lleno de escombros que está lo suficientemente suelto como para ser movilizado. El agua penetra en los escombros, lubrica el material, agrega peso y desencadena un flujo.

Eliminación de soporte: Las corrientes a menudo erosionan materiales a lo largo de sus orillas. Esta erosión puede cortar depósitos gruesos de materiales saturados apilados en las paredes del valle. Esta erosión elimina el soporte de la base de la pendiente y puede desencadenar un flujo repentino de escombros.

Fracaso de antiguos depósitos de deslizamientos de tierra: Algunos flujos de escombros se originan en deslizamientos de tierra más antiguos. Estos deslizamientos de tierra más antiguos pueden ser masas inestables encaramadas en una pendiente empinada. Un flujo de agua sobre la parte superior del viejo deslizamiento de tierra puede lubricar el material deslizante, o la erosión en la base puede eliminar el soporte. Cualquiera de estos puede desencadenar un flujo de escombros.

Incendios forestales o madera: Algunos flujos de escombros ocurren después de que los incendios forestales hayan quemado la vegetación desde una pendiente pronunciada o después de que las operaciones de tala hayan eliminado la vegetación. Antes del incendio o la tala, las raíces de la vegetación anclaban el suelo en la pendiente y eliminaban el agua del suelo. La pérdida de soporte y la acumulación de humedad pueden provocar una falla catastrófica. La lluvia que antes era absorbida por la vegetación ahora se escurre inmediatamente. Una cantidad moderada de lluvia en una cicatriz de quemadura puede desencadenar un gran flujo de escombros.

Erupciones volcánicas: Una erupción volcánica puede derretir rápidamente grandes cantidades de nieve y hielo en los flancos de un volcán. Este repentino torrente de agua puede recoger cenizas y escombros piroclásticos a medida que fluye por el empinado volcán y transportarlos rápidamente río abajo por grandes distancias. En la erupción de 1877 del Volcán Cotopaxi en Ecuador, los flujos de escombros viajaron más de 300 kilómetros por un valle a una velocidad promedio de aproximadamente 27 kilómetros por hora. Los flujos de escombros son uno de los "ataques sorpresa" mortales de los volcanes.

Flujo de escombros de Forest Falls: Una casa destruida por un flujo de escombros. Observe los fragmentos de madera dispersa y el aislamiento. Foto del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Sistemas de alerta temprana de flujo de escombros

Los flujos de escombros pueden ser muy peligrosos. Pueden moverse a altas velocidades, viajar largas distancias y llenar valles de corrientes de hasta 100 metros de profundidad con escombros. Se están desarrollando sistemas de alerta temprana para su uso en áreas donde el riesgo de flujo de escombros es especialmente alto. Un método utiliza sismógrafos sensibles para detectar flujos de escombros que ya comenzaron a moverse. Otro utiliza estimaciones de precipitación por radar y valores establecidos de umbral de intensidad-duración de lluvia para determinar cuándo las condiciones meteorológicas son adecuadas para que ocurran los flujos.

Flujo de escombros de Forest Falls: Un árbol de pino amarillo maltratado por un flujo reciente de escombros. La persona está parada sobre depósitos de flujo de escombros, y la altura del daño al árbol es más de 8 pies (tres metros) más alta que la superficie del depósito. Foto del Servicio Geológico de Estados Unidos.

Cómo sobrevivir a un flujo de escombros

El Servicio Geológico de los Estados Unidos ofrece la siguiente guía para sobrevivir a un flujo de escombros:

"Debido a que los flujos de escombros están confinados a las áreas que se encuentran cuesta abajo y abajo del valle desde sus puntos de origen, las personas pueden evitarlos buscando terreno elevado. El peligro del flujo de escombros disminuye gradualmente el valle de los posibles volcanes de origen, pero más abruptamente al aumentar la altitud sobre los pisos del valle. Personas que buscan los flujos de escape deberían escalar los lados del valle en lugar de tratar de escapar de los flujos de escombros en los fondos del valle. Durante la actividad eruptiva o los precursores de las erupciones, los funcionarios del gobierno local pueden solicitar la evacuación inmediata de las áreas que puedan verse afectadas ".

Forest Falls Debris Flow Fotos

Una tormenta de lluvia de alta intensidad el 11 de julio de 1999 produjo numerosos flujos de escombros en el empinado lado sur de Mill Creek Canyon en el área de Forest Falls del condado de San Bernardino, California. Las empinadas pendientes en esta área regularmente producen flujos de escombros y exhiben numerosas rampas en las paredes del cañón.

Para obtener más información sobre este flujo, consulte el informe de USGS.