Minerales

Espinela



Una piedra preciosa que se confundió con el rubí y el zafiro durante más de 1000 años.


Espinela roja y azul: La espinela se presenta en una amplia variedad de colores. Los rojos brillantes y los azules profundos son especímenes espectaculares. Es fácil entender cómo los primeros comerciantes de gemas confundieron la espinela con el rubí y el zafiro durante más de 1000 años. Muestras y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

La espinela más famosa del mundo: "El rubí del príncipe negro" es en realidad una espinela roja. Fue montado como la piedra focal principal de la Corona del Estado Imperial, parte de las Joyas de la Corona del Reino Unido. Esta ilustración fue creada por Cyril Davenport en 1919.

El impostor de rubí y zafiro

La espinela es un mineral de piedras preciosas que se ha confundido con el rubí y el zafiro durante más de 1000 años. Varias de las espinelas más espectaculares jamás descubiertas se han montado en "joyas de la corona" y otras "joyas de importancia" bajo el supuesto de que eran rubíes o zafiros.

La espinela se presenta en los mismos colores rojo y azul brillante que los rubíes y los zafiros. La espinela se forma en las mismas unidades de roca, bajo las mismas condiciones geológicas y se encuentra en las mismas gravas. No es sorprendente que los antiguos comerciantes de gemas pensaran que estas coloridas espinelas eran rubíes y zafiros.

Espinela facetada: Varias espinelas bonitas de facetas. Es fácil ver cómo la espinela puede confundirse con el rubí y el zafiro o usarse como una piedra alternativa. Estas espinelas tienen un tamaño de aproximadamente 4 1/2 milímetros y pesan un poco menos de 1/2 quilate cada una. Las tres primeras piedras rojas y rosadas fueron cortadas de material extraído en Myanmar. La espinela roja profunda es más rara que el rubí, pero se vende a una fracción del precio. Las piedras azules debajo de ellas fueron cortadas de material extraído en Tanzania.

¿Por qué la confusión?

Hace dos mil años, los comerciantes de piedras preciosas no sabían que la espinela y el corindón (el mineral de rubí y zafiro) tienen diferentes composiciones químicas y diferentes estructuras cristalinas. En cambio, los comerciantes de gemas pensaban que cada piedra preciosa de color rojo brillante era un "rubí" y que cada piedra preciosa de color azul oscuro era un "zafiro". Como resultado, muchas espinelas se encuentran ahora en colecciones de joyas muy importantes debido a su identificación incorrecta como rubí.

Propiedades Físicas de Espinela

Clasificación químicaÓxido
ColorIncoloro, rosa, rojo, naranja, azul, morado, marrón, negro
RachaIncoloro (más duro que la placa de rayas)
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteNinguna
Dureza de Mohs7,5 a 8
Gravedad específica3.5 a 4.1
Propiedades diagnósticasDureza, cristales octaédricos, brillo vítreo.
Composición químicaMgAl2O4
Sistema de cristalIsométrica
UsosEl único uso significativo es como una piedra preciosa.

El rubí del príncipe negro

El ejemplo más famoso de una espinela identificada como rubí es una espinela roja brillante de 170 quilates llamada "El Rubí del Príncipe Negro". El primer propietario conocido de esta hermosa piedra fue Abu Sa'id, el Príncipe árabe de Granada, en el siglo XIV. La piedra pasó a través de varios propietarios y finalmente llegó a la Corona del Estado Imperial del Reino Unido, donde está montada inmediatamente sobre el famoso diamante Cullinan II. 1, foto

El timur rubí

El "Timur Ruby" es una espinela roja brillante de 352.5 quilates que se encuentra actualmente en un collar de The Royal Collection que se hizo para la Reina Victoria en 1853. La piedra fue encontrada en Afganistán y está inscrita con los nombres y fechas de sus propietarios. hasta 1612. Formaba parte de un grupo de espinelas del Tesoro de Lahore presentado a la Reina Victoria por la East India Company en 1849. 2

Propiedades de diagnóstico: espinela / corindón

PropiedadEspinelaCorundo
ComposiciónMgAl2O4Alabama2O3
Sistema de cristalIsométricaHexagonal
Forma de cristal típicaOctaedros, dodecaedrosPrismas hexagonales
Dureza7,5 a 89

Diferencias de diagnóstico (espinela, rubí, zafiro)

Hoy en día, los gemólogos comprenden que existen diferencias significativas entre la espinela y el corindón (el mineral del rubí y el zafiro). Las diferencias de diagnóstico se resumen en el cuadro de esta página. Las propiedades ópticas también se pueden usar para distinguir la espinela del corindón.

Los comerciantes de gemas en Myanmar fueron los primeros en reconocer que la espinela era claramente diferente del rubí a fines del siglo XVI. 3 En Europa, la espinela continuó siendo identificada erróneamente como rubí hasta mediados del siglo XIX.

Espinela aluvial: Gran parte de la espinela utilizada para producir piedras preciosas se obtiene de depósitos aluviales. Estos depósitos se trabajan con una mecanización mínima en muchas partes del mundo. Los trabajadores lavan el sedimento de la corriente y buscan visualmente a través de la arena gruesa hasta la fracción de grava fina, en busca de granos minerales coloridos que podrían ser valiosos. La foto de arriba muestra algunas espinelas aluviales producidas en Vietnam. Algunas de las partículas se desgastan completamente en piedras redondeadas. Otros han experimentado tan poco transporte que todavía tienen bordes de cristal afilados y caras sin usar.

¿Qué es la espinela?

La espinela es un mineral de óxido con una composición de MgAl2O4. Es muy duro (7.5 a 8 en la escala de dureza de Mohs) y a menudo se encuentra en cristales octaédricos. Se encuentra típicamente en tres situaciones geológicas: 1) como cristales en calizas y dolomitas que han sido sometidas a metamorfismo de contacto; 2) granos de forma irregular en rocas ígneas básicas; y 3) como guijarros desgastados por el agua en depósitos aluviales.

La espinela es muy resistente a la intemperie química y física. A menudo ocurre en mármol, que es mucho menos resistente a la intemperie. La espinela se desgasta fácilmente del mármol y es transportada por arroyos. Esto coloca espinela en depósitos aluviales que a menudo se trabajan para piedras preciosas. La mayoría de las espinelas de un "color rojo rubí" se producen a partir de depósitos aluviales en Sri Lanka, Tailandia, Camboya, Vietnam, Myanmar y otros países. Otros países donde se extrae espinela incluyen: Afganistán, Nepal, Tayikistán, Australia, Madagascar, Nigeria y Tanzania.

Corona de Catalina la Grande: La Gran Corona Imperial fue hecha para la coronación de la Emperatriz Catalina II la Grande en 1762. La gran piedra roja en la cresta de la corona es la segunda espinela más grande conocida, con un peso de 398 quilates. Se ha titulado: "El rubí de Catalina la Grande". 5 Imagen Creative Commons de Hugo Gerard Ströhl.

Espinela samariana: Foto de la espinela samariana, la espinela más grande conocida en el mundo y parte de las joyas de la corona iraní. Pesa aproximadamente 500 quilates. Lleva una inscripción que data de mediados de 1600 que atribuye su propiedad a Jehangir, el Emperador Mogul de la India. Fue tomado de la India a principios de 1700, durante la conquista Afsharid. 4 Imagen de dominio público.

Usos de la espinela

El único uso significativo de la espinela es como una piedra preciosa. Se presenta en una variedad de colores (incoloro, rosa, rojo, naranja, azul, morado, marrón, negro). Los colores que imitan al rubí y el zafiro son los más populares, junto con un color rojo anaranjado conocido como "espinela de llama".

Las espinelas rojas y azules de calidad gema son muy raras. Son mucho menos abundantes que los rubíes y los zafiros de calidad y color similares. Incluso con una belleza equivalente y una mayor rareza, sus precios son mucho más bajos que el rubí y el zafiro. Este es un ejemplo de cómo la rareza no ha determinado el precio. La espinela no es tan valiosa porque no es tan popular. Spinel no ha sido fuertemente promovido por el comercio de gemas y joyas porque su oferta es limitada y poco confiable.

Ocasionalmente, se vende una espinela excepcional o un artículo de joyería de importancia histórica en una subasta a un precio muy alto. Un collar que contenía once espinelas rojas brillantes, con un total de 1.132 quilates e inscrito por los emperadores mogoles, se vendió por más de $ 5 millones. 6, foto

Piedras de nacimiento de Estados Unidos

MesPiedra
enerogranate
febreroamatista
marzoaguamarina, piedra de sangre
abrildiamante
MayoEsmeralda
junioperla, piedra lunar, alejandrita
juliorubí
agostoperidoto, espinela
septiembrezafiro
octubreópalo, turmalina
noviembretopacio, citrino
diciembreturquesa, circonita, tanzanita

Espinela: una nueva piedra de nacimiento para agosto

Muchos autores vinculan la tradición de asociar una piedra de nacimiento con cada mes del año a la coraza de Aaron del Libro del Éxodo de la Biblia. Otros lo vinculan a las costumbres del siglo XVI Alemania 9 y el siglo XVIII Polonia 10.

En 1912, la Asociación Nacional de Joyeros, ahora los Joyeros de América, adoptó y comenzó a promover una lista moderna de piedras de nacimiento. La espinela no se usó como piedra de nacimiento en esta lista. El Jewelry Council of America, la American Gem Trade Association y la National Association of Goldsmiths of Britain participan en la promoción de listas de piedras de nacimiento.

En julio de 2016, la American Gem Trade Association y los Jewelers of America nombraron a la espinela como una nueva piedra de nacimiento para el mes de agosto. Antes de eso, el peridoto sirvió como la piedra de nacimiento de agosto. Ahora tanto la espinela como el peridoto compartirán la designación. Este evento y la promoción continua de piedras de nacimiento mensuales atraerán una atención significativa a la espinela, que ocurre en una variedad de colores. Los consumidores ahora tendrán una opción más allá del color amarillo verdoso del peridoto.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Espinela Sintética

La primera espinela sintética fue producida en 1847 por Jacques-Joseph Ebelmen, un químico francés. 7 La producción comercial de espinelas sintéticas fue muy limitada en el siglo XIX. Sin embargo, en la década de 1930 se produjeron espinelas sintéticas en una amplia variedad de colores para imitar piedras preciosas populares como aguamarina, zircon, turmalina, esmeralda, crisoberilo y rubí. Los colores se produjeron al introducir metales en pequeñas cantidades en la piedra mediante la adición de: óxido de cobalto (azul), manganeso (amarillo), óxido de cromo (verde) y hierro (rosa). Los procedimientos químicos cuidadosos permitieron a los fabricantes controlar el color de las piedras. 8

Estas espinelas sintéticas de colores recibieron nombres comerciales como "Turmalina verde", montadas en entornos económicos y vendidas como joyas de "piedra de nacimiento". 8 Estas piedras sintéticas fueron el primer encuentro con la espinela para la mayoría de los consumidores que las compraron.

Además de su uso como una piedra preciosa, la espinela sintética también se utiliza como refractario. Se utiliza para producir revestimientos resistentes al calor en herramientas metálicas y como aditivo en la fabricación de ladrillos refractarios y cerámicas.

Fuentes de información
1 El Rubí del Príncipe Negro, presentado en un artículo titulado: La corona del estado imperial en el sitio web de The Royal Collection Trust, consultado por última vez en julio de 2016.
2 El collar 'Timur Ruby', un artículo en el sitio web de The Royal Collection Trust, consultado por última vez en enero de 2013.
3 Spinel: Collector's Favourite, un artículo en el sitio web de la International Colour Gemstone Association, consultado por última vez en julio de 2016.
4 The Samarian Spinel, artículo en el sitio web Wikipedia.com, consultado por última vez en julio de 2016.
5 The Russian Crown Jewels, artículo en el sitio web "Famous Diamonds" que muestra una foto de la Gran Corona Imperial de Rusia, visitada por última vez en julio de 2016.
6 An Imperial Mughal Spinel Necklace, subasta de Christie's en Ginebra desde el 18 de mayo de 2011, página web visitada por última vez en julio de 2016.
7 Restaurando el brillo a una gema que alguna vez fue amada, artículo de Victoria Gomelsky sobre Los New York Times sitio web, 12 de mayo de 2011.
8 piedras preciosas sintéticas: espinela, Gemas: sus fuentes, descripciones e identificación, editado por Michael O'Donoghue, Capítulo 24, páginas 495-502.
9 Gemas en Myth, Legend y Lore por Bruce G. Knuth, Paracaídas: Jewelers Press, 2007.
10 El curioso saber de las piedras preciosas por George Kunz, Lippincott, 1913.

El grupo de minerales de espinela

El nombre "espinela" también se usa para un amplio grupo de minerales con una composición química general de XY2O4. En esta fórmula, "X" podría rellenarse con: Mg, Fe+2, Zn, Mn+2, Ni, Co o Cu. "Y" podría llenarse con: Al, Fe+3, Cr, V+3Ti+4, Ge o Sb.

Los ejemplos de minerales del grupo espinela incluyen gahnita, magnetita, franklinita, cromita, crisoberilo y columbita-tantalita, como se muestra en el cuadro a continuación.

Spinel Group Minerals

MineralComposición
EspinelaMgAl2O4
GahnitaZnAl2O4
MagnetitaFe3O4
Franklinita(Zn, Fe, Mn) (Fe, Mn)2O4
CromitaFeCr2O4
CrisoberiloBeAl2O4
Columbita-Tantalita(Fe, Mn) Nb2O6- (Fe, Mn) Ta2O6

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