Minerales

Cinabrio



Un mineral tóxico de sulfuro de mercurio. El principal mineral de mercurio, una vez utilizado como pigmento.


Cinabrio: Cinabrio masivo que muestra su característico color rojo y brillo opaco. Alguna contaminación por arcilla. Fotografía de H. Zell, utilizada aquí bajo una Licencia de Documentación Libre de GNU.

¿Qué es el cinabrio?

El cinabrio es un mineral de sulfuro de mercurio tóxico con una composición química de HgS. Es el único mineral importante de mercurio. Tiene un color rojo brillante que ha provocado que las personas lo usen como pigmento y lo tallen en joyas y adornos durante miles de años en muchas partes del mundo. Debido a que es tóxico, sus usos de pigmentos y joyas casi han sido descontinuados.

Cinabrio en porosidad de sedimentos: El cinabrio a veces precipita de los fluidos que se mueven a través de la porosidad de un sedimento o una roca sedimentaria. En esos casos, puede llenar los espacios de los poros como un "cemento" débil. Foto

Ocurrencia geológica de cinabrio

El cinabrio es un mineral hidrotermal que se precipita de las aguas calientes y los vapores ascendentes a medida que se mueven a través de rocas fracturadas. Se forma a profundidades poco profundas donde las temperaturas son inferiores a unos 200 grados centígrados. Por lo general, se forma en rocas que rodean la actividad volcánica geológicamente reciente, pero también puede formarse cerca de aguas termales y fumarolas.

El cinabrio precipita como recubrimientos en superficies de roca y como rellenos de fractura. Con menos frecuencia, el cinabrio puede depositarse en los espacios porosos de los sedimentos. Por lo general, tiene un hábito masivo y rara vez se encuentra como cristales bien formados. Otros minerales de sulfuro se encuentran generalmente asociados con el cinabrio. Estos pueden incluir pirita, marcasita, realgar y estibina. Los minerales de las pandillas asociados con el cinabrio incluyen cuarzo, dolomita, calcita y barita. Pequeñas gotas de mercurio líquido a veces están presentes en o cerca de cinabrio.

Cristales de cinabrio: Brillantes cristales de cinabrio rojo sobre una matriz de dolomita. Los cristales miden aproximadamente 1.3 centímetros de altura, de Hunan, China. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Propiedades del cinabrio

La propiedad más llamativa del cinabrio es su color rojo. Su color brillante hace que sea fácil de detectar en el campo y es una fascinación para quienes lo descubren. Tiene una dureza de Mohs de 2 a 2.5 y se muele muy fácilmente en un polvo muy fino. Tiene una gravedad específica de 8.1, que es extremadamente alta para un mineral no metálico.

El brillo del cinabrio varía de opaco a adamantina. Las muestras con un brillo opaco son generalmente masivas, contienen abundantes impurezas y no tienen el color rojo brillante del cinabrio puro. Las muestras de adamantina suelen ser los cristales raramente encontrados.

Propiedades Físicas de Cinabrio

Clasificación químicaSulfuro
ColorRojo brillante a rojo parduzco, a veces gris
Racharojo
LustreAdamantina a aburrida
DiafaneidadTransparente, translúcido u opaco
EscotePerfecto, prismático
Dureza de Mohs2 a 2.5
Gravedad específica8 a 8.2
Propiedades diagnósticasGravedad específica, color, veta, escisión, asociación con actividad volcánica.
Composición químicaSulfuro de mercurio, HgS
Sistema de cristalTrigonal
UsosEl único mineral importante de mercurio. Su uso como pigmento, gema y material de talla ornamental ha disminuido debido a la toxicidad.

Metacinnabar: Cristales de metacinnabar sobre una superficie de roca. El espécimen es de la mina Mount Diablo, Condado de Contra Costa, California. La muestra mide aproximadamente 3,3 x 2,1 x 2,0 centímetros. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Metacinnabar

Metacinnabar es un polimorfo de cinabrio. Tiene la misma composición química (HgS) que el cinabrio pero una estructura cristalina diferente. El cinabrio es trigonal, mientras que el metacinnabar es isométrico. Los dos minerales no deben confundirse entre sí porque el metacinnabar tiene un color gris metálico, una franja de gris a negro y un brillo metálico a submetálico.

Caja de laca roja china (cinabrio): Una caja de madera tallada con un acabado de laca roja del período de la dinastía Ming de China (caja c. 1522-1566). Cajas como esta se pintaban con frecuencia con una laca que contenía un pigmento de cinabrio.

Mercurio todavía: Bosquejo del libro de texto de un todavía utilizado para la destilación de mercurio del cinabrio. Imagen de dominio público de Alchimia Anónimo, 1570.

Usos de cinabrio

El cinabrio es el único mineral importante de mercurio. Durante miles de años, el cinabrio se ha extraído y calentado en un horno. El mercurio se escapa como un vapor que puede condensarse en mercurio líquido.

La gente comenzó a usar cinabrio para pigmentos hace miles de años en Italia, Grecia, España, China, Turquía y los países mayas de América del Sur. A través del tiempo, las personas en casi todos los países donde están presentes los volcanes descubrieron el cinabrio y se dieron cuenta de su utilidad como pigmento. El cinabrio es uno de los muy pocos minerales que las personas antiguas descubrieron, procesaron y utilizaron de forma independiente en muchas partes del mundo.

El cinabrio se extraía en el volcán, se molía en un polvo muy fino y luego se mezclaba con líquidos para producir muchos tipos de pintura. Los pigmentos rojos brillantes conocidos como "bermellón" y "rojo chino" fueron hechos originalmente de cinabrio.

El cinabrio ha sido especialmente popular para hacer laca roja en China. Su uso en laca ha disminuido debido a su toxicidad, pero continúa el uso de cinabrio en laca. El cinabrio también se ha utilizado en forma de polvo para bendiciones rituales y entierros. El cinabrio en polvo se utilizó como cosmético en muchas partes del mundo durante miles de años. Finalmente, se descubrió que el cinabrio es tóxico, y su uso en pigmentos, pinturas y cosméticos comenzó a disminuir.

Hoy en día, la mayoría, pero no todos, los artículos fabricados y vendidos bajo el nombre de "cinabrio" se han fabricado con materiales de imitación menos tóxicos y no tóxicos. Los artículos antiguos hechos con cinabrio mineral tóxico todavía se encuentran en el mercado.

Interruptor de mercurio: Mercurio tiene la capacidad de conducir electricidad y fluir bajo la influencia de la gravedad. Este interruptor está actualmente en la posición "apagado", pero si se mueve de manera que el mercurio corra hacia la derecha, rodeando los dos cables, el circuito se conectará y el interruptor estará en la posición "encendido". Foto de Medvedev, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Usos de mercurio

Debido a que el cinabrio es el único mineral importante de mercurio, la demanda de mercurio ha impulsado la actividad minera. El mercurio tiene muchos usos, pero su toxicidad ha reducido su uso en cualquier aplicación donde se puedan encontrar sustitutos razonables. Actualmente se utilizan grandes cantidades de mercurio en la industria química en la producción de cloro y sosa cáustica durante la electrólisis de salmuera.

El mercurio se usaba ampliamente en instrumentos de medición de temperatura y presión, como termómetros y barómetros. A menudo se usaba en interruptores de gravedad porque fluía fácilmente como un líquido y conducía electricidad. La mayoría de estos usos han sido descontinuados.

El mercurio se usa actualmente en algunas baterías y bombillas, pero su eliminación a menudo está regulada. Debido a que es tóxico, alguna vez se usó ampliamente para proteger el maíz semilla de los hongos y para desparasitar los materiales utilizados para hacer fieltro. Fue utilizado en amalgama dental pero está siendo reemplazado por resinas poliméricas y otros materiales. En casi todo su uso, el mercurio está siendo reemplazado por sustitutos menos tóxicos y no tóxicos.

El mercurio se ha utilizado ampliamente en la minería para separar el oro y la plata de los minerales y los sedimentos de la corriente. Se derramaron grandes cantidades de mercurio durante estas operaciones, y hoy, el mercurio utilizado en el siglo XIX todavía se está recuperando de las corrientes.

Ver el vídeo: Cinabrio - Propiedades - Caracteristicas y aplicaciones. Foro de minerales (Agosto 2020).