Minerales

Casiterita



Propiedades y usos minerales


Arena de casiterita del estado de Plateau, Nigeria, África. El estaño extraído a menudo se llama "estaño corriente". Estas son partículas de casiterita del tamaño de limo a arena.

¿Qué es la casiterita?

La casiterita es un mineral de óxido de estaño con una composición química de SnO2. Es la fuente más importante de estaño, y la mayor parte del suministro mundial de estaño se obtiene mediante la extracción de casiterita. Pequeñas cantidades de casiterita primaria se encuentran en rocas ígneas y metamórficas en todo el mundo. También es un mineral residual que se encuentra en suelos y sedimentos. La casiterita es más resistente a la intemperie que muchos otros minerales, y eso hace que se concentre en los sedimentos de la corriente y la costa. Aunque la casiterita es el mineral más importante del estaño, solo se ha encontrado en concentraciones minables en algunos lugares.

Propiedades físicas de la casiterita

Clasificación químicaÓxido
ColorMarrón rojizo, de marrón a negro
RachaUn rastro de blanco a ninguna raya en absoluto. A menudo es más difícil que la placa de rayas.
LustreAdamantina, esplendorosa a submetálica
DiafaneidadOpaco a translúcido
EscoteImperfecto
Dureza de Mohs6 a 7
Gravedad específica6.8 a 7.1
Propiedades diagnósticasAlta gravedad específica, brillo metálico a adamantina brillante, veta ligera, apariencia fibrosa
Composición químicaÓxido de estaño, SnO2
Sistema de cristalTetragonal
UsosUn mineral de estaño, una gema de coleccionista, muestras minerales

Propiedades físicas de la casiterita

La casiterita tiene varias propiedades que ayudan en su identificación y le permiten encontrarse en cantidades extraíbles. Su brillo adamantino, su alta dureza, su raya ligera y su alta gravedad específica son útiles para su identificación. Su alta gravedad específica, resistencia a la intemperie y durabilidad física le permiten sobrevivir al transporte de corrientes y concentrarse en depósitos de placer.

Casiterita desde cerca de Keystone, Dakota del Sur. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Partículas de casiterita de un depósito de placer cerca de Tinton, Dakota del Sur. Las muestras tienen aproximadamente 1/8 de pulgada a 3/8 de pulgada (0.3 centímetros a 0.95 centímetros) de ancho.

Suceso geológico de casiterita

Los depósitos primarios de casiterita que vale la pena extraer casi siempre se encuentran en vetas hidrotermales de alta temperatura que acompañan a las intrusiones graníticas. Allí, la casiterita se puede asociar con turmalina, topacio, fluorita y apatita. Se encuentran depósitos importantes de casiterita primaria en Australia, Bolivia, Brasil, China, la República Democrática del Congo, Inglaterra, Perú, Portugal, Rusia, Ruanda, España y los países del sudeste asiático.

Cristales de casiterita: Un grupo de cristales de casiterita de la provincia de Yunnan, China. Estos cristales muestran el potencial brillo de la casiterita. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La mayor parte de la casiterita del mundo se produce a partir de depósitos secundarios de placer. Estas son concentraciones de casiterita alojadas en sedimentos en valles de arroyos y costas. La dureza de la casiterita le permite sobrevivir al transporte de la corriente, y su alta gravedad específica hace que se concentre en depósitos que son lo suficientemente grandes y lo suficientemente ricos para la minería. Otros minerales de alta gravedad específica también pueden ocurrir en estos depósitos, mejorando la economía de la minería. Actualmente se están trabajando depósitos de casiterita en Birmania, China, la República Democrática del Congo, Indonesia, Malasia, Nigeria y Ruanda.

Estados Unidos no tiene ninguna fuente nacional importante de casiterita u otros minerales de estaño y depende de otros países. Hay depósitos en Alaska, Dakota del Sur y otros estados, pero estos depósitos son pequeños, de bajo grado o en lugares donde el desarrollo será difícil.

Joya de casiterita: La casiterita es extremadamente rara como un mineral transparente de calidad gema. Esta joya de talla cojín de 9 x 11 pasos tiene un rico color marrón y brillo adamantino. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

La casiterita como una piedra preciosa

La casiterita de calidad gema es muy rara. Para ser adecuado para cortar gemas facetadas, la casiterita debe ser transparente, libre de fracturas, de alta claridad y de un color atractivo. Cuando se corta adecuadamente, la casiterita puede ser una hermosa piedra preciosa. Se sabe que ocurre en marrón, amarillo, naranja, rojo y verde. Algunas piedras tienen un fuerte fuego que rivaliza con el fuego del diamante. 1

Probablemente no encontrará casiterita en una joyería. Muy pocas personas han escuchado el nombre de "casiterita". Como resultado casi no hay demanda para ello. También es tan raro que no estén disponibles las cantidades adecuadas para respaldar una campaña de marketing. Como resultado, la casiterita se corta principalmente para coleccionistas y exhibiciones de museos.

Una propiedad de la casiterita que puede convertirla en una piedra preciosa espectacular es su alta dispersión. La dispersión es la capacidad de un material para separar la luz blanca en sus colores espectrales. Esta es la propiedad que produce el colorido "fuego" de un diamante.

La casiterita tiene una dispersión de 0.071, que es considerablemente más alta que la dispersión del diamante de 0.044. La alta dispersión de la casiterita le permite producir un fuego que excede el del diamante. El fuego fuerte solo se ve en gemas de casiterita con un color claro. En muchas piedras, un color oscuro del cuerpo enmascara parcialmente el fuego.

Información de casiterita
1 Fotografías de Faceiter Cassiterite, una galería de fotos en el sitio web de RealGems.com, visitada en septiembre de 2017.

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Ver el vídeo: Minerales de Colección - Casiterita - Cassiterite - S. Bartolomé de Penouta - Galicia - España (Abril 2020).