Volcanes

Tipos de erupciones volcánicas



Erupción hawaiana

Erupción hawaiana. En una erupción hawaiana, la lava fluida se expulsa de un respiradero a medida que fluyen fuentes de fuego o lava. La erupción de 1969 en Mauna Ulu, un respiradero del volcán Kilauea en Hawai, fue un ejemplo espectacular de incendios. Foto de D.A. Swanson, USGS, 22 de agosto de 1969. Ampliar imagen

Erupciones volcánicas

El tipo más común de erupción volcánica ocurre cuando el magma (el término para lava cuando está debajo de la superficie de la Tierra) se libera de un respiradero volcánico. Las erupciones pueden ser efusivas, donde la lava fluye como un líquido espeso y pegajoso, o explosivo, donde la lava fragmentada explota en un respiradero. En erupciones explosivas, la roca fragmentada puede estar acompañada de cenizas y gases; En erupciones efusivas, la desgasificación es común, pero la ceniza generalmente no lo es.

Los vulcanólogos clasifican las erupciones en varios tipos diferentes. Algunos llevan el nombre de volcanes particulares donde el tipo de erupción es común; otros se refieren a la forma resultante de los productos eruptivos o al lugar donde ocurren las erupciones. Estos son algunos de los tipos más comunes de erupciones:

Erupción hawaiana

En una erupción hawaiana, la lava basáltica fluida se lanza al aire en chorros desde un respiradero o una línea de respiraderos (una fisura) en la cumbre o en el flanco de un volcán. Los chorros pueden durar horas o incluso días, un fenómeno conocido como incendio de incendios. La salpicadura creada por pedazos de lava caliente que caen de la fuente puede fundirse y formar flujos de lava, o construir colinas llamadas conos de salpicadura. Los flujos de lava también pueden provenir de las rejillas de ventilación al mismo tiempo que ocurre el fondeo, o durante los períodos en que el foso se ha detenido. Debido a que estos flujos son muy fluidos, pueden viajar millas desde su fuente antes de enfriarse y endurecerse.

Las erupciones hawaianas reciben su nombre del Volcán Kilauea en la Isla Grande de Hawai, famosa por producir espectaculares fuentes de fuego. Dos ejemplos excelentes de esto son la erupción de Mauna Ulu de 1969-1974 en el flanco del volcán y la erupción del cráter de Kilauea Iki en 1959 en la cumbre de Kilauea. En ambas erupciones, las fuentes de lava alcanzaron alturas de más de mil pies.

Erupción estromboliana

Erupción estromboliana. Las breves ráfagas de lava resplandeciente, creadas por el estallido de grandes burbujas de gas en el respiradero de la cima de un volcán, tipifican una erupción estromboliana. Esta foto, tomada desde la cumbre de Stromboli, un volcán en las Islas Eolias, Italia, muestra un ejemplo clásico de esta actividad. Foto

Lo que determina el tipo de erupción
El contenido de cristal y gas y la temperatura de un magma ayudan a determinar el estilo de erupción de un volcán.
- Los cristales en magma lo hacen más viscoso, por lo que es más probable que el magma con un alto contenido de cristal explote que fluya.
- Los gases crean explosiones si no pueden escapar fácilmente del magma viscoso, pero también pueden liberarse sin explosiones (o solo con las menores) del magma fluido.
- Los magmas de alta temperatura generalmente erupcionan efusivamente, mientras que los magmas de baja temperatura no pueden fluir fácilmente y tienen más probabilidades de erupcionar explosivamente.

Erupción estromboliana

Las erupciones estrombolianas son explosiones distintas de lava fluida (generalmente basalto o andesita basáltica) de la boca de un conducto de cumbre lleno de magma. Las explosiones generalmente ocurren cada pocos minutos a intervalos regulares o irregulares. Las explosiones de lava, que pueden alcanzar alturas de cientos de metros, son causadas por el estallido de grandes burbujas de gas, que viajan hacia arriba en el conducto lleno de magma hasta llegar al aire libre.

Este tipo de erupción puede crear una variedad de formas de productos eruptivos: salpicaduras o globos endurecidos de lava vidriosa; escoria, que son trozos endurecidos de lava burbujeante; bombas de lava, o trozos de lava de unos pocos cm a unos pocos m de tamaño; ceniza; y pequeños flujos de lava (que se forman cuando la salpicadura caliente se derrite y fluye cuesta abajo). Los productos de una erupción explosiva a menudo se denominan colectivamente tefra.

Las erupciones estrombolianas a menudo se asocian con pequeños lagos de lava, que pueden acumularse en los conductos de los volcanes. Son una de las erupciones explosivas menos violentas, aunque aún pueden ser muy peligrosas si las bombas o los flujos de lava alcanzan áreas habitadas. Las erupciones estrombolianas llevan el nombre del volcán que conforma la isla italiana de Stromboli, que tiene varios respiraderos en cumbre en erupción. Estas erupciones son particularmente espectaculares por la noche, cuando la lava brilla intensamente.

Erupción vulcaniana

Erupción vulcaniana. Explosiones de lava viscosa relativamente pequeñas pero violentas crean columnas de ceniza y gas y flujos piroclásticos ocasionales, como se ve en esta erupción del complejo de cúpula volcánica de Santiaguito en Guatemala. Foto de Jessica Ball, 15 de marzo de 2009.

Erupción vulcaniana

Una erupción vulcaniana es una explosión breve, violenta y relativamente pequeña de magma viscoso (generalmente andesita, dacita o riolita). Este tipo de erupción resulta de la fragmentación y explosión de un tapón de lava en un conducto volcánico, o de la ruptura de un domo de lava (lava viscosa que se acumula sobre un respiradero). Las erupciones vulcanianas crean explosiones poderosas en las que el material puede viajar a más de 350 metros por segundo (800 mph) y elevarse varios kilómetros en el aire. Producen tefra, nubes de ceniza y corrientes de densidad piroclástica (nubes de ceniza caliente, gas y roca que fluyen casi como fluidos).

Las erupciones vulcanianas pueden ser repetitivas y durar días, meses o años, o pueden preceder erupciones explosivas aún más grandes. Ellos llevan el nombre de la isla italiana de Vulcano, donde se pensaba que un pequeño volcán que experimentó este tipo de erupción explosiva era el respiradero sobre la fragua del dios herrero romano Vulcano.

Erupción Pliniana

Erupción de Plinain. Las erupciones de Plinian, la más grande y violenta de todas las erupciones explosivas, envían columnas de roca pulverizada, cenizas y gases que se elevan millas a la atmósfera en cuestión de minutos. Mount St. Helens en el estado de Washington experimentó una erupción de Plinian luego de un colapso importante en el flanco en 1980. Foto de Austin Post, USGS, 18 de mayo de 1980. Ampliar imagen

Erupción Pliniana

El más grande y violento de todos los tipos de erupciones volcánicas son las erupciones de Plinio. Son causados ​​por la fragmentación del magma gaseoso, y generalmente están asociados con magmas muy viscosos (dacita y riolita). Liberan enormes cantidades de energía y crean columnas de erupción de gas y cenizas que pueden elevarse hasta 50 km (35 millas) de altura a velocidades de cientos de metros por segundo. Las cenizas de una columna de erupción pueden derivar o volar a cientos o miles de millas del volcán. Las columnas de erupción generalmente tienen la forma de un hongo (similar a una explosión nuclear) o un pino italiano; Plinio el Joven, un historiador romano, hizo la comparación mientras observaba la erupción del Monte Vesubio en el año 79 d. C., y las erupciones de Plinio llevan su nombre.

Las erupciones plinianas son extremadamente destructivas e incluso pueden destruir toda la cima de una montaña, como ocurrió en el Monte St. Helens en 1980. Pueden producir caídas de cenizas, escorias y bombas de lava a millas del volcán, y corrientes de densidad piroclástica que arrasan los bosques. , quitan la tierra del lecho de roca y destruyen cualquier cosa a su paso. Estas erupciones son a menudo climáticas, y un volcán con una cámara de magma vaciada por una gran erupción de Plinio puede entrar posteriormente en un período de inactividad.

Cúpula de lava

Cúpula de lava. Las cúpulas de lava, como este ejemplo en el cráter del Monte St. Helens, son pilas de lava viscosa que son demasiado frías y pegajosas para fluir lejos. Las cúpulas crecen y colapsan en ciclos, y a menudo se forman en volcanes que también experimentan erupciones de Plinio. Foto de Lyn Topinka, USGS, 12 de agosto de 1985. Ampliar imagen

Domos de lava

Las cúpulas de lava se forman cuando es muy viscosa, la lava con escombros (generalmente andesita, dacita o riolita) se expulsa de un respiradero sin explotar. La lava se acumula en una cúpula, que puede crecer al inflarse desde el interior o al exprimir lóbulos de lava (algo así como la pasta de dientes que sale de un tubo). Estos lóbulos de lava pueden ser cortos y manchados, largos y delgados, o incluso formar picos que se elevan decenas de metros en el aire antes de que se caigan. Las cúpulas de lava pueden ser rocas redondeadas, en forma de panqueque o irregulares, dependiendo del tipo de lava de la que se formen.

Las cúpulas de lava no son solo pilas de rocas pasivas; a veces pueden colapsar y formar corrientes de densidad piroclásticas, extruir flujos de lava o experimentar erupciones explosivas grandes y pequeñas (¡que incluso pueden destruir las cúpulas!) Una erupción de construcción de cúpula puede durar meses o años, pero generalmente son repetitivos (lo que significa que un volcán construirá y destruirá varias cúpulas antes de que cese la erupción). El volcán Redoubt en Alaska y Chaitén en Chile son actualmente ejemplos activos de este tipo de erupción, y el Monte St. Helens en el estado de Washington pasó varios años construyendo varias cúpulas de lava.

Erupción Surtseyana

Erupción de Surtseyan. La lava en erupción a través del agua crea las dramáticas columnas de escoria y las ondulantes nubes de ceniza y gas de una erupción de Surtseyan. El ejemplo tipo de esta erupción ocurrió en Surtsey, una isla volcánica frente a la costa de Islandia. Imagen de NOAA de la erupción de 1963. Ampliar imagen

Erupción Surtseyana

Las erupciones de Surtseyan son una especie de erupción hidromagmática, donde el magma o la lava interactúa explosivamente con el agua. En la mayoría de los casos, las erupciones de Surtseyan ocurren cuando un volcán submarino finalmente ha crecido lo suficiente como para romper la superficie del agua; Como el agua se expande cuando se convierte en vapor, el agua que entra en contacto con la lava caliente explota y crea columnas de ceniza, vapor y escoria. Las lavas creadas por una erupción de Surtseyan tienden a ser basalto, ya que la mayoría de los volcanes oceánicos son basálticos.

El ejemplo clásico de una erupción de Surtseyan fue la isla volcánica de Surtsey, que estalló frente a la costa sur de Islandia entre 1963 y 1965. La actividad hidromagmática acumuló varios kilómetros cuadrados de tefra durante los primeros meses de la erupción; finalmente, el agua de mar ya no pudo alcanzar el respiradero, y la erupción pasó a los estilos hawaiano y estromboliano. Más recientemente, en marzo de 2009, comenzaron a entrar en erupción varios respiraderos de la isla volcánica de Hunga Ha'apai, cerca de Tonga. Las explosiones en tierra y en alta mar crearon columnas de cenizas y vapor que se elevaron a más de 8 km (5 millas) de altitud, y arrojaron columnas de tefra a cientos de metros de los respiraderos.

Recursos de erupciones volcánicas
Bardintzeff, J.-M. y McBirney, A.R., 2000, Vulcanología: Massachusetts, Jones & Bartlett Publishers, 268 p.
Schminke, H.-U., 2004, Vulcanismo: Berlín, Springer, 324 p.
McNutt, S.R., Rymer, H. y Stix, J. (editor), 1999, Enciclopedia de volcanes: San Diego, CA Academic Press, 1456 p.
Gates, A.E. y Ritchie, D., 2007, Enciclopedia de terremotos y volcanes, tercera edición: Nueva York, NY, Checkmark Books, 346 p.

Sobre el Autor

Jessica Ball es una estudiante graduada en el Departamento de Geología de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo. Su concentración es en vulcanología, y actualmente está investigando colapsos de cúpulas de lava y flujos piroclásticos. Jessica obtuvo su título de Bachiller en Ciencias de la Facultad de William y Mary, y trabajó durante un año en el American Geological Institute en el Programa de Educación / Extensión. También escribe el blog Magma Cum Laude, y en el tiempo libre que le queda, le gusta escalar rocas y tocar varios instrumentos de cuerda.