Minerales

Crisoberilo



Una gema extrema: el tercer mineral de gema más duro. La gema con el mejor "ojo de gato".El mineral de cambio de color alejandrita.


Crisoberilo Tres crisoberilos facetados que muestran una gama de color amarillo y amarillo verdoso. Estas piedras se produjeron en Sri Lanka y tienen aproximadamente 4,3 milímetros de diámetro y pesan aproximadamente 0,52 quilates cada una, un peso muy alto para piedras de este tamaño, causadas por la alta gravedad específica del crisoberilo.

¿Qué es el crisoberilo?

El crisoberilo es un mineral de óxido de berilio-aluminio con una composición química de BeAl2O4. Es claramente diferente del silicato de berilio-aluminio (Be3Alabama2(SiO3)6 mineral conocido como "berilo", aunque los nombres similares pueden causar confusión.

El crisoberilo no se encuentra en depósitos que sean lo suficientemente grandes como para permitir que se use como mineral de berilio. Su único uso importante es como una piedra preciosa; sin embargo, se destaca en ese uso debido a su alta dureza y sus propiedades especiales de chatoyance y cambio de color.

Las diversas gemas de crisoberilo

El crisoberilo es mejor conocido por su uso como gema. Existen múltiples variedades de gemas crisoberilo, cada una con su propio nombre y propiedades físicas únicas.

El crisoberilo ordinario es una piedra preciosa de amarillo a amarillo-verde a verde con una diafanidad translúcida a transparente. Los especímenes transparentes generalmente se cortan en piedras facetadas. Las muestras que son translúcidas o con seda generalmente se cortan en cabujones. Una foto de crisoberilo ordinario se muestra en la parte superior de esta página.

Crisoberilo Ojo de Gato: El crisoberilo que contiene grandes cantidades de inclusiones fibrosas puede producir un "ojo de gato", una línea de luz a través de la superficie de la piedra que se orienta perpendicularmente a las fibras incluidas. Chrysoberyl es la gema que exhibe los mejores ojos de gato, y cuando el término "ojo de gato" se usa sin un nombre mineral como modificador, lo más probable es que el hablante se refiera al crisoberilo. Este espécimen exhibe el efecto de "leche y miel": cuando se orienta adecuadamente, la piedra tiene dos colores aparentemente diferentes en cada lado de la línea del ojo de gato. Este crisoberilo verde de ojo de gato se produjo en Sri Lanka y tiene un tamaño de aproximadamente 5,6 x 4 milímetros.

Ojo de gato

El crisoberilo es la piedra preciosa que produce el "ojo de gato" o chatoyance más distintivo. Si una persona usa el nombre "ojo de gato" sin el nombre de otra piedra preciosa (por ejemplo, "turmalina de ojo de gato"), lo más probable es que se refiera al crisoberilo chatoyante. El crisoberilo de ojo de gato también se ha llamado "cymophane".

El fenómeno del ojo de gato ocurre en las piedras cortadas en cabujón que contienen una alta densidad de inclusiones fibrosas paralelas. El "ojo de gato" es una línea de luz que se refleja desde la cúpula del cabujón en ángulo recto con las inclusiones paralelas. La línea de luz es muy similar a cómo un carrete de hilo de seda producirá una línea de reflexión a través de la parte superior del carrete a medida que se mueve hacia adelante y hacia atrás bajo una fuente de luz.

Algunas muestras de ojo de gato parecerán tener un color diferente a cada lado de la línea del ojo de gato cuando se iluminen desde la dirección correcta con respecto al ojo del observador. Da la ilusión de que la piedra está hecha de dos materiales diferentes, un material ligero en un lado de la línea y un material oscuro en el otro. Este fenómeno se conoce como el efecto "leche y miel". En esta página se muestra una foto del crisoberilo ojo de gato que muestra el efecto de la leche y la miel.

Alejandrita: Un espécimen facetado de alejandrita de 26,75 quilates con cambio de color de Tanzania, que muestra un color verde azulado a la luz del día y un color rojo púrpura a la luz incandescente. Fotografiado por David Weinberg para Alexandrite.net y publicado aquí bajo una licencia de documento libre de GNU.


La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Alejandrita

Alejandrita es la variedad de cambio de color de crisoberilo. Las muestras más distintivas parecen tener un color verde a azul verdoso a la luz del día, pero cambian a un color rojo a rojo violáceo bajo luz incandescente. Las muestras con fuertes y distintas propiedades de cambio de color son raras, altamente deseables y se venden a precios muy altos. Las piedras de más de cinco quilates son especialmente raras. En esta página se muestra un par de fotos de una gema de alejandrita a la luz del día y con luz incandescente.

Se cree que el cambio de color ocurre solo en especímenes donde el cromo sustituye al aluminio en la estructura atómica del mineral. El crisoberilo en el que se observó este fenómeno por primera vez se llamó "alejandrita" en honor al zar Alejandro II de Rusia. Desde entonces, el "efecto alejandrita" se ha observado en otras gemas, que incluyen granate de cambio de color, espinela, turmalina, zafiro y fluorita.

La alejandrita es un material raro, que solo se encuentra en depósitos muy pequeños. Fue descubierto por primera vez en los Montes Urales de Rusia a fines del siglo XIX. Aunque ese depósito se ha extraído, desde entonces se han descubierto pequeños depósitos en Brasil, India, Sri Lanka, Myanmar, China, Zimbabwe, Tanzania, Madagascar, Tasmania y los Estados Unidos.

La alejandrita también puede ser fuertemente pleocroica (una piedra que tiene un tono aparente diferente cuando se ve desde diferentes direcciones). Es una piedra tricroica (que exhibe tres tonos diferentes en tres direcciones diferentes) con un tono verde, rojo o amarillo-naranja, dependiendo de la dirección de observación. El pleocroísmo del crisoberilo no es aparente en todas las muestras y varía bajo diferentes tipos de luz. No es tan distintivo como el efecto de cambio de color.

Propiedades físicas de crisoberilo

Clasificación químicaÓxido
ColorPor lo general, varía de marrón a amarillo pálido, amarillo verdoso y verde
RachaIncoloro
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePobre, prismático
Dureza de Mohs8.5
Gravedad específica3.7 a 3.8
Propiedades diagnósticasDureza, color
Composición químicaBerilio óxido de aluminio, BeAl2O4
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosComo una piedra preciosa: crisoberilo cuando es transparente, "ojo de gato" cuando es chatoyant y "alejandrita" en especímenes que exhiben cambios de color.

Propiedades físicas de crisoberilo

Una de las propiedades más distintivas del crisoberilo es su dureza excepcional. Con una dureza de Mohs de 8.5, es la tercera gema más dura y el tercer mineral más duro que incluso se encuentra ocasionalmente en la superficie de la Tierra. Aunque el crisoberilo es extremadamente duro, se rompe con una escisión distinta en una dirección e indistinta o pobremente en otras dos. También tiene una tenacidad frágil.

La mayoría de los especímenes de crisoberilo son casi incoloros o caen en el rango de color marrón a amarillo a verde. Ocasionalmente se encuentran especímenes rojos.

El crisoberilo a menudo ocurre en cristales tabulares o prismáticos con estrías distintas (ver foto a continuación). También ocurre en cristales maclados con distintas formas de estrella y roseta. Estos cristales generalmente persisten bien y conservan su forma durante el transporte de la corriente debido a la dureza excepcional del mineral. Esto los hace fáciles de identificar en las gravas de gemas, pero el hermanamiento a menudo interfiere con su utilidad como gemas.

Cristal de crisoberilo: Un hermoso cristal gemelo crisoberilo de Minas Gerais, Brasil. Foto de Yaiba Sakaguchi, utilizada aquí bajo dominio público.

Suceso geológico

Como mineral de berilio, el crisoberilo solo se forma en aquellas condiciones en las que hay grandes cantidades de berilio. Esto limita su abundancia y distribución geográfica. Las altas concentraciones de berilio móvil ocurren con mayor frecuencia en los márgenes de los cuerpos de magma durante las etapas finales de su cristalización. Por lo tanto, el crisoberilo generalmente se forma en pegmatitas y en rocas metamórficas asociadas con pegmatitas. Estos incluyen esquistos de mica y mármoles dolomíticos.

El crisoberilo también se encuentra junto con otros minerales gema en depósitos de placer. Es un mineral duro, resistente a la intemperie con una alta gravedad específica. Estas propiedades le permiten sobrevivir en los sedimentos después de que otros minerales hayan sido destruidos por la abrasión y la intemperie química.

Ver el vídeo: Crisoberilo - Propiedades Mágicas y Características. Minerals Channel (Febrero 2020).