Minerales

Spodumene



Una fuente importante de litio de alta pureza y una piedra preciosa con atractivo para coleccionistas


Variedades de color de Spodumene de calidad gema: El spodumene de calidad gema se nombra según su color. Los especímenes rosados ​​a morados se conocen como kunzita, los especímenes verdes se conocen como hiddenita y los especímenes amarillos se conocen como trifano. En el sentido de las agujas del reloj desde la parte superior izquierda: kunzita púrpura de Afganistán; kunzita rosa de Afganistán; hiddenita de color verde amarillento de la mina Adams Hiddenite y Emerald en Carolina del Norte; trifano amarillo de Afganistán. Muestras y fotos de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es Spodumene?

Spodumene es un mineral de piroxeno que generalmente se encuentra en las pegmatitas ricas en litio. Por lo general, se asocia con otros minerales de litio como lepidolita, eucriptita y pétaloita. Spodumene tiene una composición química de LiAlSi2O6 pero pequeñas cantidades de sodio a veces sustituyen al litio.

Durante la mayor parte del siglo XX, el spodumene fue el mineral más importante del metal litio. Las salmueras de litio descubiertas en América del Sur y otros lugares se han convertido en una fuente más importante de litio metal.

Spodumene también se usa como una piedra preciosa, y en ese uso se usan los nombres de variedad de color del mineral. El spodumene rosado a púrpura se conoce como kunzita, el spodumene verde se conoce como hiddenita y el spodumene amarillo se conoce como triphane.

El escote perfecto del spodumene lo convierte en una gema frágil para usar en anillos y cualquier joyería que pueda estar expuesta a la abrasión y al impacto. Es considerado una "joya coleccionista" por algunos gemólogos.

Cristales de Spodumene Gigante: Moldes de cristales gigantes de spodumene en las minas de Etta, Black Hills, Condado de Pennington, Dakota del Sur. Observe al minero en el centro derecho para la escala. Foto de USGS. 1

Enormes cristales

Spodumene a menudo ocurre en cristales extremadamente grandes. Uno de los primeros relatos de grandes cristales de spodumene es de las minas Etta, Black Hills, Condado de Pennington, Dakota del Sur. El Servicio Geológico de los Estados Unidos, Boletín 610 informa:

"Los cristales son a menudo de enorme tamaño. En la mina Etta, donde están mejor expuestos tanto en el corte abierto como en el túnel, con frecuencia alcanzan un diámetro de 3 a 4 pies y una longitud de 30 pies. hasta ahora se encontró que tenía 42 pies de largo y 5 pies y 4 pulgadas de diámetro máximo. Este solo tronco produciría 90 toneladas de espodumeno ". 1

Propiedades Físicas de Spodumene

Clasificación químicaSilicato
ColorBlanco, gris, incoloro, amarillo, verde, azul, lila, rosa, marrón. A veces pleocroico
RachaBlanco, incoloro
LustreVítreo, perlado
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto en dos direcciones con despedida.
Dureza de Mohs6.5 a 7
Gravedad específica3.1 a 3.3
Propiedades diagnósticasCristales prismáticos con fuertes estrías paralelas a su eje principal. Escote perfecto.
Composición químicaLiAl (SiO3)2
Sistema de cristalMonoclínico
UsosPiedras preciosas (kunzita, hiddenita, trifano). Una vez que la fuente más importante de litio metal.

Spodumene como un mineral de litio

Spodumene alguna vez sirvió como el mineral más importante de litio metálico. Fue muy costoso liberar litio del mineral de silicato; sin embargo, el litio refinado a partir de espodumeno era de muy alta pureza. A fines del siglo XX, se desarrollaron salmueras subterráneas con altas concentraciones de litio en Argentina, Chile, China y otros lugares. Estas salmueras podían bombearse a la superficie, dejar que se evaporaran, y el litio se procesaba fácilmente a partir del material de evaporita.

A medida que se desarrollaron depósitos de salmuera ricos en litio, disminuyó el uso más costoso de spodumene como mineral de litio. A veces, la demanda de litio ha excedido lo que se puede producir a partir de depósitos de salmuera en funcionamiento. En aquellos tiempos, el spodumeno puede convertirse en una fuente importante de litio metal.

Spodumene: El spodumene translúcido a transparente con un atractivo color rosa, amarillo o verde a veces se faceta, se corta en cabujón o se usa para hacer piedras caídas. Su escote perfecto limita su uso a joyas que no estarán sujetas a desgaste o manipulación brusca. Spodumene es principalmente una "piedra preciosa de coleccionista". Los pedazos más grandes de spodumene en esta imagen tienen aproximadamente una pulgada de largo.

Spodumene como una piedra preciosa

Spodumene a veces se produce en cristales transparentes en tonos pastel de rosa, morado, verde y amarillo. Estos han sido cortados en piedras preciosas que son apreciadas por los coleccionistas. Sin embargo, su uso en joyería se limita a piezas que estarán sujetas a abuso limitado debido a la división perfecta de spodumene.

Kunzite spodumene: Spodumene (kunzita) de calidad gema rosa del valle de Konar, Afganistán. Imagen de Creative Commons de Didier Descouens.

Kuncita

Los especímenes de color rosa a lila de spodumene con calidad de gema son muy apreciados y se conocen como "kunzita". El color de estos especímenes se atribuye a la presencia de manganeso como cromóforo. Kunzite es la gema spodumene más comúnmente encontrada.

Muchos especímenes de kunzita son fuertemente pleocroicos, con el color más profundo observado cuando la gema se ve hacia abajo en el eje principal. Para aprovechar al máximo este fenómeno, las piedras preciosas generalmente se cortan con sus tablas perpendiculares al eje principal para producir piedras del color más profundo.

Spodumene: Una sección de un cristal de esdumeno de grado mineral, similar a lo que podría extraerse para la producción de metal de litio. El espécimen mide aproximadamente tres pulgadas de largo.

Hiddenita

Spodumene verde esmeralda se conoce como "Hiddenita". Su color verde vivo es muy similar a la esmeralda y se atribuye a la presencia de cromo como cromóforo. Es la variedad de gemas más rara de spodumene. Primero se encontró cerca de la ciudad de White Plains, Carolina del Norte, que cambió su nombre a "Hiddenita" después de la piedra preciosa popular que atrajo a la gente a la zona.

Batería de Litio: Uno de los principales usos del spodumene es la producción de litio de alta pureza para su uso en baterías de iones de litio. La popularidad de los pequeños dispositivos electrónicos como teléfonos celulares, computadoras portátiles y cámaras está impulsando la demanda de spodumene. Foto

Triphane

Spodumene rara vez ocurre en un color amarillo. Sin embargo, algunos spodumene amarillos pueden ser de calidad gema, y ​​se han cortado en gemas facetadas y cabujón. Estas gemas han recibido el nombre de "triphane".

Cabe señalar que "triphane" es uno de los primeros nombres utilizados para spodumene. Se puede encontrar en escritos mineralógicos de 1800 y principios de 1900. Cualquier uso de la palabra "triphane" de esa época se refiere al spodumene como mineral porque el uso gemológico de la palabra no comenzó hasta fines del siglo XX.

Tratamiento de Spodumene de calidad gema

Algunos spodumene de calidad gema desarrollarán un color más rico cuando se calientan o irradian. Estos procedimientos se han aplicado a muchas gemas que ingresan al mercado. Algunos de estos se desvanecerán con el tiempo cuando se expongan a la luz solar directa. Las valiosas gemas de spodumene de cualquier color deben almacenarse lejos de la luz directa.

Usos de litio: El litio tiene muchos usos diversos. Este cuadro muestra los usos globales estimados de litio por producto final. Se utiliza principalmente en la fabricación de baterías recargables, cerámica, vidrio especial, grasa de alta temperatura, polímeros, fundente de fundición, aleaciones de aluminio y productos farmacéuticos. Datos del USGS de 2017. 2

¿Sabías? El litio es un ingrediente activo en algunos medicamentos. Las sales de litio se usan en medicamentos para el trastorno bipolar. El litio contribuye a un efecto "estabilizador del estado de ánimo". Un producto ha sido llamado "Litio". Imagen

Demanda de Spodumene

La demanda de spodumene depende del uso de litio en la fabricación. En el pasado, la mayoría de los compuestos de litio y minerales se usaban para producir cerámica, vidrio, aleaciones de aluminio y grasa para altas temperaturas. Sin embargo, en las últimas dos décadas, la creciente demanda de baterías recargables para alimentar vehículos, teléfonos celulares, tabletas, cámaras, reproductores de música, unidades de GPS y otros dispositivos electrónicos portátiles está impulsando la demanda de litio de alta pureza, y eso impulsa demanda de spodumene.

Las baterías de litio tienen una relación carga / peso mucho mayor y una relación potencia / peso que las células de carbono plomo / ácido y zinc. Esto ha aumentado la demanda de litio como batería de metal. Sin embargo, el uso de baterías para alimentar vehículos ha resultado en una enorme cantidad de investigación relacionada con los metales de las baterías. Es posible que el litio pueda ser reemplazado por otro metal de batería como el cobalto.

Información de Spodumene
1 Notas de Mineralogic, Serie 3: Waldemar Schaller, Gigantic Crystals of Spodumene, United States Geological Survey, Boletín 610, 1916.
2 Litio: Brian W. Jaskula, United States Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, enero de 2018.
3 Litio: Brian W. Jaskula, United States Geological Survey, Minerals Yearbook, septiembre de 2018.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Ver el vídeo: Spodumene: Raw Gemstone Before and After (Junio 2020).