Minerales

Feldespato de ortoclasa



Granito rosa: Un espécimen de granito de grano grueso con cristales rosados ​​de ortoclasa. Este espécimen mide aproximadamente dos pulgadas de ancho.

¿Qué es la ortoclasa?

La ortoclasa es un mineral de feldespato con una composición química de KAlSi3O8. Es uno de los minerales formadores de rocas más abundantes de la corteza continental. La ortoclasa es más conocida como el feldespato rosado que se encuentra en muchos granitos y como el mineral asigna una dureza de "6" en la escala de dureza de Mohs.

Usos de la ortoclasa

La ortoclasa tiene varios usos comerciales. Es una materia prima utilizada en la producción de vidrio, baldosas de cerámica, porcelana, vajillas, accesorios de baño y otras cerámicas. Se utiliza como abrasivo en polvos limpiadores y compuestos de pulido. También se corta como una piedra preciosa. Un material de gemas adularescentes conocido como piedra lunar es un crecimiento de ortoclasa y albita.

Aprenda acerca de los minerales de feldespato

Minerales en rocas ígneas: Este gráfico muestra los rangos generalizados de abundancia mineral en las rocas ígneas más comunes. Muestra ortoclasa como un componente principal en granitos y riolitas y en algunas dioritas y andesitas.

Ocurrencia geológica de ortoclasa

La mayoría de las formas de ortoclasa durante la cristalización de un magma en rocas ígneas intrusivas como granito, granodiorita, diorita y sienita. También se encuentran cantidades significativas de ortoclasa en rocas ígneas extrusivas como la riolita, la dacita y la andesita.

Grandes cristales de ortoclasa se encuentran en rocas ígneas conocidas como pegmatita. Normalmente no tienen más de unas pocas pulgadas de largo, pero el cristal de ortoclasa más grande reportado tenía más de 30 pies de largo y pesaba alrededor de 100 toneladas. Fue encontrado en una pegmatita en los Montes Urales de Rusia.

Durante la meteorización física, los granos de ortoclasa se incorporan a los sedimentos y rocas sedimentarias, como arenisca, conglomerado y limolita. La meteorización química altera la ortoclasa en minerales arcillosos como la caolinita en reacciones similares a las que se muestran a continuación.

2KAISi3O8 + 2H+ + 9H2O → H4Alabama2Si2O9 + 4H4SiO4 + 2K+
(ortoclasa + agua → caolinita + ácido silícico + potasio)

La ortoclasa es también un componente importante de las rocas metamórficas conocidas como gneis y esquisto. Estas rocas se forman con mayor frecuencia durante el metamorfismo regional cuando las rocas graníticas se someten a calor y presión en los límites de placas convergentes que involucran la corteza continental. La ortoclasa en estas rocas metamórficas se hereda de sus protolitos ígneos.

Ortoclasa en la Luna y Marte

La ortoclasa también se conoce en rocas ígneas encontradas en la luna y en Marte. La ortoclasa es un componente importante de las rocas ígneas traídas de la luna por los astronautas. También se ha detectado en las rocas ígneas de Marte durante los análisis realizados por los rovers de la NASA.

Clasificación de minerales de feldespato: Este diagrama ternario muestra cómo se clasifican los minerales de feldespato en función de su composición química. La secuencia de minerales a lo largo del lado izquierdo del triángulo representa la serie de soluciones sólidas de los feldespatos alcalinos. La ortoclasa está en posición de contenido extremo de potasio.

La ortoclasa como un mineral de feldespato

Orthoclase es miembro de la serie de feldespato alcalino. Los feldespatos alcalinos incluyen albita (NaAlSi3O8), anortoclasa ((Na, K) AlSi3O8), sanidina ((K, Na) AlSi3O8), ortoclasa (KAlSi3O8) y microclina (KAlSi3O8).

Estos minerales de feldespato forman una serie de soluciones sólidas entre NaAlSi3O8 y KAlSi3O8. Los minerales en esa serie cristalizan a partir de fundidos que generalmente contienen iones de sodio y potasio. En el momento de la cristalización, estos iones pueden sustituirse libremente entre sí en la estructura cristalina del mineral. Debido a esto, los feldespatos alcalinos existen en una gama de composiciones químicas entre la albita pura (NaAlSi3O8) y ortoclasa pura (KAlSi3O8) Se muestra un cuadro que resume su continuo de relaciones compositivas.

Debido a que la ortoclasa es rica en potasio y un miembro final de la serie de feldespato alcalino, muchos geólogos lo llaman "K-spar", "K-feldespato" o "feldespato de potasio".

Propiedades físicas de la ortoclasa

Clasificación químicaSilicato
ColorBlanco, gris, rosa, rojizo, amarillo, verde, incoloro
RachaBlanco
LustreVítreo, perlado en caras de escote
DiafaneidadTranslúcido a transparente
EscotePerfecto en dos direcciones que se cruzan a 90 grados.
Dureza de Mohs6
Gravedad específica2.5 a 2.6
Propiedades diagnósticasEscote, color
Composición químicaKAlSi3O8
Sistema de cristalMonoclínico
UsosCerámica, vidrio, abrasivos, gemas, minerales a escala de Mohs

Propiedades físicas de la ortoclasa

Todos los minerales de feldespato son generalmente translúcidos a transparentes, muestran dos direcciones de escisión que se cruzan a aproximadamente 90 grados, tienen un brillo vítreo a perlado en las caras de escisión y tienen una gravedad específica entre aproximadamente 2.5 y 2.6. Debido a estas similitudes, los minerales de feldespato pueden ser difíciles de identificar con absoluta confianza en el campo o en el aula introductoria. Esto se vuelve más difícil cuando sus cristales son parte de una roca ígnea con un tamaño de grano de solo unos pocos milímetros o menos. A menudo se necesita equipo especial de pruebas mineralógicas o gemológicas para identificar positivamente los minerales de feldespato.

Grado de muestra versus ortoclasa de grado facetario: Foto de un cristal de ortoclasa de la provincia de Fianarantsoa de Madagascar con una excelente forma y color de cristal. Un cristal como este tendría un precio mucho más alto si se vendiera como una muestra mineral que como una pieza de faceta rugosa. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Piedra lunar coloreada: Cabujones de piedra lunar en una variedad de colores.

Gemología Orthoclasa

Como mineral con una dureza Mohs de 6 y dos direcciones de escisión perfecta, la ortoclasa no es una piedra preciosa especialmente duradera. Desarrollará abrasiones si se usa en la mayoría de los tipos de joyería, y puede cortarse fácilmente en caso de impacto. Por estas razones, la ortoclasa es más una "joya de coleccionista" que una gema para usar en joyería.

Ortoclasa transparente

La ortoclasa transparente con una claridad superior a veces se faceta y se vende como una joya de coleccionista. Estas gemas comúnmente varían de incoloro a un color amarillo brillante. Si el espécimen es un cristal bien formado, es probable que tenga un valor mucho mayor si se vende como un espécimen mineral que como un corte en bruto.

Piedra de la luna

Moonstone es la gema de ortoclasa más famosa. Moonstone es un material translúcido a transparente que consiste en capas alternas de ortoclasa y feldespato de albita. A medida que la luz penetra en un cabujón de piedra lunar, parte de esa luz se dispersa en los límites entre los dos materiales de feldespato intercalados. La luz dispersa ilumina la piedra y produce un brillo fenomenal que parece moverse debajo de la superficie del cabujón. El resplandor parece moverse a medida que se mueve la fuente de luz, o cuando se mueve la piedra, o cuando el observador opta por su ángulo de observación.

El brillo es generalmente de color blanco y es la fuente del nombre de "piedra de luna". El nombre gemológico utilizado para este fenómeno es "adularescencia", que se deriva de "adularia", un antiguo nombre europeo para piedra lunar.

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