Petróleo y gas

Campos petrolíferos desde el espacio por la noche



La distribución geográfica de los sitios de perforación se puede mapear desde el espacio utilizando los datos del Conjunto de radiómetros de imágenes de infrarrojos visibles del satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership. Estas imágenes fueron producidas por la NASA utilizando datos adquiridos en abril y octubre de 2012.


Alaska North SlopeBrasil en alta marCosta del golfo mexicanoOrinoco, Venezuela
Argelia / LibiaEagle Ford ShaleNigeria / África occidentalGolfo pérsico
Formación BakkenGolfo de Méxicomar del NorteSobre estas imágenes
Formación Bakken - Dakota del Norte y Canadá

La Formación Bakken apoya un juego no convencional de petróleo y gas natural en Dakota del Norte y Canadá. El producto principal es el petróleo, pero la mayoría de los pozos también producen gas natural que tiene pocos mercados locales, opciones de almacenamiento o tuberías. Gran parte de ese gas natural se quema. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Eagle Ford Shale de Texas

El Eagle Ford Shale de Texas es un área de actividad de perforación en forma de media luna al norte de Laredo y al sur de San Antonio. Está claramente mapeado usando datos del satélite Suomi que detecta la iluminación eléctrica y el calor de la quema de gas natural. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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North Slope, Alaska

La vertiente norte de Alaska es la ubicación del famoso campo petrolífero de Prudhoe Bay. Esta área produce cantidades significativas de petróleo convencional que se transporta por tubería al sur de Alaska. North Slope tiene una cantidad considerable de iluminación nocturna en los sitios de perforación, instalaciones de tuberías y quema de gas natural. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Estados Unidos Golfo de México

Cientos de pequeños puntos en el Golfo de México representan la iluminación nocturna en las plataformas petroleras donde se realizan actividades de perforación y recolección. Muchos de estos quemadores de gas natural que no pueden almacenarse, usarse o transportarse al mercado. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Costa del golfo mexicano

La Costa del Golfo de México y la Bahía de Campeche albergan una gran cantidad de actividad petrolera en tierra y perforación en aguas poco profundas. La iluminación nocturna y la quema de gas natural permiten que estas instalaciones sean detectadas por el satélite Suomi. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Campo petrolero del Orinoco, Venezuela

Venezuela es uno de los principales exportadores de petróleo del mundo. Tiene algunas de las mayores reservas de petróleo y gas natural del mundo. La iluminación nocturna y la quema en el campo petrolífero del Orinoco hacen que esta área sea muy visible en el mapa de iluminación nocturna de la NASA. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Campos y Santos Cuencas Offshore de Brasil

Brasil es el mayor productor de combustibles líquidos en América del Sur. Alrededor del 90% de la producción de petróleo de Brasil proviene de la perforación en aguas profundas en el Océano Atlántico, con la mayor parte de la producción en las cuencas marinas de Campos y Santos. Gran parte del gas natural producido en estas cuencas se quema. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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mar del Norte

El Mar del Norte es una de las mayores fuentes de petróleo y gas natural de Europa occidental y una de las áreas de producción no OPEP más importantes del mundo. Los pequeños puntos de luz en el Mar del Norte arriba son sitios de la industria petrolera donde se detectan la iluminación nocturna y las llamas. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Argelia y Libia

Argelia y Libia tienen una gran cantidad de instalaciones de exploración, producción y procesamiento de petróleo en tierra. El mapa de arriba muestra áreas iluminadas por la noche con electricidad o quema de gas natural. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Nigeria y África occidental

Nigeria es el mayor productor de petróleo en África. Gran parte de esa producción se realiza en alta mar y en el Delta del Níger, donde las instalaciones de exploración, producción, procesamiento y transporte se iluminan por la noche y donde se quema el gas natural porque carece de un mercado local u opciones de transporte. También hay numerosos lugares de actividad petrolera en alta mar en Angola, Congo y Gabón. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Golfo pérsico

El Golfo Pérsico es una de las zonas productoras de petróleo más activas del mundo. Hay miles de instalaciones de exploración, producción, procesamiento, transporte y refinación en tierra y en alta mar que operan allí en cualquier momento. Esta imagen de satélite fue compilada por la NASA; Las anotaciones, el título y el mapa insertado fueron producidos por.

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Campo petrolífero de Bakken: Una de las imágenes de la NASA Suomi NPP del campo petrolero Bakken, que muestra cómo apareció como un grupo apretado de pequeños puntos, cada punto representando un sitio de perforación activo o una llamarada de gas natural. Imagen de la NASA. 8

Acerca de las imágenes de Suomi NPP de la NASA

La NASA lanzó la nave espacial Suomi NPP en octubre de 2011. Orbita la Tierra alrededor de 14 veces al día, observando la superficie y recolectando datos utilizando una variedad de instrumentos. Estos instrumentos incluyen los VIIRS (conjunto de radiómetros de imágenes infrarrojas visibles). El VIIRS observa las longitudes de onda de luz visibles e infrarrojas que emanan de la Tierra. Estos datos le permiten a la NASA mapear el brillo de los eventos naturales y la actividad humana en todo el planeta. 1, 2, 3

En abril de 2012 y octubre de 2012, el satélite recolectó observaciones nocturnas libres de nubes de luz visible e infrarroja. La NASA utilizó estos datos para producir un mapa que muestra la iluminación eléctrica nocturna y las fuentes de calor en todo el planeta. El patrón más obvio en el mapa es la distribución geográfica de las ciudades reveladas por sus luces eléctricas. 3

El mapa también muestra la extensión geográfica de los campos petroleros activos revelados por sus luces eléctricas y la luz y el calor producidos por la quema de gas natural. El gas natural quemado se disolvió originalmente en el petróleo crudo y salió de la solución en el momento de la producción.

Las compañías de perforación lo queman por combustión porque el gas es inconveniente o no rentable para usar en el sitio de perforación, o porque es costoso transportarlo al mercado. Esta práctica produce una gran llamarada de gas en llamas que ilumina el área circundante y expulsa el calor y la contaminación a la atmósfera.

Compartir las imágenes con el público

En noviembre de 2012, poco después de que se produjeran las imágenes de Suomi NPP, la NASA publicó una vista nocturna del campo petrolero Bakken de Dakota del Norte como parte de un artículo en el sitio web de su Observatorio de la Tierra. La NASA publicó varias versiones de la imagen en diferentes resoluciones. La iluminación eléctrica y la quema de gas natural causaron que el campo petrolero Bakken se destacara como un grupo de pequeños puntos brillantes en estas imágenes. El área de baja población del oeste de Dakota del Norte apareció como un grupo de luces en la imagen satelital. 4 4

Planta de procesamiento de gas natural: Una posible solución para la quema de gas natural. El sistema de Separador de Gas Alcano Móvil (MAGS) de Pioneer Energy separa los gases de llamarada que ocurren naturalmente en los sitios de perforación en tres corrientes: una puede capturarse en tanques y enviarse a la venta, otra alimenta los generadores que ejecutan la operación de perforación, y una tercera potencia la propia MAGS . Pioneer vendió su primera unidad MAGS a fines de 2014 a una compañía que operaba en Dakota del Norte, donde los gases de la llama más a menudo simplemente se queman en el sitio, los gases se desperdician. Imagen de la NASA. 8

Objeciones a las imágenes

En junio de 2015, más de dos años después de la publicación de las imágenes, los investigadores de la Universidad de Dakota del Norte publicaron un estudio que informa que las imágenes fueron "altamente procesadas, manipuladas e inexactas". Dijeron que las imágenes hicieron que los ciudadanos desinformados pensaran que las llamaradas de gas natural iluminaban la tierra "tan brillante como una gran ciudad metropolitana". 5, 6 No se proporcionaron datos sobre el número de ciudadanos que realmente creían esto.

Es poco probable que la NASA idee estas imágenes para hacer que el público piense que el paisaje del noroeste de Dakota del Norte era "tan brillante como una ciudad". En cambio, los puntos de luz en las imágenes simplemente representaban puntos de calor o luz lo suficientemente intensos como para ser notables.

La NASA preparó las imágenes de la misma manera que un cartógrafo prepara un mapa de ruta. Colocaron un punto en cada ubicación con una iluminación notable. Había muchos de ellos.

Los creadores de mapas colocan símbolos en los mapas para marcar la ubicación de aeropuertos, escuelas o ciudades. Cada símbolo marca la ubicación de una característica notable. El área en el mapa cubierta por cada símbolo generalmente no representa el tamaño del aeropuerto, la escuela o la ciudad. Los símbolos simplemente marcan sus ubicaciones. La mayoría de la gente entiende esto.

Referencias
1 Acerca de Suomi NPP: artículo que describe el satélite Suomi National Polar-orbiting Partnership en el sitio web de la NASA, consultado por última vez en diciembre de 2016.
2 Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS): descripción de los registros de datos de VIIRS en el sitio web de NOAA, consultado por última vez en diciembre de 2016.
3 El satélite NASA-NOAA revela nuevas vistas de la Tierra en la noche: artículo en el sitio web de la NASA, consultado por última vez en diciembre de 2016.
4 Gas Drilling, Dakota del Norte: mapa de imagen satelital del campo petrolero Bakken que muestra iluminación nocturna, artículo en el sitio web del Observatorio de la Tierra de la NASA, consultado por última vez en diciembre de 2016.
5 Dakota del Norte apunta a reducir la quema de gas natural: artículo en el sitio web de la Administración de Información de Energía, consultado por última vez en diciembre de 2016.
6 Estudio muestra que las imágenes satelitales de la llamarada de gas natural de Bakken no son precisas: artículo publicado en el sitio web TheDickinsonPress.com, consultado por última vez en diciembre de 2016.
7 Bakken Flares e imágenes satelitales, The Science and the Facts: University of North Dakota, Energy & Environmental Research Center, copyright 2015, último acceso en diciembre de 2016.
8 Los sistemas de conversión de gas recuperan combustible para la industria: artículo en el sitio web de la NASA, consultado por última vez en diciembre de 2016.

Estas imágenes produjeron un buen resultado

Estas imágenes se publicaron en un momento en que aproximadamente 1/3 del gas natural producido en Dakota del Norte se quemaba en lugar de venderse a los clientes o usarse en el sitio. 7 También se publicaron varias versiones de estas imágenes en muchos sitios web y publicaciones impresas. Las sorprendentes imágenes contribuyeron a una discusión sobre la quema de gas natural y cómo la práctica:

  • priva a los propietarios de regalías de los ingresos;
  • priva a los gobiernos de los ingresos por impuestos de indemnización;
  • inyecta dióxido de carbono a la atmósfera;
  • inyecta metano sin quemar en la atmósfera; y,
  • desperdicia un recurso natural limitado.

Esta fue una buena discusión para ayudar. Ocurrió en un momento en que la conservación de los recursos naturales, la protección de los presupuestos y el cambio climático global fueron prominentes en las noticias, todavía lo son. La discusión alentó a las agencias gubernamentales y compañías de energía a reducir la cantidad de gas desperdiciado por la quema. No es algo malo que hacer.