Minerales

Anhidrita



Un mineral de evaporita utilizado como tratamiento del suelo y para producir materiales de construcción.


Anhidrita: Anhidrita de Balmat, Nueva York. Este espécimen de anhidrita masiva tiene un color gris típico y una apariencia azucarada en las superficies rotas causadas por la exposición de las caras de escisión. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

¿Qué es la anhidrita?

La anhidrita es un mineral de evaporita que se encuentra en depósitos estratificados extensos en cuencas sedimentarias donde se han evaporado grandes volúmenes de agua de mar. Por lo general, se entremezcla con halita, yeso y piedra caliza en acumulaciones que pueden tener hasta cientos de pies de espesor. En una escala mucho más pequeña, la anhidrita se puede formar en la costa o en los sedimentos planos de las mareas por la evaporación del agua de mar.

La anhidrita también se presenta como un mineral que llena las venas en depósitos hidrotermales. Se deposita de la solución, a menudo junto con calcita y halita, como gangue en depósitos minerales de sulfuro. La anhidrita también se encuentra en la capa de roca de las cúpulas de sal y en las cavidades de la roca trampa.

La anhidrita es un sulfato de calcio anhidro con una composición de CaSO4. Está estrechamente relacionado con el yeso, que tiene una composición química de CaSO4.2H2O. La abundancia mundial de yeso excede en gran medida la abundancia de anhidrita.

Anhidrita recibe su nombre del griego "anhidro" que significa "sin agua". Se convierte fácilmente en yeso en condiciones húmedas o en contacto con aguas subterráneas. Esta transición implica la absorción de agua y un cambio significativo en el volumen. Esa expansión puede causar deformación en las unidades de roca. Si el yeso se calienta a unos 200 grados Celsius, producirá agua y se convertirá en anhidrita. Esta reacción ocurre con mucha menos frecuencia.

Propiedades Físicas de Anhidrita

Clasificación químicaSulfato
ColorTonos incoloros, blancos y claros de marrón, rojo, gris, rosa, azul, violeta.
RachaBlanco
LustreVítreo a nacarado
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteEscisión perfecta en tres direcciones para formar fragmentos de escisión en forma cúbica.
Dureza de Mohs3 a 3.5
Gravedad específica2.9 a 3
Propiedades diagnósticasEscisión cúbica, más dura que el yeso, mayor gravedad específica que la calcita, sin reacción ácida.
Composición químicaCaSO4
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosTratamiento de suelos. Ingrediente en yeso y otros materiales de construcción.

Anhidrita: Anhidrita masiva de Balmat, Nueva York, que muestra capas sedimentarias y aspecto azucarado en superficies rotas. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Propiedades físicas e identificación

Una de las propiedades más distintivas de la anhidrita es su escisión cúbica. Se divide en tres direcciones en ángulo recto. Esto se puede ver fácilmente en especímenes cristalinos gruesos o con una lente manual en especímenes de grano fino. Este escote distintivo le ha valido a la anhidrita el apodo de "spar spar".

La anhidrita puede ser un pequeño desafío para identificar cuándo ocurre en forma masiva. Se puede confundir con yeso, calcita o halita, a la que casi siempre se asocia. En comparación con el yeso, la anhidrita exhibe escisión en tres direcciones en ángulo recto y tiene una mayor dureza. Su escisión en ángulo recto y la falta de reacción ácida le permite distinguirse de la calcita. En comparación con la halita, la anhidrita es insoluble y ligeramente más dura.

Anhidrita: Anhidrita de Mound House, Nevada, con una textura muy fina que podría confundirse con piedra caliza litográfica. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Usos de anhidrita

La anhidrita se puede sustituir por yeso en algunos de sus usos. Ambos minerales son triturados para su uso como tratamiento del suelo, y en este propósito la anhidrita es superior. Una tonelada de anhidrita tiene más calcio que una tonelada de yeso, porque el yeso tiene aproximadamente un 21% de agua en peso. Esto produce más calcio por tonelada en una aplicación al suelo. La anhidrita también tiene una mayor solubilidad, lo que ayuda a beneficiar el suelo rápidamente.

Pequeñas cantidades de anhidrita se utilizan como agentes de secado en yeso, pintura y barniz. También se usa junto con yeso para producir yeso, compuestos para juntas, paneles de yeso y otros productos para la industria de la construcción. La anhidrita también se ha utilizado como fuente de azufre en la producción de ácido sulfúrico.

Anhidrita sintética

El ácido fluorhídrico se produce con fluorita y ácido sulfúrico. Por cada tonelada de ácido fluorhídrico producido, se producen alrededor de 3 1/2 toneladas de anhidrita sintética. Durante décadas, esta anhidrita sintética se consideró un producto molesto que tenía un gasto de eliminación. Sin embargo, gran parte se seca en un horno y se utiliza como materia prima para producir cemento, yeso y pisos. También se utiliza como relleno en la producción de plásticos y productos de papel.

Ver el vídeo: Anhidrita, el mortero autonivelante que ahorra energía y dinero en suelos radiantes (Septiembre 2020).