Minerales

¿Es el agua un mineral? - ¿Es el hielo un mineral?



La mejor manera de averiguarlo es comparar sus propiedades con la definición de la palabra "mineral".


Glaciar Hubbard: Fotografía del glaciar Hubbard partiendo en Disenchantment Bay cerca de Seward, Alaska.

¿Que es un mineral?

La palabra "mineral" es utilizada por los geólogos para un grupo de sustancias cristalinas naturales. Oro, pirita, cuarzo, calcita y fluorita son todos ejemplos de "minerales".

Para ser un mineral, una sustancia debe cumplir cinco requisitos:

  1. natural (no hecho por humanos)
  2. inorgánico (no producido por un organismo)
  3. sólido
  4. una gama limitada de composiciones químicas
  5. estructura atómica ordenada

¿Es el agua un mineral?

Si comparamos las propiedades del agua con los cinco requisitos de la definición mineral, encontramos que no califica como mineral. El agua es un líquido, por lo que no cumple con el requisito n. ° 3: ser sólido.

Sin embargo, a temperaturas inferiores a 32 grados Fahrenheit o 0 grados Celsius, el agua se convierte en el material sólido que llamamos "hielo".

Estructura cristalina de hielo: Fotografía de un copo de nieve que revela la estructura cristalina hexagonal del hielo. Imagen de NOAA.

¿Es el hielo un mineral?

Si comparamos las propiedades del hielo con los cinco requisitos de la definición mineral, encontramos que claramente cumple con los últimos cuatro. Sin embargo, el requisito n. ° 1 presenta un problema.

Un copo de nieve natural se consideraría un mineral porque se forma naturalmente en la atmósfera de la Tierra. Sin embargo, un cubo de hielo hecho en un refrigerador no se consideraría un mineral porque fue producido por las acciones de las personas.

Entonces, el hielo es un mineral cuando se forma naturalmente, pero no es un mineral cuando las personas juegan un papel en su producción.

Algunos consideran que el agua es un mineraloide

El agua no es un mineral; sin embargo, se congela en hielo, que es un mineral. Algunos autores creen que el agua debe ser considerada como un "mineraloide", un material que cumple con algunos de los requisitos de ser un mineral, pero se queda corto. Otros no están de acuerdo porque creen que un mineraloide solo no cumple con los requisitos de ser un mineral porque es amorfo y el agua no lo es.

¿Qué es el agua mineral?

El agua mineral es algo completamente diferente. Aquí la palabra "mineral" se usa en referencia a los sólidos disueltos que se producen en el agua, ya que se toma de una fuente natural como un manantial.

Estas sustancias disueltas ocurren en el agua porque mientras el agua estaba en el suelo entró en contacto con materiales minerales y no minerales. Algunos de esos materiales eran solubles y fueron disueltos por el agua.

Para venderse como "agua mineral", un líquido debe ser agua, tomada de una fuente natural, y contener al menos 250 partes por millón de sólidos disueltos totales, que ocurren naturalmente en el agua.

Las aguas minerales naturales se encuentran en muchos lugares del mundo y su composición varía ampliamente. En algunas circunstancias, los materiales disueltos en el agua se considerarían "impurezas". En otras circunstancias, estas aguas se embotellan y venden a personas que creen que los "minerales" disueltos podrían proporcionar un beneficio para la salud.

Estos beneficios para la salud a menudo no están probados, y muchas aguas naturales contienen materiales disueltos que producen efectos indeseables o incluso venenosos si son consumidos por personas o animales.