Minerales

Baritina



El mineral no metálico con una increíble gravedad específica.


Baritina: Barita de Kings Creek, Carolina del Sur. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

¿Qué es la barita?

La barita es un mineral compuesto de sulfato de bario (BaSO4) Recibe su nombre de la palabra griega "barys" que significa "pesado". Este nombre es en respuesta a la alta gravedad específica de barita de 4.5, que es excepcional para un mineral no metálico. La alta gravedad específica de la barita la hace adecuada para una amplia gama de usos industriales, médicos y de fabricación. La barita también sirve como el mineral principal del bario.

Rosa Barita: Esta "rosa de barita" es un grupo de cristales de barita de hoja que han crecido en arena, incorporando muchos de los granos de arena dentro de cada cristal. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocurrencia de barita

La barita a menudo ocurre como concreciones y cristales que llenan huecos en sedimentos y rocas sedimentarias. Es especialmente común como concreciones y rellenos de vetas en piedra caliza y dolostona. Donde estas unidades de roca de carbonato han sido muy erosionadas, a veces se encuentran grandes acumulaciones de barita en el contacto suelo-roca madre. Muchas de las minas comerciales de barita producen a partir de estos depósitos residuales.

La barita también se encuentra como concreciones en arena y arenisca. Estas concreciones crecen a medida que la barita cristaliza dentro de los espacios intersticiales entre los granos de arena. A veces, los cristales de barita crecen en formas interesantes dentro de la arena. Estas estructuras se conocen como "rosas de barita" (ver foto). Pueden tener hasta varias pulgadas de largo e incorporar grandes cantidades de granos de arena. Ocasionalmente, la barita es tan abundante en una piedra arenisca que sirve como "cemento" para la roca.

La barita también es un mineral común en las venas hidrotermales y es un mineral de ganga asociado con las vetas de mineral de sulfuro. Se encuentra en asociación con minerales de antimonio, cobalto, cobre, plomo, manganeso y plata. En algunos lugares, la barita se deposita como sinterizado en las aguas termales.

Propiedades Físicas de Barita

Clasificación químicaSulfato
ColorIncoloro, blanco, azul claro, amarillo claro, rojo claro, verde claro
RachaBlanco
LustreVítreo a nacarado
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscoteMuy bueno, basal, prismático.
Dureza de Mohs2.5 a 3.5
Gravedad específica4.5
Propiedades diagnósticasGravedad específica alta, tres direcciones de escisión en ángulo recto
Composición químicaSulfato de bario, BaSO4
Sistema de cristalOrtorrómbico
UsosLodo de perforación; relleno de alta densidad para papel, caucho, plásticos

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Propiedades Físicas de Barita

La barita es generalmente fácil de identificar. Es uno de los pocos minerales no metálicos con una gravedad específica de cuatro o más. Combine eso con su baja dureza de Mohs (2.5 a 3.5) y sus tres direcciones de escisión en ángulo recto, y el mineral generalmente puede identificarse de manera confiable con solo tres observaciones.

En el aula, los estudiantes a menudo tienen dificultades para identificar especímenes de barita masiva con cristales de grano fino. Observan el espécimen, ven el aspecto azucarado, lo atribuyen correctamente a la escisión y aplican una gota de ácido clorhídrico diluido. Los minerales efervescen y piensan que tienen calcita o un trozo de mármol. El problema es que la efervescencia es causada por la contaminación. Los estudiantes probaron la dureza de la barita con un trozo de calcita de su kit de dureza. O la muestra de barita puede contener naturalmente calcita. Sin embargo, cualquier estudiante que pruebe la gravedad específica descubrirá que la calcita o el mármol son identificaciones incorrectas.

La barita también es un buen mineral para usar cuando se enseña sobre la gravedad específica. Entregue a los alumnos varias muestras de minerales blancos que sean aproximadamente del mismo tamaño (sugerimos calcita, cuarzo, barita, talco, yeso). Los estudiantes deben poder identificar fácilmente la barita usando la "prueba de peso" (colocando la Muestra "A" en su mano derecha y la Muestra "B" en su mano izquierda y "levantando" las muestras para determinar cuál es la más pesada). Los estudiantes de tercer o cuarto grado son capaces de usar la prueba de peso para identificar la barita.

Sitio de pozo de gas: La barita se usa para hacer lodo de perforación de alta densidad para pozos. Foto aérea de un pozo de gas.

Barita de Canadá: Barita de Madoc, Ontario, Canadá. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Usos de la barita

La mayor parte de la barita producida se utiliza como agente de ponderación en lodos de perforación. Para esto se usa el 99% de la barita consumida en los Estados Unidos. Estos lodos de alta densidad se bombean por el vástago de perforación, salen a través de la broca de corte y regresan a la superficie entre el vástago de perforación y la pared del pozo. Este flujo de fluido hace dos cosas: 1) enfría la broca; y 2) el lodo de barita de alta densidad suspende los cortes de roca producidos por el taladro y los lleva a la superficie.

La barita también se usa como pigmento en pinturas y como relleno de papel, tela y caucho. El papel usado para hacer algunas cartas de juego tiene una barita compactada entre las fibras de papel. Esto le da al papel una densidad muy alta que permite que las cartas sean "repartidas" fácilmente a los jugadores alrededor de una mesa de cartas. La barita se usa como relleno de caucho en la fabricación de aletas de barro "anti-vela" para camiones.

La barita es el mineral principal del bario, que se utiliza para fabricar una amplia variedad de compuestos de bario. Algunos de estos se utilizan para el blindaje de rayos X. Barite tiene la capacidad de bloquear las emisiones de rayos X y rayos gamma. La barita se usa para fabricar concreto de alta densidad para bloquear las emisiones de rayos X en hospitales, plantas de energía y laboratorios.

Los compuestos de barita también se usan en pruebas médicas de diagnóstico. Si un paciente bebe una pequeña taza de líquido que contiene polvo de bario con una consistencia de batido, el líquido cubrirá el esófago del paciente. Una radiografía de la garganta tomada inmediatamente después del "trago de bario" generará imágenes del tejido blando del esófago (que generalmente es transparente a los rayos X) porque el bario es opaco a los rayos X y bloquea su paso. Se puede usar un "enema de bario" de manera similar para obtener imágenes de la forma del colon.

Barita de Australia: Barita de Edith River, Territorio del Norte, Australia. La muestra mide aproximadamente 2 pulgadas (5 centímetros) de ancho.

Barita de Utah: Barita de Mercur, Utah. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Producción de barita

Producción de barita 2015
País Mil toneladas
China3,000
India900
Corrí300
Kazajstán300
Mexico220
Marruecos900
Pakistán120
Perú100
Tailandia130
Turquía200
Vietnam90
Estados Unidos700
Otros paises500
La producción de barita proviene del Resumen de productos minerales de USGS.

La industria del petróleo y el gas es el principal usuario de barita en todo el mundo. Allí se utiliza como agente de ponderación en la perforación de lodo. Esta es una industria en crecimiento, ya que la demanda mundial de petróleo y gas natural ha aumentado a largo plazo. Además, la tendencia de perforación a largo plazo es más pies de perforación por barril de petróleo producido.

Esto ha provocado un aumento en el precio de la barita. Los niveles de precios durante 2012 fueron entre 10% y 20% más altos que 2011 en muchos mercados importantes. El precio típico de la perforación de barita de lodo es de aproximadamente $ 150 por tonelada métrica en la mina.

Los sustitutos de la barita en el lodo de perforación incluyen celestita, ilmenita, mineral de hierro y hematita sintética. Ninguno de estos sustitutos ha sido efectivo para desplazar a la barita en ninguna área importante del mercado. Son demasiado caros o no tienen un rendimiento competitivo.

China e India son los principales productores de barita, y también tienen las mayores reservas. Estados Unidos no produce suficiente barita para satisfacer sus necesidades internas. En 2011, Estados Unidos produjo alrededor de 700,000 toneladas métricas de barita e importó alrededor de 2,300,000 toneladas métricas.