Rocas

Las rocas deslizantes de Racetrack Playa



Una roca deslizante que ha dejado una larga pista en la superficie de Racetrack Playa. ¡Algunas pistas tienen cientos de pies de largo! (Vea a continuación varias fotos más de rocas deslizantes).

El misterio de las rocas deslizantes

Uno de los misterios más interesantes del Parque Nacional Death Valley son las rocas deslizantes en Racetrack Playa (una playa es un lecho de lago seco). Estas rocas se pueden encontrar en el piso de la playa con largos senderos detrás de ellas. De alguna manera, estas rocas se deslizan a través de la playa, cortando un surco en el sedimento a medida que se mueven.

Algunas de estas rocas pesan varios cientos de libras. Eso hace la pregunta: "¿Cómo se mueven?" uno muy desafiante.

Imagen Landsat de Racetrack Playa. Es el área blanca plana en el centro de la imagen. Haga clic para más detalles.

Sobre Racetrack Playa

Racetrack Playa es un lecho de lago que es casi perfectamente plano y casi siempre seco. Tiene aproximadamente 4 kilómetros de largo (2.5 millas) - de norte a sur y aproximadamente 2 kilómetros de ancho (1.25 millas) de este a oeste. La superficie está cubierta de grietas de lodo, y el sedimento está compuesto principalmente de limo y arcilla.

El clima en esta área es árido. Llueve solo un par de pulgadas por año. Sin embargo, cuando llueve, las montañas empinadas que rodean Racetrack Playa producen una gran cantidad de escorrentía que convierte el piso de la playa en un amplio lago poco profundo que podría tener solo unas pocas pulgadas de profundidad en el punto más bajo de la playa. Cuando está mojado, los sedimentos superficiales de la playa se transforman en un lodo muy suave y muy resbaladizo. Cuando el barro se seca, se forman grietas de barro que típicamente cubren el piso de la playa.

Rocas de muchos tamaños y formas dejan huellas en Racetrack Playa.

¿Son movidos por personas o animales?

La forma de los senderos detrás de las rocas sugiere que se mueven durante los momentos en que el piso de Racetrack Playa está cubierto con un lodo muy suave. La falta de lodo perturbado alrededor de los senderos de roca elimina la posibilidad de que un humano o animal empuje o ayude al movimiento de las rocas.

Vista más cercana de la roca deslizante en la imagen superior de esta página.

¿Son movidos por el viento?

Esta fue una vez la explicación favorita. Los vientos dominantes que soplan en Racetrack Playa soplan desde el suroeste hacia el noreste. La mayoría de los senderos de roca son paralelos a esta dirección. Esta es una fuerte evidencia de que el viento podría ser la fuerza que mueve las rocas o al menos está involucrado con el movimiento de las rocas.

Originalmente se pensaba que las fuertes ráfagas de viento o "vientos huracanados" empujaban las rocas hacia el movimiento. Se pensaba que esto ocurría cuando la playa estaba muy húmeda, inmediatamente después de una lluvia que convertía la superficie de la playa en un barro resbaladizo. Una vez que una roca comenzó a moverse, un viento de velocidad mucho más baja podría mantenerla en movimiento mientras se deslizaba sobre el lodo suave y muy resbaladizo. Las curvas en los senderos de las rocas se explicaron por los cambios en la dirección del viento o por cómo el viento interactuaba con una roca de forma irregular.

El problema con el viento que mueve las rocas es que muchas de ellas pesan varios cientos de libras y están incrustadas unas pocas pulgadas en el lodo de la playa. Es poco probable que el viento solo pueda mover estas grandes rocas.

Esta roca es fácil de imaginar deslizándose sobre la parte superior de una superficie resbaladiza y agrietada.

¿Son movidos por el hielo?

En raras ocasiones, aproximadamente una vez cada varios años, el lago poco profundo que cubre la superficie de Racetrack Playa se congela, cubriendo la playa con una fina capa de hielo, flotando sobre una fina capa de agua. ¿Podría un viento, que sopla sobre la superficie del hielo, mover el hielo, junto con las rocas incrustadas, a través de la superficie de la playa? Las rocas en movimiento cortarían surcos en la superficie de la playa que, después de que el hielo se derrita y el agua retroceda, se convertiría en los senderos que los visitantes ven a la playa cuando el clima mejora.

A veces, varias rocas vecinas tienen senderos que parecen haber cambiado simultáneamente de dirección. Estos senderos altamente congruentes en múltiples rocas apoyan firmemente la teoría del "movimiento del viento incrustado en una capa de hielo". Uno de los primeros informes que proporcionó una fuerte evidencia de que las rocas se movieron de esta manera es un video de 2006 de Brian Dunning.

Rocas de muchas formas dejan rastros a través de Racetrack Playa.

¡Cómo se resolvió el misterio!

Hasta 2013, todas las mejores explicaciones incluían el viento como fuente de energía y una capa de hielo que captura suficiente energía eólica para arrastrar una roca de seiscientas libras por la superficie de la playa. El gran salto para resolver el misterio ocurrió en noviembre de 2013 cuando un lago de hasta tres pulgadas de profundidad cubrió la playa y luego se congeló. Luego, los investigadores observaron que muchas rocas incrustadas en hielo se movían lentamente a través de la playa en varias fechas en diciembre de 2013 y enero de 2014. Esta evidencia de las rocas en movimiento ha sido compartida en un video por el Instituto de Oceanografía Scripps.

Para febrero de 2014, el lago se había secado, y se podían ver nuevos senderos que dejaron las rocas recientemente movidas en la superficie del sedimento de la playa. Algunas de las rocas habían sido equipadas con una pequeña grabadora GPS, y sus registros indican que algunas rocas se habían movido más de setecientos pies durante al menos cuatro episodios de movimiento.

Este trabajo demostró el movimiento de las rocas y lo atribuyó al viento que las movía mientras estaban incrustadas en una gran capa de hielo que flotaba sobre una delgada capa de agua. ¡Finalmente el misterio fue resuelto!

Rocas de muchas formas dejan rastros a través de Racetrack Playa.

Fotos de las "rocas deslizantes"!

El movimiento de una gran roca a través de una superficie estéril es casi imposible de creer. Varias buenas fotos de rocas grandes y sus senderos por Steve Geer, Stephan Hoerold, David Choo, Skye Bajoul, sartriano, John Alcorn y Mike Norton se publican en esta página para aquellos que no pueden viajar al Parque Nacional Death Valley.

Un montón de rocas deslizantes y senderos en Racetrack Playa.