Minerales

Oro



Propiedades minerales y ocurrencia geológica


Nuggets de Oro de Colorado Estas muestras varían entre tres y ocho milímetros de ancho. Tienen el color uniforme y los bordes redondeados comunes de las partículas de oro aluviales.

¿Qué es el oro?

El oro nativo es un elemento y un mineral. Es muy apreciado por las personas debido a su atractivo color, su rareza, su resistencia al deslustre y sus muchas propiedades especiales, algunas de las cuales son exclusivas del oro. Ningún otro elemento tiene más usos que el oro. Todos estos factores ayudan a mantener un precio del oro que es más alto que todos los metales excepto algunos otros.

Se encuentran rastros de oro en casi todas partes, pero se encuentran grandes depósitos en solo unos pocos lugares. Aunque hay alrededor de veinte minerales de oro diferentes, todos son bastante raros. Por lo tanto, la mayoría del oro que se encuentra en la naturaleza tiene la forma del metal nativo.

El oro ocurre en las venas hidrotermales depositadas por soluciones ascendentes, como partículas diseminadas a través de algunos depósitos de sulfuro, y en depósitos de placer.

Propiedades físicas del oro

Clasificación químicaElemento nativo
ColorAmarillo dorado. Blanquea cuando se alea naturalmente con plata.
RachaAmarillo dorado.
LustreMetálico, sin manchar.
DiafaneidadOpaco
EscoteNinguna
Dureza de Mohs2.5 a 3
Gravedad específica19.3 cuando es puro. La gravedad específica disminuye a medida que el oro alea naturalmente con plata, cobre u otros metales.
Propiedades diagnósticasColor, dureza, veta, gravedad específica, ductilidad, maleabilidad.
Composición químicaOro, Au
Sistema de cristalIsométrica
UsosMuchos usos en joyería, monedas y lingotes. El oro es un conductor eléctrico utilizado en computadoras, circuitos, electrodomésticos, teléfonos celulares, etc. Trabajo dental, dorado y muchos otros usos.

Veta de oro: "Cuarzo de veta" blanco con oro de Colorado. Este espécimen mide aproximadamente una pulgada (2.5 centímetros) de ancho.

Veta de oro: Veta de cuarzo con oro unido al basalto de California. Esta muestra mide aproximadamente 1 pulgada (2,4 centímetros) de ancho.

Usos de oro

Producción de oro 2017
PaísToneladas métricas
China440
Australia300
Rusia255
Estados Unidos245
Canadá180
Perú155
Sudáfrica145
Mexico110
Uzbekistán100
Brasil85
Los valores anteriores son la producción estimada de oro en toneladas métricas. Datos de los resúmenes de productos minerales de USGS.

La mayor parte del oro que se consume o recicla cada año se usa en la producción de joyas. Alrededor del 10% se usa en monedas o en las tiendas financieras de los gobiernos. El 12% restante se consume en una amplia gama de otros usos que incluyen electrónica, medicina, odontología, computadoras, premios, pigmentos, dorado y óptica. Más información sobre los usos del oro.

Mapa mundial de producción de oro: ¿Qué países producen más oro? Los diez principales países productores de oro se muestran en verde en el mapa de arriba. Consulte el cuadro en esta página para obtener estadísticas de producción de oro para cada país.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Ver el vídeo: Los desafíos y las recompensas de la minería. Fiebre de Oro. Discovery Latinoamérica (Julio 2020).