Minerales

Turquesa



Un material de gema que se ha tenido en la máxima estima durante miles de años.


Turquesa áspero y cabujones: Una pequeña colección de cabujones turquesa y piezas de turquesa sin cortar. El fotógrafo y propietario de la turquesa es Reno Chris de Nevada Outback Gems. Click para agrandar.

¿Qué es la turquesa?

La turquesa es un mineral opaco que se presenta en hermosos tonos de azul, verde azulado, verde y verde amarillento. Ha sido atesorado como una piedra preciosa por miles de años. Aislados unos de otros, los antiguos pueblos de África, Asia, América del Sur y América del Norte hicieron de la turquesa uno de sus materiales preferidos para producir piedras preciosas, incrustaciones y pequeñas esculturas.

Químicamente, la turquesa es un fosfato hidratado de cobre y aluminio (CuAl6(CORREOS4)4(OH)8· 5H2) Su único uso importante es en la fabricación de joyas y objetos ornamentales. Sin embargo, en ese uso es extremadamente popular, tan popular que el idioma inglés usa la palabra "turquesa" como el nombre de un color azul ligeramente verdoso que es típico de la turquesa de alta calidad.

Muy pocos minerales tienen un color tan conocido, tan característico y tan impresionante que el nombre del mineral se usa con tanta frecuencia. Solo otros tres minerales, oro, plata y cobre, tienen un color que se usa con más frecuencia en un lenguaje común que el turquesa.

Cabujones de turquesa: Una colección diversa de cabujones turquesa de varios lugares. De izquierda a derecha en la fila superior: un cabujón azul turquesa verdoso con matriz negra de China; un cabujón de turquesa azul verdoso ligeramente en forma de lágrima de la Mina de Bella Durmiente de Arizona; y dos cabujones turquesa azul cielo con matriz marrón chocolate de la mina Altyn-Tyube en Kazajstán. En la fila central: un pequeño cabujón azul turquesa de Kingman Mines en Arizona; y, dos pequeños cabujones redondos de color azul cielo de la Mina de la Bella Durmiente de Arizona. En la fila inferior: dos pequeños cabujones con matriz negra de minas desconocidas en Nevada; un cabujón en forma de lágrima con turquesa azul verdoso ligeramente en matriz negra de la mina Newlanders en Nevada; y un cabujón rectangular de turquesa azul verdoso ligeramente en matriz de color marrón rojizo de la mina # 8 en Nevada.

Colores turquesa

Los minerales azules son raros, y es por eso que la turquesa capta la atención en el mercado de piedras preciosas. El color más deseable de la turquesa es el azul cielo o el azul huevo de petirrojo. Algunas personas describen inapropiadamente el color como "azul persa" después del famoso material de alta calidad extraído en el área que ahora se conoce como Irak. El uso de un nombre geográfico con un material de gema solo debe hacerse cuando el material se extrajo en esa localidad.

Después del azul, se prefieren las piedras de color verde azulado, siendo menos deseable el material verde y verde amarillento. La salida de un bonito color azul es causada por pequeñas cantidades de hierro que sustituyen al aluminio en la estructura turquesa. El hierro imparte un tinte verde a la turquesa en proporción a su abundancia. El color de la turquesa también puede verse alterado por pequeñas cantidades de hierro o zinc que sustituyen al cobre en la estructura de la turquesa.

Algunas turquesas contienen inclusiones de su roca huésped (conocida como matriz) que aparecen como telarañas o parches negros o marrones dentro del material. Muchos cortadores intentan producir piedras que excluyen la matriz, pero a veces se distribuye de manera tan uniforme o fina a través de la piedra que no se puede evitar. Algunas personas que compran joyas de turquesa disfrutan de ver la matriz dentro de la piedra, pero como regla general, la turquesa con matriz pesada es menos deseable.

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Algunas localidades turquesas producen material con un color y apariencia característicos. Por ejemplo, la Mina de la Bella Durmiente es conocida por su turquesa azul claro sin matriz. Gran parte de la turquesa de la mina Kingman es azul brillante con una telaraña de matriz negra. La mina Morenci produce una gran cantidad de turquesa azul oscuro con pirita en la matriz. Gran parte de la turquesa Bisbee tiene un color azul brillante con una matriz marrón chocolate. Las personas que conocen el turquesa a menudo, pero no siempre, pueden asociar correctamente una piedra con una mina específica.

Protección del color turquesa con una limpieza adecuada

El color de la turquesa puede ser alterado por un cuidado y limpieza inadecuados. Si posee joyas de turquesa con un color agradable, debe tener cuidado al exponerlas a la luz solar prolongada, el calor, los cosméticos, la transpiración y el aceite corporal. Si ha estado expuesto a cosméticos, transpiración o aceite corporal, simplemente límpielo suavemente con un paño suave humedecido con una solución de jabón muy suave, y luego limpie con un paño suave humedecido con agua corriente. Luego, después de que la turquesa esté seca, guárdela en un joyero alejado de la luz brillante o el calor.

Cabujones de turquesa: Cabujones de color turquesa de muchas partes del mundo, que muestran una diversidad de colores y matriz.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones de minerales de bajo costo están disponibles en la tienda.

Ocurrencia turquesa

La turquesa rara vez se encuentra en cristales bien formados. En cambio, suele ser un agregado de microcristales. Cuando los microcristales se empaquetan muy juntos, la turquesa tiene una porosidad más baja, mayor durabilidad y se pule a un brillo más alto. Este brillo no llega a ser "vítreo" o "vítreo". En cambio, muchas personas lo describen como "ceroso" o "subvítreo".

La turquesa se forma mejor en un clima árido, y eso determina la geografía de las fuentes de turquesa. La mayor parte del color turquesa del mundo se produce actualmente en el suroeste de los Estados Unidos, China, Chile, Egipto, Irán y México.

En estas áreas, la lluvia se infiltra hacia abajo a través del suelo y las rocas, disolviendo pequeñas cantidades de cobre. Cuando esta agua se evapora más tarde, el cobre se combina con aluminio y fósforo para depositar pequeñas cantidades de turquesa en las paredes de las fracturas subterráneas.

La turquesa también puede reemplazar la roca en contacto con estas aguas. Si se completa el reemplazo, se formará una masa sólida de turquesa. Cuando el reemplazo esté menos completo, la roca huésped aparecerá como una "matriz" dentro de la turquesa. La matriz puede formar una "tela de araña", un diseño "irregular" u otro patrón dentro de la piedra.

Propiedades Físicas de Turquesa

Clasificación químicaFosfato
ColorAzul cielo (el más deseable como una piedra preciosa), azul, verde azulado, verde, verde amarillento; a menudo con matriz marrón o negra, telaraña o color de fondo.
RachaBlanco azulado a blanco verdoso
LustreCeroso a subvítreo
DiafaneidadOpaco
EscotePerfecto, pero rara vez visto debido al pequeño tamaño de grano de la mayoría de los especímenes
Dureza de Mohs5 a 6 (a menudo menor debido a la porosidad)
Gravedad específica2.6 a 2.9 (variable debido a la porosidad y la matriz)
Propiedades diagnósticasColor, índice de refracción
Composición químicaCuAl6(CORREOS4)4(OH)8· 4H2O
Sistema de cristalTriclínico
UsosPiedras preciosas, pequeñas esculturas, piedra decorativa.

El grupo turquesa de minerales

El grupo turquesa consta de cinco minerales triclínicos. Estos minerales son muy similares en composición química, estructura cristalina, propiedades físicas y, a menudo, en apariencia. Los miembros del grupo son: turquesa, aheylita, calcosiderita, faustita y planerita. Sus composiciones se enumeran a continuación.

Minerales del Grupo Turquesa

MineralComposición química
TurquesaCuAl6(CORREOS4)4(OH)8· 4H2O
Aheylita(Fe, Zn) Al6(CORREOS4)4(OH)8· 4H2O
CalcosideritaCu (FeAl)6(CORREOS4)4(OH)8· 4H2O
Faustita(Zn, Cu) Al6(CORREOS4)4(OH)8· 4H2O
PlaneritaAlabama6(CORREOS4)2(OH)8· 4H2O

Tenga en cuenta que los miembros del grupo turquesa tienen composiciones químicas muy similares. En estos minerales, el hierro a menudo sustituye al aluminio, y el cobre a menudo sustituye al zinc o al hierro. Debido a que son muy similares y tienen rangos de composición, estos minerales a menudo se identifican erróneamente. Como resultado, parte del material vendido como turquesa es en realidad otro miembro mineral del grupo turquesa.

Piezas de incrustaciones de turquesa y argilita: Una colección de piezas de incrustaciones de argilita turquesa y naranja ancestral Puebloan (Anasazi) del Parque Histórico Nacional Chaco Canyon en Nuevo México. Estas piezas datan de aproximadamente 1020-1140 CE y muestran los materiales típicos utilizados en la antigua industria de cuentas e incrustaciones de Chacoan. Imagen de dominio público del Servicio de Parques Nacionales.

Turquesa en los Estados Unidos

La mayor parte de la producción de turquesa en los Estados Unidos se ha ubicado en el árido suroeste, y la mayor parte de esa producción se ha realizado en o alrededor de depósitos de cobre. Arizona, Nuevo México y Nevada han ocupado el puesto del principal estado productor de turquesas. Nuevo México mantuvo esa posición hasta la década de 1920, Nevada mantuvo la posición hasta la década de 1980 y Arizona es actualmente el estado líder. Se han producido cantidades significativas de turquesa en California, Colorado, Utah, Texas y Arkansas.

La mayor parte de la turquesa extraída en los Estados Unidos es un subproducto de la producción de cobre. Las grandes minas de cobre a cielo abierto excavan a través de las unidades de rocas poco profundas donde se forma la turquesa. Cuando se encuentra turquesa, se evalúa la cantidad y calidad del material y, solo si se justifica, se realizará un esfuerzo temporal para recuperar el material de la gema. Si el valor de la turquesa vale la pena interrumpir una operación minera de mil millones de dólares, se extraerá. La minería podría ser realizada por empleados de la compañía de cobre, pero el trabajo a menudo va a mineros externos que vienen a la mina en cualquier momento, recuperan rápidamente la turquesa y se quitan del camino.

Joyas de turquesa: Pulseras Navajo realizadas en plata y turquesa. Imagen de Silverborders, utilizada aquí bajo una licencia Creative Commons.

Joyas y arte turquesa

El primer registro de turquesa que se utiliza en joyas o adornos es de Egipto. Allí, se ha encontrado turquesa en entierros reales de más de 6000 años. Hace unos 4000 años, los mineros en Persia producían una variedad azul turquesa con un color "azul cielo" o "azul huevo de petirrojo". Este material fue muy popular y se comercializó a través de Asia y en Europa. Esta es la fuente del término color "azul persa".

En América del Norte, el primer uso conocido de la turquesa fue en el área del Chaco Canyon de Nuevo México, donde la gema se usó hace más de 2000 años. Los artistas antiguos produjeron cuentas, colgantes, incrustaciones y pequeñas esculturas.

Los nativos americanos tenían en alta estima los objetos de color turquesa y turquesa ásperos y se comercializaban ampliamente. Esto extendió la turquesa de América del Norte a través del suroeste y en América del Sur. Estos primeros diseños de joyas de los nativos americanos eran simples, y la turquesa no se encontraba en los hallazgos de metal.

Cuentas de turquesa: Una colección de cuentas turquesas ancestrales de Puebloan (Anasazi) del Parque Histórico Nacional Chaco Canyon en Nuevo México. Estas piezas datan de aproximadamente 1050-1100 CE y muestran los materiales típicos utilizados en la antigua industria de incrustaciones y cuentas de Chacoan. Imagen de dominio público del Servicio de Parques Nacionales.

A finales de 1800, los artistas nativos americanos comenzaron a usar monedas de plata para hacer joyas. Este trabajo evolucionó al estilo turquesa y plata esterlina de las joyas de los nativos americanos que es popular hoy en día.

La demanda de joyas de turquesa y turquesa aumenta y disminuye con el tiempo. En los Estados Unidos hubo un aumento en la demanda que comenzó en la década de 1970 y disminuyó en la década de 1980. La demanda de joyas de turquesas siempre es mayor en los estados del suroeste donde la minería de turquesas y los artistas nativos americanos hacen de las turquesas una parte distintiva de la cultura local.

Turquesa compuesto: Estos pendientes están hechos con turquesa compuesta. Se ha agregado tinte para darles un color brillante, y se han agregado materiales para darle a la "matriz" un destello metálico.

Turquesa natural y tratamientos de turquesa

Solo una pequeña cantidad de turquesa que se extrae hoy en día se puede usar para cortar piedras terminadas o hacer joyas sin algún tipo de tratamiento. Estos tratamientos hacen que la turquesa sea lo suficientemente estable para cortar, lo suficientemente resistente para joyas, o mejorar su color y comerciabilidad.

La turquesa sin tratar es una mercancía rara. Lo áspero, las piedras cortadas y las joyas hechas con él son especiales y son muy apreciadas por muchas personas. La turquesa sin tratar es difícil de encontrar, y mucha gente la quiere por varias razones.

Los diferentes tipos de turquesa, en función de sus tratamientos, se describen a continuación. Se enumeran de arriba a abajo en orden de su conveniencia.

Turquesa natural sin tratar es el nombre de turquesa que se forma en cabujones, cuentas u otros artículos y se utiliza para fabricar joyas sin ningún tipo de tratamiento. Es el tipo de turquesa más deseable, especialmente cuando tiene un color atractivo. Es más probable que lo encuentre a la venta en tiendas que se especializan en joyería fina de color turquesa, en aquellas que venden artículos únicos de alta calidad o en aquellas que se especializan en gemas naturales no tratadas. Los vendedores de turquesa natural sin tratar con frecuencia usan el hecho de que no se ha hecho ningún tratamiento como un punto de venta.

Turquesa Estabilizada es el nombre utilizado para la turquesa que ha sido impregnada con un polímero u otro material de unión para que sea lo suficientemente resistente como para cortar y usar en joyería. Directamente desde la mina, esta turquesa es demasiado suave, demasiado porosa, demasiado fracturada o demasiado frágil para la fabricación. La turquesa estabilizada se puede cortar en hermosas cuentas y cabujones. Es el tipo de turquesa más común en el mercado actual de joyas y gemas. Es ampliamente aceptado porque el suministro de turquesa natural es mucho menor que la demanda de las personas que lo desean. El hecho de que un artículo esté hecho de turquesa estabilizada siempre debe divulgarse al comprador antes de la venta, y el precio debe ser más bajo que la turquesa sin tratar de calidad similar.

Turquesa compuesta o reconstituida está hecho de pequeñas piezas de turquesa que se mezclan con un polímero y se moldean en piezas en forma de bloque. A veces se incluyen turquesas finamente trituradas y algunos materiales no turquesas. Luego, los bloques se cortan en pedazos pequeños que se usan para cortar cabujones, cuentas y otros artículos. Este material a menudo se llama "bloque turquesa" debido a este método de fabricación. Los vendedores que se enorgullecen de vender solo gemas naturales con frecuencia se niegan a vender turquesa reconstituida. Algunos laboratorios de identificación de gemas se niegan a llamar a este material "turquesa" y en su lugar lo etiquetan como un "producto hecho por el hombre". Al mismo tiempo, algunos vendedores se complacen en vender estos materiales y joyas hechos con ellos porque a menudo tienen una apariencia atractiva y un precio bajo.

Turquesa teñida es exactamente eso La turquesa es un material poroso y acepta fácilmente el tinte. El tinte se usa para modificar el turquesa a un color más comercializable. El tinte también se puede usar para producir un color escandaloso. La turquesa compuesta y reconstituida son los materiales teñidos más comúnmente. El tinte se puede usar para colorear la turquesa o para colorear el material de unión de polímero. A veces, el tinte negro o marrón se usa para alterar el color del material de la matriz para hacerlo más obvio y uniforme. La turquesa teñida siempre vale menos que el material sin tratar de un color y calidad similares.

Cabujones de turquesa sintética: Cabujones de turquesa sintética producidos en Rusia. Estas piedras son óvalos de 7 mm x 5 mm.

Turquesa sintética e imitación

La Compañía Gilson produjo una pequeña cantidad de turquesa sintética en la década de 1980, y parte de su material se utilizó para hacer joyas. Fue producido en un color azul cielo, a veces con una telaraña gris. Era un producto cerámico con una composición similar a la turquesa natural.

La turquesa sintética y los simulantes de turquesa se han producido en Rusia y China desde la década de 1970. Ambos países son productores prolíficos. El material se usa para hacer cabujones, cuentas, pequeñas esculturas y muchos otros artículos. Una foto en esta página muestra algunos cabujones de turquesa sintéticos hechos en Rusia.

Hay muchos materiales de vidrio, plástico y cerámica diferentes con una apariencia similar a la turquesa. Muchos de estos se pueden distinguir fácilmente de la turquesa probando su dureza, gravedad específica, índice de refracción u otras propiedades.

Turquesa: ¿Real o falso?

Materiales parecidos

La howlita y la magnesita son minerales de color gris claro a blanco que a menudo tienen marcas que se asemejan a las telas de araña que se ven en algunas turquesas. Se pueden teñir de un color azul turquesa que los hace parecer muy similares al turquesa natural. Estas piedras teñidas engañaron a muchas personas cuando ingresaron por primera vez al mercado y todavía son confundidas con una turquesa genuina por compradores desconocidos.

Las piedras teñidas han dañado el mercado de la turquesa genuina. Han sido comprados con la idea de que eran de color turquesa por muchas personas y han generado incertidumbre en la mente de muchos compradores de joyas. Esto hace que algunas personas eviten las joyas de turquesa.

Hoy en día, la howlita teñida y la magnesita todavía se usan para hacer cuentas producidas en masa, cabujones, piedras caídas y otros artículos de aspecto turquesa. Son casi omnipresentes en el mercado. Ten cuidado si ves turquesa con un color maravillosamente azul y muy uniforme.

Turquesa: ¿Real o falso?

Turquesa áspero: Un espécimen de áspero cielo azul turquesa en roca huésped del condado de Mohave, Arizona. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Poner fin a la confusión turquesa

Howlite y magnesita se pueden separar fácilmente de la turquesa con un refractómetro. Tienen diferentes índices de refracción. Si está dispuesto a hacer una prueba destructiva, el tinte azul utilizado para colorear la howlita y la magnesita generalmente no penetra muy profundo. Si se tiñe ligeramente, rascar la parte posterior de un cabujón con un alfiler a menudo revelará un interior blanco. Si la pieza está muy teñida, puede ser necesario rascar más profundo o romper un borde para determinar si la pieza ha sido teñida.

Se encuentran varios minerales donde se espera turquesa, se ven similares a la turquesa, se identifican erróneamente como turquesa y a menudo ingresan al mercado de gemas y joyas etiquetados como turquesa. Variscita, calcosiderita y magnesita son ejemplos. Un color amarillo, blanco, marrón o verde debería ser una pista inmediata de que estos podrían no ser turquesas. Una prueba de índice de refracción fácil de hacer separará rápidamente todos estos minerales de la turquesa. La turquesa tiene un índice de refracción de 1,61 a 1,65. Todos estos otros minerales son diferentes, como se muestra en la tabla a continuación.

R.I. resuelve algo de confusión turquesa

MineralÍndice de refracción
Magnesita1.509 - 1.700 (parpadeo de birrefringencia)
Variscita1.560 - 1.590
Howlita1.586 - 1.605
Turquesa1.610 - 1.650
Calcosiderita1.775 - 1.844

Ver el vídeo: Como Diferenciar La Turquesa Verdadera y Falsa - Foro de minerales (Junio 2020).