Minerales

Talco: el mineral más suave



¿Qué es el talco? ¿Cómo se forma? ¿Cómo se usa el talco?


Usos del talco: El talco se usa en una amplia variedad de productos que vemos todos los días. Es un ingrediente importante en el caucho, un relleno y blanqueador en la pintura, un agente de relleno y abrillantador en papeles de alta calidad, y un ingrediente principal en muchos tipos de cosméticos. Imágenes

Talco: un mineral en tu vida diaria

La mayoría de las personas están familiarizadas con el talco mineral. Se puede triturar en un polvo blanco que se conoce ampliamente como "polvo de talco". Este polvo tiene la capacidad de absorber humedad, absorber aceites, absorber olores, servir como lubricante y producir un efecto astringente con la piel humana. Estas propiedades hacen que el polvo de talco sea un ingrediente importante en muchos polvos para bebés, polvos para pies, polvos de primeros auxilios y una variedad de cosméticos.

Una forma de talco conocida como "esteatita" también es ampliamente conocida. Esta roca blanda se talla fácilmente y se ha utilizado para hacer objetos ornamentales y prácticos durante miles de años. Se ha utilizado para hacer esculturas, cuencos, encimeras, fregaderos, hogares, cuencos de tubos y muchos otros objetos.

Aunque el polvo de talco y la esteatita son dos de los usos más visibles del talco, representan una fracción muy pequeña del consumo de talco. Sus usos ocultos son mucho más comunes. Las propiedades únicas del talco lo convierten en un ingrediente importante para la fabricación de cerámica, pintura, papel, materiales para techos, plásticos, caucho, insecticidas y muchos otros productos.

Talco: El talco es un mineral filosilicato que se corta en láminas delgadas. Estas láminas se mantienen juntas solo mediante enlaces de van der Waals, lo que les permite deslizarse fácilmente entre sí. Esta característica es responsable de la extrema suavidad del talco, su sensación de grasa a jabón y su valor como lubricante de alta temperatura.

¿Qué es el talco?

El talco es un mineral de silicato de magnesio hidratado con una composición química de Mg3Si4O10(OH)2. Aunque la composición del talco generalmente permanece cerca de esta fórmula generalizada, se produce alguna sustitución. Pequeñas cantidades de Al o Ti pueden sustituir al Si; pequeñas cantidades de Fe, Mn y Al pueden sustituir al Mg; y cantidades muy pequeñas de Ca pueden sustituir al Mg. Cuando grandes cantidades de Fe sustituyen al Mg, el mineral se conoce como minnesotaita. Cuando grandes cantidades de Al sustituyen al Mg, el mineral se conoce como pirofilita.

El talco suele ser verde, blanco, gris, marrón o incoloro. Es un mineral translúcido con un brillo perlado. Es el mineral más suave conocido y se le asigna una dureza de 1 en la escala de dureza de Mohs.

El talco es un mineral monoclínico con una estructura laminar similar a las micas. El talco tiene un escote perfecto que sigue los planos entre las hojas débilmente unidas. Estas láminas se mantienen juntas solo mediante enlaces de van der Waals, lo que les permite deslizarse entre sí fácilmente. Esta característica es responsable de la extrema suavidad del talco, su sensación grasosa y jabonosa, y su valor como lubricante de alta temperatura.

¿Dónde se produce el talco?


Producción minera de talco en 2011
PaísMil toneladas
Estados Unidos615
Brasil420
China2,000
Finlandia500
Francia420
India650
Japón360
Corea del Sur700
Otros paises1,570
Los valores anteriores son estimaciones de producciones mineras en miles de toneladas métricas de los resúmenes de productos minerales de USGS.

En 2011, la producción de talco seguía bajando en respuesta a la recesión económica mundial. Para la mayoría de los países, la producción de 2011 fue casi la misma que la producción en 2010. China, Corea del Sur, India, Estados Unidos, Finlandia, Brasil, Francia y Japón son los principales productores.

Estados Unidos es autosuficiente para la mayoría de los tipos de talco utilizados en la fabricación. La producción estimada para 2011 fue de 615,000 toneladas métricas con un valor de aproximadamente $ 20 millones. Tres empresas en los Estados Unidos representan casi el 100% de la producción del país.

Esteatita: Una roca conocida como "esteatita" es una variedad masiva de talco con cantidades variables de otros minerales como micas, clorita, anfíboles y piroxenos. Es una roca blanda que es fácil de trabajar y que ha provocado su uso en una amplia variedad de aplicaciones de piedra y escultura de dimensión. Se utiliza para encimeras, paneles eléctricos, hogares, figuras, estatuas y muchos otros proyectos.

¿Cómo se forma el talco?

El talco es un mineral que se encuentra con mayor frecuencia en las rocas metamórficas de los límites de placas convergentes. Se forma a partir de al menos dos procesos. La mayoría de los grandes depósitos de talco en los Estados Unidos se formaron cuando las aguas calientes que transportaban magnesio disuelto y sílice reaccionaron con mármoles dolomíticos. Un segundo proceso de formación de talco ocurrió cuando el calor y los fluidos químicamente activos alteraron rocas como la dunita y la serpentinita en talco.

La mayoría de los depósitos de talco en los Estados Unidos se encuentran en rocas metamórficas en el lado este de los Montes Apalaches y en rocas metamorfoseadas en terrenos convergentes de Washington, Idaho, Montana, California, Nevada y Nuevo México. Los depósitos de talco también se encuentran en Texas.

Talco foliado: El talco es un mineral metamórfico que con frecuencia exhibe una foliación distinta.

Minería y procesamiento de talco

La mayor parte del talco en los Estados Unidos se produce a partir de una mina a cielo abierto donde se perfora, explota y aplasta parcialmente la roca en la operación minera. Los minerales de más alta calidad se producen mediante operaciones selectivas de extracción y clasificación.

Se tiene mucho cuidado durante el proceso de extracción para evitar contaminar el talco con otros materiales de roca. Estos otros materiales pueden tener un efecto adverso sobre el color del producto. La contaminación puede introducir partículas duras que causan problemas en aplicaciones donde se usa talco debido a su suavidad o propiedades lubricantes.

La roca parcialmente triturada se lleva de la mina a un molino, donde se reduce aún más el tamaño de las partículas. Las impurezas a veces se eliminan mediante flotación de espuma o procesamiento mecánico. Los molinos producen talco triturado o finamente molido que cumple con los requisitos del cliente para el tamaño de partículas, el brillo, la composición y otras propiedades.

Usos del talco: El talco se usa como relleno, recubrimiento, pigmento, agente de polvo y extensor en plásticos, cerámicas, pintura, papel, cosméticos, techos, caucho y muchos otros productos. Datos del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Talco: Talco foliado que tiene un color negro en forma masiva pero se corta en láminas delgadas, flexibles, inelásticas e incoloras.

Propiedades Físicas del Talco

Clasificación químicaSilicato
ColorVerde, blanco, gris, marrón, incoloro
RachaBlanco a verde pálido
LustreNacarado
DiafaneidadTranslúcido
EscotePerfecto
Dureza de Mohs1
Gravedad específica2.7 a 2.8
Propiedades diagnósticasSensación, color, suavidad, escote.
Composición químicaMg3Si4O10(OH)2
Sistema de cristalMonoclínico
UsosUtilizado como relleno y revestimiento antiadherente en plásticos, cerámicas, pintura, papel, techos, caucho, cosméticos.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Información de talco
1 Talco y Pirofilita: Robert L. Virta, U.S.Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, enero de 2012.
2 Talco y Pirofilita: Robert L. Virta, U.S.Geological Survey, 2010 Minerals Yearbook, noviembre de 2011.
3 Talco estadounidense: talco para bebés y mucho más: Servicio Geológico de EE. UU., Hoja de datos FS-065-00, septiembre de 2000.
4 Recursos de talco de los Estados Unidos determinados: Robert C. Greene, Servicio Geológico de los Estados Unidos, Informe de archivo abierto DE 95-586, 1995.
5 Talco en Cosmética: Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, artículo del sitio web, consultado por última vez en agosto de 2016.

Usos del talco

La mayoría de las personas usan productos hechos de talco todos los días; sin embargo, no se dan cuenta de que el talco está en el producto o el papel especial que desempeña.

Talco en Plásticos

En 2011, aproximadamente el 26% del talco consumido en los Estados Unidos se utilizó en la fabricación de plásticos. Se utiliza principalmente como relleno. La forma laminar de las partículas de talco puede aumentar la rigidez de productos como polipropileno, vinilo, polietileno, nylon y poliéster. También puede aumentar la resistencia al calor de estos productos y reducir la contracción. Cuando el plástico se extruye en el proceso de fabricación, la muy baja dureza del talco produce menos abrasión en el equipo que los rellenos minerales más duros.

Talco en Cerámica

En los Estados Unidos en 2011, aproximadamente el 17% del talco consumido se usó en la fabricación de productos cerámicos, como accesorios de baño, baldosas de cerámica, cerámica y vajillas. Cuando se usa como relleno en cerámica, el talco puede mejorar las características de cocción del material verde y la resistencia del producto terminado.

Talco en pintura

La mayoría de las pinturas son suspensiones de partículas minerales en un líquido. La porción líquida de la pintura facilita la aplicación, pero después de que el líquido se evapora, las partículas minerales permanecen en la pared. El talco se usa como extensor y relleno en pinturas. La forma laminar de las partículas de talco mejora la suspensión de sólidos en la lata y ayuda a que la pintura líquida se adhiera a la pared sin ceder.

El talco en polvo es de un color blanco muy brillante. Esto hace que el talco sea un excelente relleno de pintura porque sirve simultáneamente para blanquear y aclarar la pintura. La baja dureza del talco se valora porque causa menos daño por abrasión en las boquillas de pulverización y otros equipos cuando se aplica pintura. En 2011, aproximadamente el 16% del talco consumido en los Estados Unidos se usó para hacer pintura.

Talco en papel

La mayoría de los papeles están hechos de una pulpa de fibras orgánicas. Esta pulpa está hecha de madera, trapos y otros materiales orgánicos. Se agrega materia mineral finamente molida a la pulpa para que sirva como relleno. Cuando la pulpa se enrolla en láminas delgadas, la materia mineral llena los espacios entre las fibras de la pulpa, lo que da como resultado un papel con una superficie de escritura mucho más lisa. El talco como relleno mineral puede mejorar la opacidad, el brillo y la blancura del papel. El talco también puede mejorar la capacidad del papel para absorber tinta. En 2011, la industria del papel consumió alrededor del 16% del talco utilizado en los Estados Unidos.

Talco en Cosméticos y Antitranspirantes

El talco finamente molido se utiliza como base en polvo de muchos productos cosméticos. Las pequeñas plaquetas de un polvo de talco se adhieren fácilmente a la piel, pero se pueden lavar fácilmente. La suavidad del talco permite su aplicación y eliminación sin causar abrasión en la piel.

El talco también tiene la capacidad de absorber los aceites y la transpiración producidos por la piel humana. La capacidad del talco para absorber la humedad, absorber el olor, adherirse a la piel, servir como lubricante y producir un efecto astringente en contacto con la piel humana lo convierte en un ingrediente importante en muchos antitranspirantes. En 2011, aproximadamente el 7% del talco consumido en los Estados Unidos se usó para hacer cosméticos y antitranspirantes.

El talco y el asbesto se producen naturalmente y pueden ocurrir muy cerca en algunas rocas metamórficas. Los estudios publicados en las décadas de 1960 y 1970 identificaron preocupaciones de salud sobre el uso de talco que contiene asbesto en algunos productos cosméticos.

Según la FDA, "Estos estudios no han demostrado de manera concluyente dicho vínculo, o si existiera, qué factores de riesgo podrían estar involucrados". Para abordar estas preocupaciones, los sitios de minería de talco ahora se seleccionan cuidadosamente y los minerales se procesan cuidadosamente para evitar la presencia de asbesto en el talco destinado a la industria cosmética.

Talco en materiales para techos

El talco se agrega a los materiales asfálticos utilizados para fabricar materiales de techo para mejorar su resistencia a la intemperie. También se espolvorea sobre la superficie del techo en rollo y las tejas para evitar que se pegue. En 2011, alrededor del 6% del talco consumido en los Estados Unidos se utilizó para fabricar materiales para techos.

Piedra de la dimensión

Una roca conocida como "esteatita" es una variedad masiva de talco con cantidades variables de otros minerales como micas, clorita, anfíboles y piroxenos. Es una roca blanda que es fácil de trabajar y que ha provocado su uso en una amplia variedad de aplicaciones de piedra y escultura de dimensión. Se utiliza para encimeras, paneles eléctricos, hogares, figuras, estatuas y muchos otros proyectos.

Otros usos del talco

El talco molido se usa como lubricante en aplicaciones en las que intervienen altas temperaturas. Es capaz de sobrevivir a temperaturas donde los lubricantes a base de aceite serían destruidos.

El polvo de talco se utiliza como vehículo para insecticidas y fungicidas. Se puede soplar fácilmente a través de una boquilla y se adhiere fácilmente a las hojas y tallos de las plantas. Su suavidad reduce el desgaste del equipo de aplicación.