Minerales

Diamond Mines en los Estados Unidos



El principal consumidor mundial de diamantes casi no tiene producción.


Diamantes de los Estados Unidos: Una fotografía de varios diamantes encontrados en el Parque Estatal Crater of Diamonds, cerca de Murfreesboro, Arkansas. Estos diamantes probablemente eran cristales muy bien formados cuando estaban en el manto de la Tierra. Sus formas fueron modificadas por fluidos corrosivos durante su rápido ascenso a la superficie de la Tierra. Foto utilizada con permiso del Parque Estatal Crater of Diamonds.

Tabla de contenido


Dos minas comerciales de diamantes
Cráter de diamantes
Diamantes famosos de Arkansas
Mina del lago Kelsey
Depósitos de diamantes de Wyoming
Diamantes en California Gold Country
Otras áreas potenciales de diamantes
Las mejores perspectivas de diamantes en los EE. UU.

Dos minas comerciales de diamantes

Se han trabajado dos ubicaciones en los Estados Unidos como minas comerciales de diamantes. La primera fue una mina cerca de Murfreesboro, Arkansas. Fue operado como una mina de diamantes comercial por una sucesión de operadores a principios de 1900, pero cerró porque el depósito era subeconómico. Hoy es conocido como el "Cráter de diamantes" y es operado por el estado de Arkansas como una "mina de pago para cavar" turística donde cualquiera puede pagar una tarifa, buscar diamantes y quedarse con lo que encuentre. Hasta unos pocos cientos de quilates de diamantes se encuentran allí cada año.

¿Dónde se extraen los diamantes?

El segundo fue la mina de diamantes Kelsey Lake, cerca de Fort Collins, Colorado. Produjo pequeñas cantidades de diamantes entre 1996 y 2002, cuando la mina se cerró debido a problemas legales.

Se han encontrado diamantes, conjuntos minerales indicadores de diamantes y rocas potencialmente diamantíferas en cientos de ubicaciones dentro de los Estados Unidos. Una o más de estas ubicaciones podrían convertirse en comerciales y convertir a los Estados Unidos en un importante productor de diamantes con calidad de gema. 1

Parque Estatal Cráter de Diamantes: Cartel que marca la entrada a la mina Crater of Diamonds, ubicada cerca de Murfreesboro, Arkansas. Ahora es un parque estatal y está bajo la jurisdicción del gobierno del estado de Arkansas.

Cráter de diamantes: la mina activa de EE. UU.

Aunque millones de quilates de diamantes se consumen cada año en los Estados Unidos, muy pocos diamantes se producen en el país. La única mina de diamantes activa en el país es la Mina del Cráter de Diamantes cerca de Murfreesboro, Condado de Pike, Arkansas. Allí, los buscadores recreativos han estado encontrando hasta unos pocos cientos de quilates de diamantes por año desde principios de los años setenta. Se han encontrado muchos diamantes de colores en Crater of Diamonds. La mayoría ha sido amarilla o marrón. Ver foto en la parte superior de esta página.

La única mina de diamantes donde puedes ser minero.

La mina es una operación de excavación de pago mantenida por el Parque Estatal Crater of Diamonds. Los diamantes están alojados en una toba de brecha lamproita y su suelo suprayacente en una estructura conocida como maar. Los coleccionistas pagan una tarifa de unos pocos dólares por día para prospectar y pueden quedarse con los diamantes que encuentren. Esta es la única mina de diamantes en el mundo que está abierta al público.

Cráter de diamante: Una sección transversal simplificada de un tubo de lamproita, maar y depósito de suelo residual. Esto es similar al depósito encontrado en la mina Crater of Diamonds.

Diamante de Strawn-Wagner: Fotografía del famoso "Diamante Strawn-Wagner" encontrado en el Parque Estatal Crater of Diamonds en 1990 por Shirley Strawn. Fue la primera piedra en recibir una calificación perfecta de 0/0/0 de la American Gem Society. Imagen cortesía de Crater of Diamonds State Park.

Diamantes famosos de Arkansas

Se han encontrado varios diamantes famosos en la mina Crater of Diamonds. Los diamantes encontrados en América del Norte siguen teniendo importancia gemológica y atraen una gran cantidad de interés. Tres diamantes notables de Arkansas:

El tío sam diamante

El "Tío Sam" es un diamante blanco de 40,23 quilates que se erige como el diamante más grande jamás encontrado en América del Norte. Fue encontrado en el Cráter de Diamantes en 1924 antes de que la propiedad se abriera como parque estatal. 2

El diamante de Strawn-Wagner

Este diamante fue encontrado en el parque como una piedra en bruto de 3.03 quilates en 1990 por Shirley Strawn. En 1997 se cortó para producir una piedra "redonda brillante" de 1.09 quilates que recibió una calificación perfecta de 0/0/0 de la American Gem Society. Se erige como el diamante más perfecto que la American Gem Society haya certificado. 2

El diamante canario de Kahn

Este diamante de color canario de 4.25 quilates con una forma de almohada dodecaédrica perfecta fue encontrado en 1977 por George Stepp. Stan Kahn compró el diamante de Stepp y no lo cortó porque, incluso en su forma natural, es una gema especialmente hermosa. Kahn ha compartido la piedra con el público prestándola a museos de todo el mundo para su exhibición temporal.

Mapa de Colorado - Wyoming Diamond: Una pequeña porción de un mapa de exploración de diamantes publicado por el Servicio Geológico de Wyoming. WSGS ha identificado varios cientos de concentraciones de minerales indicadores de kimberlita, indicativos de posibles depósitos de diamantes ocultos cercanos. Imagen de la encuesta geológica de Wyoming. 4 4

Mina del lago Kelsey

En la actualidad, no hay minas comerciales de diamantes operando en los Estados Unidos. La única mina comercial con actividad reciente es la mina de diamantes Kelsey Lake, ubicada cerca de Fort Collins, Colorado, en el límite estatal entre Colorado y Wyoming.

Kelsey Lake se abrió como una mina comercial de diamantes por Redaurum Limited en 1996. Great Western Diamond Company, una subsidiaria de propiedad absoluta de McKenzie Bay International Limited, compró la propiedad en 2000 y operó la mina hasta 2002. Fue cerrada debido a problemas legales. en lugar de la falta de diamantes. 4 4

La mayoría de los diamantes producidos en la mina Kelsey Lake eran piedras claras de calidad gema. Alrededor de un tercio de las piedras eran de un quilate o más grandes. Cuando cerró la mina, se identificó un recurso de 17 millones de toneladas de mineral con una ley promedio de 4 quilates por cien toneladas métricas. En 2003, el Servicio Geológico de los Estados Unidos informó que las piedras más valiosas producidas en la mina Kelsey Lake tenían un valor de $ 89,000 y $ 300,000. 3

Diamantes Herkimer: Otro tipo de "diamante" extraído en los Estados Unidos es el "Herkimer Diamond" del oeste de Nueva York. Estos no son diamantes genuinos; en cambio, son cristales de cuarzo biterminados que se forman en vugs del Little Falls Dolostone. Muchas personas los buscan en unos pocos sitios de minería. Se conocen desde que los nativos americanos los encontraron en los arroyos de la zona. Hoy se consideran una novedad mineralógica debido a su forma natural de doble terminación. Los sitios de minería de tarifas son muy populares y atraen a miles de visitantes de todo el mundo cada año.

Depósitos de diamantes de Wyoming

El Servicio Geológico de Wyoming cree que una industria de diamantes de mil millones de dólares podría desarrollarse en su estado. Wyoming tiene condiciones comparables a los depósitos de diamantes canadienses, y se cree que existen cientos de tubos de kimberlita. Su sitio web tiene mapas que muestran la ubicación de los intrusos que albergan diamantes, diamantes placeres informados, anomalías minerales indicadoras de kimberlita, lamproitas y minerales indicadores de estabilidad de diamantes. 4 4

Algunos puntos que comunican su optimismo para una importante industria del diamante en Wyoming 5:

- 40 depósitos de diamantes en el distrito estatal

- 130,000 diamantes recuperados en el Distrito de la Línea del Estado

- varios diamantes que pesan más de 28 quilates

- cientos de anomalías minerales indicadoras kimberlíticas

- los dos distritos de kimberlita más grandes de los EE. UU.

- el campo de lamproita más grande de América del Norte

Relacionado: Minas de diamantes en Canadá

Mapa de la mina de diamantes Cherokee de California: Una porción del Mapa Geológico de Oroville y Table Mountain, Chico y Marysville Quadrangles, Condado de Butte, California, producido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. La ubicación de la mina Cherokee se muestra en la esquina noreste del cuadrilátero. Los diamantes han sido lavados de gravas auríferas de la Formación Ione que ocurren bajo la falsa roca madre de los flujos de basalto suprayacentes. Ver el mapa completo.

Diamantes en California Gold Country

En más de dos siglos de prospección de oro en las corrientes de California, mucha gente ha buscado cuidadosamente a través de muchos sedimentos. Esto ha llevado al descubrimiento de cientos de diamantes con calidad de gema que son en su mayoría de tamaño pequeño. En la mayoría de las ubicaciones, se ha encontrado uno o dos diamantes. Pero se han encontrado números notables en algunas áreas.

Una de las localidades de diamantes más notables es un área de minería hidráulica en el condado de Butte, al norte de Oroville, conocida como la mina Cherokee. En esta mina, se han recuperado oro nativo, platino nativo y cientos de diamantes con calidad de gema de gravas de la Formación Ione de la era terciaria. Estas gravas son en su mayoría rellenos de canales, a menudo cubiertos por flujos de basalto de la era terciaria.

El grado del mineral con respecto a los diamantes fue inadecuado para soportar una producción sostenida. Sin embargo, los diamantes eran un producto incidental: el oro extraído era mucho más valioso.

Los diamantes tienen una alta gravedad específica en relación con otros granos de sedimentos y tienden a acumularse en los mismos lugares que el oro y el platino. Los esfuerzos para localizar la roca huésped de diamantes no han tenido éxito. 8

Otras localidades de diamantes en California incluyen las siguientes: Condado de Eldorado: lado sur de Webber Hill, cerca de Placerville; White Rock Canyon; Piso sucio; El piso de Smith. Condado de Amador: Jackass Gulch cerca del volcán; Rancheria cerca del volcán; Loafer Hill cerca de Oleta. Condado de Nevada: Corral francés. Condado de Butte: Cherokee Flat; Yankee Hill. Condado de Plumas: Gopher Hill; Upper Spanish Creek. 9 9

Fuentes de información
1 Hausel, W.D. (1998). Diamantes y rocas de la fuente del manto en el Cratón de Wyoming con una discusión sobre otros sucesos de los EE. UU. Informe de Investigaciones Número 53, Encuesta Geológica de Wyoming.
2 Departamento de Parques y Turismo de Arkansas (consultado en mayo de 2013). Sitio web del Parque Estatal Crater of Diamonds.
3 Olson, Donald W., (2003). 2003 Minerals Yearbook: Gemstones. 2003 Minerals Yearbook, Volumen I, Metales y minerales, piedras preciosas. Encuesta geológica de los Estados Unidos.
4 Encuesta geológica de Wyoming. Diamantes de Wyoming. Sitio web del Servicio Geológico de Wyoming (consultado en mayo de 2013).
5 Encuesta geológica de Wyoming. La exploración de diamantes y la minería en América del Norte se calientan. Sitio web del Servicio Geológico de Wyoming (consultado en mayo de 2013).
6 Howard, J.M. y Hanson, W.D. (2008). Geología del Parque Estatal Crater of Diamonds y alrededores, Condado de Pike, Arkansas, State Park Series 03, Arkansas Geological Survey.
7 Olson, Donald W., (2011). 2009 Minerals Yearbook: Gemstones. 2009 Minerals Yearbook, Volumen I, Metales y minerales, piedras preciosas. Encuesta geológica de los Estados Unidos.
8 Lindgren, Waldemar (1911). Gravas terciarias de la Sierra Nevada de California, Professional Paper 73, United States Geological Survey.
9 George Frederick Kunz (1905). Gemas, materiales para joyeros y piedras ornamentales de California, Boletín número 37, Oficina de minería del estado de California.

Otras posibles áreas de diamante

El descubrimiento de numerosos depósitos comerciales de diamantes en Canadá ha generado interés prospectivo en los Estados Unidos. Existen áreas con entornos geológicos similares a los depósitos canadienses en Alaska, Colorado, Minnesota, Montana y Wyoming. Se han encontrado indicadores de diamantes y tubos de diamantes confirmados, pero hasta ahora ninguno ha atraído inversiones significativas o minería comercial.

Se han encontrado cientos de diamantes en la región de la costa del Pacífico; sin embargo, esa área es desfavorable para la presencia de kimberlita y lamproita. Es posible que estos diamantes provengan de una fuente que aún no se ha entendido. 5 5

Las mejores perspectivas de diamantes en los EE. UU.

Varias compañías en los Estados Unidos ahora están produciendo diamantes sintéticos utilizando deposición química de vapor y otros procesos. Muchos de los diamantes producidos por estas compañías tienen la claridad y el color necesarios para su uso como gemas sintéticas. Tienen precios minoristas que son muy competitivos con las piedras naturales y que atraen a muchos compradores. Las ventas de diamantes sintéticos están aumentando constantemente, y esa tendencia puede continuar.

La mayor parte del diamante sintético producido en los Estados Unidos se utiliza en la fabricación. El diamante industrial sintético tiene un costo competitivo con el diamante natural y está fácilmente disponible.

El diamante sintético producido cuidadosamente se está utilizando como material de alto rendimiento en muchos procesos de fabricación. Los diamantes sintéticos tienen una gran cantidad de usos que incluyen cúpulas de altavoces, disipadores de calor, rodamientos de baja fricción, piezas resistentes al desgaste y más.

Ver el vídeo: MINING FOR DIAMONDS IN NEW YORK! (Junio 2020).