Minerales

Diamantes Herkimer



Cristales de cuarzo biterminados nombrados por el condado de Herkimer, Nueva York



Cristales de cuarzo Herkimer Diamond

Roca vuggy con cuarzo seco, hidrocarburo y un bonito diamante Herkimer. La roca mide 6 "de ancho. Haga clic aquí para ver una imagen más grande o acercar para obtener más detalles.

¿Qué son los diamantes Herkimer?

"Diamantes de Herkimer" es el nombre dado a los cristales de cuarzo biterminados encontrados en el condado de Herkimer, Nueva York y sus alrededores. Ejemplos de estos cristales se muestran en las fotos de esta página. Tenga en cuenta que estos cristales tienen la típica forma hexagonal de cuarzo; sin embargo, en lugar de tener una terminación en un extremo, son doblemente terminados. Este es el resultado del crecimiento de los cristales con muy poco o ningún contacto con su roca huésped. Tales cristales biterminados son muy raros. Esto es lo que hace que Herkimer Diamonds sean increíbles creaciones de la naturaleza. Son muy populares entre los recolectores de minerales.


"Diamantes Herkimer" encontrados en Afganistán. Cristales similares se encuentran en varios lugares.

Herkimer Diamond Geología y Geografía

La roca anfitriona de Herkimer Diamonds es Little Falls Dolostone, de la era cambriana. El Little Falls Dolostone fue depositado hace unos 500 millones de años, y los Herkimer Diamonds se formaron en cavidades dentro de la dolostone. Estas cavidades están frecuentemente revestidas con cristales de cuarzo secos y a menudo están recubiertas con un hidrocarburo alquitranado.

Aunque el condado de Herkimer, Nueva York, es el lugar por el cual se nombran estos cristales, se han encontrado cristales de cuarzo biterminados similares en muchos otros lugares, incluidos Arizona, Afganistán, Noruega, Ucrania y China. Tienen la misma apariencia pero no pueden llamarse legítimamente "Herkimers". Los cristales de cuarzo biterminados que se muestran en la foto adjunta son de un depósito en Afganistán.

También puede escuchar los nombres "Little Falls Diamond" o "Middleville Diamond" utilizados en el área de Herkimer, Nueva York. Estos son cristales de cuarzo similares nombrados por comunidades en el condado de Herkimer cerca de donde se encontraron. El nombre genérico "Herkimer Diamonds" se utiliza para especímenes de todas estas localidades.

¿Quién descubrió los diamantes Herkimer?

Los diamantes Herkimer de Nueva York no son un descubrimiento reciente. Los indios Mohawk y los primeros colonos sabían sobre los cristales. Los encontraron en sedimentos de arroyos y campos arados. Estas personas se sorprendieron con los cristales y de inmediato los tuvieron en alta estima. Usaron los cristales como amuletos, los usaron para hacer herramientas y los intercambiaron con otras tribus. Comenzaron a perder interés en los cristales cuando las cuentas de vidrio europeas comenzaron a llegar a principios del siglo XVII. 1


Estas son algunas de las muchas formas de cristal que se ven en Herkimer Diamonds. 2

Propiedades físicas de los diamantes Herkimer

Clasificación químicaSilicato
ColorIncoloro a ahumado
RachaIncoloro (más duro que la placa de rayas)
LustreVítreo
DiafaneidadTransparente
EscoteNinguno: generalmente se rompe con una fractura concoidea
Dureza de Mohs7
Gravedad específica2.6 a 2.7
Propiedades diagnósticasFractura concoidea, brillo vidrioso, dureza, terminaciones dobles.
Composición químicaSiO2
Sistema de cristalHexagonal
UsosBuscado por coleccionistas de minerales y cristales. Se usa para hacer joyas de cristal natural. Facetado para su uso en joyería y como gemas de colección. Se vende como recuerdo del condado de Herkimer, y la colección se promueve como una atracción turística. Con frecuencia se usa como talismán, amuleto o piedra preciosa holística.

Propiedades físicas de los diamantes Herkimer

Los diamantes Herkimer comparten la mayoría de las propiedades físicas de otras formas de cuarzo. Casi siempre son transparentes y varían de incoloro a ahumado. Los diamantes Herkimer son, por definición, doblemente terminados; sin embargo, se sabe que ocurren en una amplia gama de formas cristalinas (ver ilustración).

Los cristales contienen una amplia gama de inclusiones. Las partículas de materiales de hidrocarburos sólidos son la inclusión más común. Van desde pequeñas partículas visibles para los ojos hasta partículas del tamaño de micras, que, cuando abundan, pueden impartir un color ahumado a los cristales. El agua salada y el petróleo líquido son las inclusiones líquidas más comunes, mientras que el dióxido de carbono es la inclusión gaseosa más común. La calcita, la dolomita, la pirita, la esfalerita y el cuarzo (a menudo en forma de pequeños diamantes Herkimer) son inclusiones minerales comunes. 1



Algunas de las herramientas de prospección de diamantes de Bill McIlquham: principalmente martillos y cuñas.
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Herkimer Diamond Mines

Algunos de los mejores lugares para encontrar Herkimer Diamonds hoy se encuentran a lo largo de las rutas 28 y 29 del estado de Nueva York cerca de Middleville, Nueva York. (Al visitar esta área, es importante recordar que toda la tierra en Nueva York pertenece al gobierno o es propiedad privada. Recolectar minerales de las tierras del gobierno es ilegal en Nueva York, y recolectar en propiedad privada siempre requiere permiso por adelantado).

Hay varias minas comerciales en las rutas 28 y 29 del estado de Nueva York. Estas incluyen la mina Ace of Diamonds, Herkimer Diamond Mines y Crystal Grove Diamond Mine and Campground. Estas minas permiten a los recolectores ingresar y prospectar por una tarifa nominal. Estas ubicaciones también alquilan equipos como martillos de roca, cuñas y otras herramientas pequeñas. También tienen pequeñas áreas de exhibición donde puede ver y / o comprar especímenes.

Minería para diamantes Herkimer

La clave para encontrar Herkimer Diamonds es saber que ocurren en cavidades (vugs) dentro de Little Falls Dolostone (ver foto arriba). Estas cavidades pueden ser más pequeñas que un guisante o varios pies de ancho. En las dos minas mencionadas anteriormente, el Little Falls Dolostone está expuesto en la superficie y una cantidad significativa de roca rota se encuentra dispersa en el suelo de la cantera.


Empujar cuñas en una grieta para romper la dolostona: múltiples cuñas en varios puntos.
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Prospección "Encontrar y romper"

La manera fácil de prospectar es encontrar pedazos de roca vuggy y romperlos con un martillo pesado. Por lo general, cualquier vugs encontrado estará vacío, pero si tiene suerte, la roca se romperá para revelar uno o varios diamantes Herkimer dentro de una cavidad. Si su visita a la mina durará solo unas pocas horas o incluso un solo día, esta es una buena manera de pasar su tiempo.

Dolostone es una roca muy dura, así que espera trabajar duro. En los lugares donde se encuentran los diamantes Herkimer, la dolostona a menudo está muy silicificada. Esto aumenta significativamente la dureza y la dureza de la roca. Se requiere el uso de gafas de seguridad, y un par de gafas es aún mejor. Los coleccionistas sabios usan guantes para protegerse las manos. Siempre usamos jeans o pantalones largos y pesados ​​y una camisa de manga larga para "buscar y romper" prospección. Pequeñas piezas de dolostona a veces vuelan cuando se rompe una roca, y pueden cortar o magullar fácilmente a una persona con pantalones cortos.

El método de prospección "encontrar y romper" descrito anteriormente es empleado por muchas personas que visitan estas minas y puede conducir a algunos buenos hallazgos. Las claves del éxito son la selección de buenas rocas para romper y no desanimarse si rompe cincuenta rocas sin encontrar un cristal. Aquí hay un consejo: las mejores rocas para romper son rocas con vugs visibles en el exterior. Puede haber más adentro.


Duffy the Rockhound supervisa la excavación.
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Prospección "carroñero"

Algunos visitantes de las minas han tenido éxito simplemente buscando en los escombros de roca los cristales expuestos o buscando cristales sueltos en el suelo de la cantera. Encontramos varios cristales realmente bonitos de esta manera y muchos pequeños. También hemos visto a niños encontrar muchos cristales bonitos de esta manera. Este es el método de prospección más seguro, especialmente para los niños.


Bill usa un tirador de ferrocarril para abrir una cavidad.
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Prospección de "cavidad"

Para encontrar grandes cantidades de cristales, el método de extracción más exitoso es romper grandes cavidades en las paredes y pisos de la cantera con martillos y cuñas (no se permite el uso de equipos eléctricos en las minas enumeradas en este artículo). Este método requiere herramientas, paciencia, tiempo y conocimiento sobre cómo romper una dolostona extremadamente duradera.


Más tarde esa tarde, ¡finalmente entrando en la cavidad!
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Paydirt! ¡Primero mira en una nueva cavidad!
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En una visita reciente a la mina Ace of Diamonds en Middleville, Nueva York, conocimos a Bill McIlquham de Peterborough, Ontario. Bill estaba explotando a Herkimers con su esposa Anne, su amiga Laurie Mullett y la mascota Duffy the Rockhound. Habían localizado una gran cavidad y la estaban abriendo cuidadosamente. (Bill y sus compañeros mineros Cheryl Haberman y Alan Summer compartieron amablemente con Geology.com las fotos de su trabajo que se muestran aquí).

Los McIlquhams han estado extrayendo Herkimers durante aproximadamente 12 años y han encontrado muchas cavidades grandes. Un elemento clave en su éxito es una buena variedad de martillos, cuñas y barras de palanca. En lugar de golpear la dolostona repetidamente con un martillo para romperla en pedazos pequeños, Bill usa un martillo y cuñas para explotar con mucho cuidado las fracturas existentes en la roca. Comienza colocando una cuña en una fractura y golpeándola una pulgada o dos de profundidad. Se toca una segunda cuña en la fractura y se usan cuñas adicionales si es necesario. Estas cuñas ejercen fuerzas que penetran en la roca y rompen grandes bloques de dolostona. Las fracturas dentro de los grandes bloques de dolostona se localizan y explotan hasta que el bloque grande se ha reducido a piezas más pequeñas que se pueden levantar de la cantera.


Anne, Bill y Duffy se relajan después de abrir una bonita cavidad.
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Si un coleccionista tiene suerte y está decidido a prevalecer sobre la duradera dolostona, la recompensa podría ser irrumpir en una cavidad. Estas cavidades pueden contener de unos pocos a unos miles de bonitos diamantes Herkimer que varían en tamaño desde un par de milímetros hasta más de veinte centímetros de tamaño. Los cristales individuales perfectos, los dobles y los grupos de cristales se pueden encontrar en una sola cavidad.

La cavidad que se muestra en las fotos fue abierta por Anne y Bill. Contenía más de cien cristales de cuarzo en una variedad de tamaños, desde unos pocos milímetros hasta varios centímetros de longitud. ¡Un premio muy bueno para un día de trabajo! En esta página se muestran dos grandes grupos de la cavidad.

"Herkimer Diamonds" es un nombre inapropiado

El nombre "Herkimer Diamonds" es un nombre inapropiado. Un nombre inapropiado es un nombre que es intencional o inadvertidamente incorrecto. Es incorrecto porque los cristales llamados "Herkimer Diamonds" son cristales de cuarzo en lugar de cristales de diamante.

El nombre "Herkimer Diamonds" se ha utilizado durante más de 100 años y está profundamente arraigado en el idioma de la población local, así como en la comunidad de rocas y minerales. La palabra "diamante" llama la atención y puede implicar un valor más alto para la persona que lo escucha que la palabra "cuarzo". Como resultado, algunas personas pueden confundirse o confundirse con el nombre "diamante Herkimer". Por esa razón, cualquiera quién vende diamantes Herkimer debe asegurarse de informar a todos los compradores que están comprando cuarzo y no un diamante real.

¿Porque es esto importante? En 2015, la Comisión Federal de Comercio anunció que el uso indebido de una especie mineral o nombre de variedad podría dar lugar a acciones contra el vendedor. Sus revisiones propuestas a las Guías para las industrias de joyería, metales preciosos y peltre sostuvieron "esmeralda amarilla" (una variedad del mineral berilo conocido como heliodor) y "amatista verde" (amatista que se ha calentado para convertirla en verde). color) como ejemplos. El nombre "diamante Herkimer" probablemente caería en la categoría de nombres que la FTC está trabajando para desalentar.


Gran racimo de cristal de la cavidad. Click para agrandar.
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Otro grupo: "La ardilla". Click para agrandar.
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La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Información del diamante de Herkimer
1 Guía del coleccionista de diamantes Herkimer por Michael R. Walter. Schiffer Publishing, Ltd., 96 páginas, 2014.
2 Mineralogía de Nueva York por Lewis C. Beck, M.D. Impreso por W. y A. White y J. Visscher, 593 páginas, 1842.

Muestras de diamantes y joyas Herkimer

¿Por qué cazar Herkimer Diamonds? Es muy divertido y cada vez que abras una roca, mirarás con anticipación para ver si liberaste un cristal de cuarzo invisible. Nice Herkimer Diamonds son especímenes minerales muy apreciados y los coleccionistas de minerales de todo el mundo los buscan. Un gran número de cristales de Herkimer también se utilizan en joyería porque sus "facetas" naturales son hermosas e interesantes. Algunas personas también buscan diamantes Herkimer porque se cree que tienen "cualidades holísticas".

Si le gustan los minerales y tiene la oportunidad de visitar el área del condado de Herkimer de Nueva York, considere pasar un día buscando Herkimer Diamonds. Asegúrese de usar ropa adecuada para trabajar al aire libre. Se requieren gafas de seguridad, y lamentará si no usa guantes. Si necesita un martillo u otras herramientas, puede alquilarlas en la mina por una tarifa muy pequeña. Si desea obtener algunos buenos diamantes de Herkimer pero no puede visitar Herkimer para extraerlos usted mismo, visite el sitio de Bill en HerkimerDiamonds.ca.

Ver el vídeo: Propiedades del DIAMANTE Herkimer (Octubre 2020).