Minerales

Cianita



Un mineral utilizado para hacer porcelana, como abrasivo, y ocasionalmente como una piedra preciosa.


Cristales de cianita azul: Un hábito muy común de la cianita son los cristales de hoja azul. Imagen de Aelwyn, licencia Creative Commons.

¿Qué es la cianita?

La cianita es un mineral que se encuentra principalmente en rocas metamórficas. Con mayor frecuencia se forma a partir de la alteración a alta presión de los minerales arcillosos durante el metamorfismo de las rocas sedimentarias. Se encuentra en esquistos y gneis de áreas metamorfoseadas regionalmente y con menos frecuencia en cuarcita o eclogita.

El hábito típico de la cianita es un cristal en lámina, aunque a veces ocurre como masas de cristales radiantes. La cianita a menudo se asocia con otros minerales metamórficos como el granate, la estaurolita y el corindón.

Cianita radiante: A veces, la cianita se produce como masas radiantes de cristales como este espécimen de Petaca, Nuevo México. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Dureza inusual de la cianita

Los especímenes de cianita tienen una dureza variable. Los cristales largos tienen una dureza de Mohs de aproximadamente 4.5 a 5 si se prueban paralelos a la longitud de un cristal, y una dureza de 6.5 a 7 si se prueban en la dimensión corta de un cristal. El mineral alguna vez se llamó comúnmente "disteno", que significa "dos fortalezas".

Propiedades físicas de la cianita

Clasificación químicaSilicato
ColorAzul, blanco, gris, verde, incoloro
RachaBlanco, incoloro
LustreVítreo, perlado
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto en dos direcciones, caras a veces estriadas
Dureza de MohsLa cianita a menudo se presenta en cristales largos y con cuchillas. Estos tienen una dureza de 4.5 a 5 a lo largo de la longitud de los cristales y de 6.5 a 7 a lo ancho de los cristales.
Gravedad específica3.5 a 3.7
Propiedades diagnósticasColor, escote, cristales en hoja
Composición químicaAlabama2SiO5
Sistema de cristalTriclínico
UsosCerámica, gemas

Polimorfos de Al2SiO5

Tres minerales tienen una composición química de Al2SiO5. Estos son kyanita, andalusita y silimanita. La cianita es el polimorfo de alta presión, la silimanita se forma a alta temperatura y la andalucita es el polimorfo de baja presión.

Fregadero de porcelana de cianita: La cianita se utiliza en la porcelana de los accesorios sanitarios.

Muchos usos industriales de la cianita

La cianita se utiliza para fabricar una amplia gama de productos. Un uso importante es en la fabricación de productos refractarios como ladrillos, morteros y muebles de hornos utilizados en hornos de alta temperatura. Para las fundiciones, los moldes que se utilizan para fundir metales a alta temperatura a menudo se fabrican con cianita.

La cianita también se encuentra en productos utilizados en las industrias automotriz y ferroviaria donde la resistencia al calor es importante. La mullita, una forma de cianita calcinada, se usa para hacer zapatas de freno y revestimientos de embrague.

Bujía de cianita: El aislante de porcelana en esta bujía fue hecho con kyanita.

Uso en porcelana de alta resistencia refractaria

La cianita tiene propiedades que la hacen excepcionalmente adecuada para la fabricación de una porcelana de alta resistencia refractaria, una porcelana que mantiene su resistencia a temperaturas muy altas. Un uso familiar de este tipo de porcelana es el aislante de porcelana blanca en una bujía.

La cianita también se usa en algunas de las formas más comunes de porcelana, como las que se usan para hacer dentaduras postizas, lavabos y accesorios de baño.

Rueda de corte de cianita: La cianita se utiliza como medio de unión resistente al calor en herramientas de corte y muelas abrasivas.

Uso en productos abrasivos

La resistencia al calor y la dureza de Kyanite lo convierten en un material excelente para su uso en la fabricación de muelas abrasivas y ruedas de corte. No se usa como abrasivo primario; en cambio, se usa como parte del agente aglutinante que mantiene unidas las partículas abrasivas en forma de rueda.

Expansión de cianita cuando se calienta

La cianita, a diferencia de la mayoría de los otros minerales, puede expandirse significativamente cuando se calienta. Dependiendo del tamaño de partícula, las temperaturas y las condiciones de calentamiento, la cianita puede expandirse hasta el doble de su volumen original cuando se calienta. Esta expansión es predecible. En la fabricación de ciertos productos refractarios, se agregan cantidades específicas de cianita a la materia prima (que se encoge durante el calentamiento) para mantener el volumen en el producto terminado.

Cabujones de cianita: La cianita a menudo se corta "en cabujón" o como una piedra preciosa facetada. Arriba se muestran cabujones de cianita que varían en color de claro a azul, a verde y negro.

Uso de cianita como piedra preciosa

La cianita es una piedra preciosa que rara vez encontrarás en la joyería típica. La mayoría de las personas no han oído hablar de la cianita, ya que se usa con poca frecuencia en joyería. Es una joya "exótica". ¿Quizás eso es lo que lo hace tan interesante?

Si está interesado en la cianita como una piedra preciosa o en joyas, el mejor lugar para encontrarla es en joyerías artesanales o en joyerías asociadas con un distribuidor de minerales. Es probable que las personas propietarias de estos negocios estén interesadas en la kyanita y la incorporen a su línea de productos.

La cianita de alta calidad y color agradable se puede cortar en cabujones atractivos y deseables y piedras facetadas. A menudo se usan en anillos, aretes, colgantes y otras joyas. La cianita también se usa para hacer cuentas. Estas cuentas a menudo tienen una geometría plana porque el mineral generalmente ocurre en láminas delgadas.

Cianita facetada: Una piedra preciosa facetada de kyanita con un hermoso color azul profundo.

Las piedras preciosas de cianita son difíciles de cortar

La cianita es un mineral difícil de cortar porque tiene dos durezas claramente diferentes. Los cristales de cianita son típicamente láminas largas y estrechas. Tienen una dureza de aproximadamente 4.5 paralela a su longitud pero una dureza de 6.5 a 7.0 en todo el ancho de la cuchilla. Se necesitan cortadores expertos para trabajar estas piedras.

Cristales de cianita verde: Hojas de cianita verde en cuarcita del condado de Avery, Carolina del Norte. La muestra mide aproximadamente cuatro pulgadas (diez centímetros) de ancho.

Cianita Azul - Cianita Verde

La mayoría de las cianitas con calidad de piedras preciosas son de color azul. Sin embargo, la cianita puede ser clara, verde, negra y raramente púrpura. Algunas piedras preciosas de cianita son pleocroicas (parecen ser de diferentes colores cuando se ven desde diferentes direcciones).

Las piedras azules de cianita se pueden encontrar en un rango de color continuo entre claro y azul oscuro. Las gemas de cianita más populares son transparentes con un profundo color azul zafiro. Algunas piedras azules profundas se muestran en las fotos de esta página. La cianita azul transparente con una menor intensidad de color podría verse como topacio azul o aguamarina azul.

La mejor manera de aprender sobre minerales es estudiar con una colección de especímenes pequeños que pueda manejar, examinar y observar sus propiedades. Las colecciones económicas de minerales están disponibles en la tienda de Geology.com.

Cristales de cianita verde: Cianita de hoja verde (misma muestra que la anterior): mirando hacia el eje largo de las hojas. La muestra mide aproximadamente 4 pulgadas (10 centímetros) de ancho.

Ver el vídeo: Cianita - Propiedades y Caracteristicas. Foro de minerales (Junio 2020).