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El géiser más alto del mundo



Steamboat Geyser ha producido varias erupciones de entre 300 y 400 pies de altura.

Géiser Steamboat: Fotografía de Steamboat Geyser del Parque Nacional de Yellowstone en erupción en 1961. Foto de E. Mackin, Servicio de Parques Nacionales.

Relacionado: ¿Qué es un géiser?

¿Qué géiser es el más alto del mundo?

Steamboat Geyser en Norris Geyser Basin del Parque Nacional de Yellowstone ha producido varias erupciones entre 300 y 400 pies de altura. Estas erupciones han sido más altas que las producidas por cualquier otro géiser activo. Se le puede llamar el "géiser más alto del mundo".

Frecuencia de erupción inusual en 2018-2019


Steamboat Geyser generalmente entra en erupción con poca frecuencia, con eventos que ocurren con muchos meses o muchos años de diferencia. Sin embargo, el géiser ha estado extremadamente activo en 2018 y 2019. Entre el 15 de marzo de 2018 y el 4 de julio de 2019, ha estallado 58 veces. La última vez que estalló más de una vez en un año calendario completo fue en 2003, cuando hubo 3 erupciones registradas. Históricamente, suelen pasar muchos años entre erupciones. Para obtener más información sobre las erupciones de 2018, consulte los artículos del Observatorio de Yellowstone: Erupciones de agua recientes en Steamboat Geyser y The Steamboat Geyser Eruption del 4 de junio de 2018: una perspectiva personal.

Erupciones recientes del géiser Steamboat
FechaIntervalo de erupción
4 de julio de 20196 días
28 de junio de 20195 dias
23 de junio de 20194 dias
19 de junio de 20194 dias
15 de junio de 20193 días
12 de junio de 20195 dias
7 de junio de 20195 dias
1 de junio de 20195 dias
27 de mayo de 20197 días
20 de mayo de 20197 días
13 de mayo de 20195 dias
8 de mayo de 20195 dias
3 de mayo de 20197 días
25 de abril de 201917 dias
8 de abril de 201914 dias
25 de marzo de 20198 dias
17 de marzo de 20196 días
11 de marzo de 20196 días
4 de marzo de 20197 días
25 de febrero de 20199 días
16 de febrero de 20198 dias
8 de febrero de 20197 días
1 de febrero de 20197 días
25 de enero de 20199 días
16 de enero de 201912 días
4 de enero de 201910 días
25 de diciembre de 20188 dias
17 de diciembre de 20189 días
8 de diciembre de 201810 días
28 noviembre 20187 días
21 de noviembre de 20186 días
15 de noviembre de 20188 dias
7 de noviembre de 20187 días
31 de octubre de 20188 dias
23 octubre 20188 dias
15 octubre 20187 días
8 de octubre de 20188 dias
30 de septiembre de 20186 días
24 de septiembre de 20187 días
17 de septiembre de 20185 dias
12 de septiembre de 20185 dias
7 de septiembre de 20186 días
1 de septiembre de 20185 dias
27 agosto 20185 dias
22 agosto 201818 dias
4 agosto 201815 días
20 de julio de 201814 dias
6 de julio de 201821 días
15 de junio de 20184 dias
11 de junio de 20187 días
4 de junio de 20188 dias
27 de mayo de 20188 dias
19 de mayo de 20186 días
13 de mayo de 20189 días
4 de mayo de 20187 días
27 de abril de 20188 dias
19 de abril de 201835 dias
15 de marzo de 20181,289 días
3 de septiembre de 2014399 días
31 de julio de 20132,352 días
21 de febrero de 2007639 días
23 de mayo de 2005579 días
22 de octubre de 2003178 días
27 de abril de 200332 días
26 de marzo de 2003194 días
13 de septiembre de 2002140 días
26 de abril de 2002724 días
2 de mayo de 20003,125 días
2 de octubre de 1991485 días
4 de junio de 1990237 días
9 de octubre de 1989157 días
5 de mayo de 1989109 días
15 de enero de 19891,572 días
26 de septiembre de 198482 días
6 de julio de 198423 días
12 de junio de 198419 dias
24 de mayo de 198469 días
15 de marzo de 198493 días
13 de diciembre de 1983106 días
28 de agosto de 198365 dias
23 de junio de 198347 días
7 de mayo de 198320 días
16 de abril de 198314 dias
2 de abril de 19839 días
23 de marzo de 198310 días
13 de marzo de 198312 días
1 de marzo de 198324 dias
4 de febrero de 198315 días
19 de enero de 198318 dias
1 de enero de 198324 dias
Esta tabla ha sido compilada utilizando datos del Servicio de Parques Nacionales 3 y GeyserTimes.org 4.

Géiser Steamboat: Fotografía de la fase de vapor de una erupción el 16 de marzo de 2018. Foto de Behnaz Hosseini, Servicio de Parques Nacionales.

La mayoría de las erupciones son pequeñas

Históricamente, las erupciones en Steamboat Geyser son raras y generalmente de tamaño pequeño. La erupción típica alcanza una altura de 40 pies o menos. También entra en erupción con poca frecuencia y en un horario impredecible. Ha habido menos de 200 erupciones registradas desde 1878, con un intervalo de erupción que oscila entre cuatro días y cincuenta años.

Debido al horario de erupción poco frecuente e irregular, no se han realizado mediciones cuidadosas de la mayoría de las erupciones. Algunas erupciones han sido vistas por unas pocas personas y algunas han ocurrido por la noche. Sus alturas se han estimado a partir de las descripciones de testigos y de fotografías y videos raros.

Steamboat Geyser - Fase de vapor: Fotografía de la fase de vapor de una erupción en Steamboat Geyser del Parque Nacional de Yellowstone. Foto del Servicio de Parques Nacionales.

Erupciones mayores

Las principales erupciones en Steamboat Geyser comienzan con chorros de agua de dos respiraderos seguidos por una explosión importante del respiradero principal que alcanza alturas de entre 300 y 400 pies. Además de vapor y agua ricos en minerales, las erupciones producen grandes volúmenes de lodo, arena y rocas. Se pueden producir hasta 700 pies cúbicos de escombros a partir de una sola erupción importante. Los árboles cerca del géiser se han roto por la caída de escombros, y sus troncos se han visto socavados por torrentes de agua de escorrentía.

La fase de agua de una gran erupción puede durar hasta 40 minutos. Luego, el géiser continúa con una fase de vapor rugiente que puede durar entre varias horas y unos pocos días.

Waimangu Geyser, Nueva Zelanda: Foto de erupción del géiser Waimangu, cerca de Rotorua, Nueva Zelanda. Waimangu estuvo activo entre 1900 y 1904. Se llamaba "Waimangu", una palabra en el idioma maorí que significa "agua negra". Este nombre se usó porque las erupciones generalmente contenían grandes cantidades de roca y tierra, lo que le daba a la nube de erupción un color negro. Imagen de dominio público de Wikimedia.

Géiseres más grandes y extintos

El géiser más grande en la historia registrada es el géiser Waimangu, ubicado cerca de Rotorua, Nueva Zelanda. Fue observado en erupción a alturas de aproximadamente 1,500 pies entre 1900 y 1904. Un deslizamiento de tierra causó la extinción del géiser en 1904. El nombre "Waimangu" es una palabra del idioma maorí nativo que significa "aguas negras". Este nombre se dio porque las erupciones incluyeron grandes cantidades de lodo y roca, lo suficiente como para hacer que la erupción tenga un color negro.

Dos géiseres de Yellowstone, el géiser Excelsior en Midway Basin y el zafiro Pool Geyser en Biscuit Basin, también han producido erupciones que excedieron los 300 pies. Excelsior estuvo activo entre 1878 y 1888. Sapphire Pool entró en erupción después del terremoto del lago Hebgen en 1959 y entró en erupción periódicamente durante algunos años. Se cree que ambos géiseres están extintos.

Erupciones similares a géiseres en la luna de Saturno Encelado: Imagen de la nave espacial Cassini de la NASA que muestra columnas de erupción de numerosos géiseres en la luna Encelado de Saturno. Estos géiseres rocían chorros de agua a decenas de millas sobre la superficie de la luna.

Información del géiser
1 Steamboat Geyser: artículo del Parque Nacional de Yellowstone. Último acceso en julio de 2018.
2 Steamboat Geyser de Yellowstone ruge a la vida por primera vez en 8 años: Becky Oskin, artículo en el sitio web de NBC News, noviembre de 2015. Último acceso en julio de 2018.
3 Steamboat Geyser: artículo en el sitio web del Servicio de Parques Nacionales, agosto de 2013. Último acceso en enero de 2019.
4 Steamboat Geyser: Actividad reciente, tabla en el sitio web GeyserTimes.org. Último acceso en enero de 2019.

Géiseres altos en el sistema solar

La Tierra no es el único lugar en el sistema solar donde se pueden encontrar géiseres. Se han detectado chorros de agua helados en erupción de Encelado, una luna de Saturno, e Io, una luna de Júpiter. Estas erupciones producen penachos muy altos porque la fuerza de gravedad en estas lunas es muy baja. Debido a que estas erupciones producen agua helada, se conocen como criovolcanes.

En 2011, la nave espacial Cassini de la NASA completó un sobrevuelo de la luna Encelado de Saturno. La nave espacial fue volada deliberadamente sobre un géiser durante una erupción activa. A una altura de aproximadamente 62 millas sobre la superficie de la luna, Cassini voló a través de un rocío de partículas de agua. Estas pequeñas lunas heladas producen los géiseres más altos conocidos del sistema solar.

Autor: Hobart M. King, Ph.D.