Minerales

Lepidolita



Una mica rosa a púrpura, una fuente de litio, una piedra ornamental, un material de gema.


Lepidolita Mica: Esta foto muestra cómo la lepidolita mica ocurre en pilas de hojas, a veces denominadas "libros". Esta foto también muestra un típico color rosa violáceo exhibido por el mineral, su escisión perfecta en una dirección y su brillo perlado a vítreo.

Tabla de contenido


¿Qué es la lepidolita?
Ocurrencia geológica de lepidolita
Color en lepidolita
Composición y propiedades
Usos de lepidolita
La lepidolita como material de gema

Lepidolita sobre albita: Esta fotografía muestra un grupo de cristales de lepidolita rosa púrpura sobre una base de albita blanca. Se puede ver un pequeño cristal de turmalina rosa en el lado izquierdo de la muestra, debajo de la lepidolita. Este espécimen es de Pech, provincia de Kunar, Afganistán y mide aproximadamente 14.7 x 11.5 x 7.6 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

¿Qué es la lepidolita?

Lepidolita es el nombre de un raro mineral de mica rico en litio que generalmente es de color rosa, rojo o púrpura. Es el mineral que contiene litio más común y sirve como un mineral menor de litio metálico, y el rubidio y el cesio a veces son subproductos. Cuando se impregna con cuarzo, la lepidolita se usa como una piedra preciosa menor. Las escamas de lepidolita a veces son responsables del color de la aventurina rosa y roja.

Lepidolita en láminas curvas: Esta fotografía muestra un grupo de cristales de lepidolita de color púrpura grisáceo que tienen un hábito curvo en capas en lugar del hábito típico de un libro plano. Este espécimen es de Minas Gerais, Región Sudeste, Brasil y mide aproximadamente 6.1 x 3.7 x 2.7 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Ocurrencia geológica de lepidolita

La lepidolita solo puede formarse en entornos geoquímicos donde hay altas concentraciones de litio disponibles para la formación de minerales. La lepidolita es un mineral raro porque estas situaciones geoquímicas rara vez ocurren.

El ion de litio es muy pequeño y no se sustituye fácilmente en otros minerales. Como resultado, generalmente es uno de los últimos iones en formar minerales durante la cristalización de un magma subsuperficial. A medida que se agotan otros iones, los fluidos residuales de la cristalización de magma se enriquecen progresivamente con litio.

Durante las etapas finales de la cristalización, finalmente puede haber una concentración lo suficientemente alta de litio presente para formar minerales de litio discretos, como espodumeno, lepidolita y petalita. La turmalina Elbaita es otro mineral que contiene litio que se forma en asociación con la lepidolita y otros minerales de litio. Otros minerales asociados incluyen: berilo, casiterita, cleavelandita, moscovita, cuarzo, topacio y una variedad de minerales de feldespato.

Las pegmatitas, greisens y venas de cuarzo hidrotermales son rocas de cristalización magmática en etapa tardía. Son las rocas donde se encuentran gran parte de los minerales de litio del mundo. En estas rocas, la lepidolita se presenta como partículas diseminadas, agregados de granos finos, "libros" de láminas planas y agregados de láminas curvas. La mayoría de los depósitos de minerales que contienen litio formados por procesos ígneos son pequeños depósitos en forma de vaina de unos cientos a miles de toneladas donde se requiere la extracción manual y la separación manual.

Se han encontrado casos notables de lepidolita en Minas Gerais, Brasil; Manitoba, Canadá; Honshu, Japón; Madagascar; Montes Urales, Rusia; Skuleboda, Suecia; California, Maine y Nuevo México, Estados Unidos; y Coolgardie, Australia Occidental.

Lepidolita amarilla rara: La mayor parte de la lepidolita está en el rango de color de rosado a rojizo a púrpura. Las muestras raras pueden ser incoloras o amarillas. En este espécimen se observan cristales translúcidos de lepidolita amarilla en un hábito de roseta. El espécimen es de Itinga, Minas Gerais, Brasil y mide aproximadamente 10.2 x 9.9 x 6.7 centímetros de tamaño. Muestra y foto de Arkenstone / www.iRocks.com.

Color en lepidolita

La mayoría de los especímenes de lepidolita tienen rosa, rojo o púrpura como su tono dominante. Estos son los colores esperados de la lepidolita. El mineral a veces tiene un tono oscuro, lo que le da un aspecto grisáceo. Las muestras raras de lepidolita son incoloras o amarillas.

Mucha gente supone que el litio produce el color de la lepidolita; sin embargo, el litio raramente sirve como cromóforo en minerales. El manganeso es la causa del color en los lepidolitos rosados, rojos y morados.

Propiedades Físicas de Lepidolita

Clasificación químicaSilicato - filosilicato
ColorPor lo general, rosa, rojo o morado, a menudo grisáceo. Raramente incoloro o amarillo.
RachaBlanco a incoloro. A menudo arroja escamas pequeñas en las pruebas de dureza.
LustrePerlado a vítreo.
DiafaneidadTransparente a translúcido
EscotePerfecto en una dirección.
Dureza de Mohs2.5 a 3.5
Gravedad específica2.8 a 3.0
Propiedades diagnósticasEscote, color, transparencia, cristales pseudohexagonales.
Composición químicaK (Li, Al3) (AlSi3) O10(OH, F)2
Sistema de cristalMonoclínico
UsosUtilizado como un mineral de litio. Triturado para su uso como mica en escamas. Se usa para hacer vidrio y esmalte. Utilizado como una piedra preciosa menor.

Composición y propiedades

La lepidolita tiene una composición química que varía en una serie de soluciones sólidas de la del polilitionito KLi2Al (Si4O10) (F, OH)2 a la de trilithionite K (Li1.5Alabama1.5) (AlSi3O10) (F, OH)2. Este rango de composición de litio mica se conoce como la serie de lepidolita.

Las propiedades de la lepidolita hacen que la mayoría de los especímenes sean fáciles de identificar. Si encuentra un mineral de mica rosa a púrpura, probablemente sea lepidolita.

Lepidolita de producción minera: Esta fotografía muestra una pequeña cantidad de lepidolita triturada producida en la mina Stewart, condado de San Diego, California. Se eliminó de la mina en forma de masas compactas de cristales de color rosa púrpura como es característico de la lepidolita. Las partículas en la foto miden aproximadamente un centímetro de ancho. Fotografía del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Cabujones de lepidolita: Estos dos cabujones muestran lepidolita en dos formas diferentes. En el cabujón de la izquierda, los copos gruesos de lepidolita rosa púrpura están completamente impregnados de cuarzo para producir un cabujón que brilla intensamente de los copos gruesos. Este cabujón mide 26 x 43 milímetros y fue cortado de lepidolita extraída en Brasil. El cabujón de la derecha contiene escamas microscópicas de lepidolita suspendidas en un cuarzo translúcido. Solo un pequeño porcentaje en volumen de lepidolita es suficiente para impartir un color rosa púrpura en toda esta piedra. El cabujón mide 19 x 32 milímetros y fue cortado de lepidolita extraída en Nuevo México.

Usos de lepidolita

El uso más importante de la lepidolita ha sido como un mineral menor de litio metálico. Este uso fue más importante en la primera mitad del siglo XX que en la actualidad. Hoy en día, la mayor parte del litio se produce a partir de depósitos de salmuera y evaporita en América del Sur, donde el litio se puede extraer de manera más económica.

Pequeñas cantidades de rubidio a veces sustituyen al litio en la red cristalina de lepidolita. Cuando está presente, el rubidio se puede recuperar como subproducto durante la extracción de litio. La lepidolita y la polucita, otro mineral de litio que puede contener cantidades significativas de cesio, a menudo ocurren juntas. Estos minerales pueden extraerse para litio con cesio como subproducto.

La lepidolita a veces se usa como fuente de mica en escamas. También se usa para hacer vidrio y como ingrediente en algunos esmaltes. La lepidolita se puede usar como piedra ornamental y es un componente importante en algunos materiales de gemas.

Aventurina rosada: Esta fotografía muestra una piedra caída de aventurina rosa. La aventurina es una variedad de cuarzo coloreada por pequeños copos de mica que también imparten un brillo aventuroso. Haga clic aquí para obtener una vista de primer plano que muestra la cantidad de escamas de lepidolita que se necesitan para impartir color a la aventurina.

Lepidolita como material de gema

La lepidolita como mineral carece de la dureza y tenacidad para ser un buen material de gema. Sin embargo, a veces está impregnado de cuarzo, y eso le da durabilidad. La lepidolita impregnada con cuarzo es una piedra preciosa atractiva de rosa a púrpura, pero lo que hace que estas piedras sean aún más deseables son los destellos brillantes que se producen cuando las superficies de escisión de mica reflejan la luz. Este material se utiliza para producir cabujones, cuentas, piedras caídas y artículos ornamentales. Generalmente se venden como "lepidolita" sin darle al cuarzo el crédito adecuado por su importante trabajo.

La lepidolita también es un ingrediente importante en la gema de cuarzo conocida como "aventurina". La aventurescencia y el color de la aventurina rosa, roja y morada a menudo es causada por la presencia de pequeñas escamas de lepidolita en el cuarzo. Solo un pequeño porcentaje en peso de los copos de lepidolita puede ser suficiente para impartir un color distinto en la aventurina.