Piedras preciosas

Madera opalizada



Secuoya en espiga: Estos cabujones se cortaron de una madera opalizada conocida como Herringbone Sequoia. El áspero fue encontrado en el área del Río Snake / Cañón del Infierno por un viejo rockhound a mediados del siglo XX y fue vendido como parte de su patrimonio. No se sabe si se encontró en el lado de Idaho u Oregon del cañón. De cualquier estado del que proceda, es un material hermoso y único. Definitivamente es madera opalizada (gravedad específica = 2.106, índice de refracción puntual = 1.48). Estos cabujones fueron cortados por Greta Schneider de Copper Creek Cabs.

¿Qué es la madera opalizada?

La madera opalizada es un tipo de madera petrificada que se compone de ópalo en lugar de calcedonia u otro material mineral. Casi siempre consiste en ópalo común, sin juego de colores, pero se conocen casos raros de madera petrificada compuesta de ópalo precioso.

Madera Opalizada: Un cabujón hecho de madera opalizada del este de Oregon. Este cabujón mide aproximadamente 11.5 x 17 milímetros y pesa 5.35 quilates. Informe de laboratorio de GIA para esta piedra.

¿Cómo se forma la madera opalizada?

Uno de los entornos geológicos más comunes y mejores para la formación de madera petrificada es un bosque enterrado por una cascada volcánica. En esta situación, la ceniza entierra las plantas y las protege de la descomposición y el ataque de insectos. La ceniza también sirve como una fuente abundante de sílice fácilmente disuelta, que será transportada a la madera moviendo el agua subterránea donde se precipita en cavidades y reemplaza los materiales leñosos sólidos. En este entorno se han formado grandes depósitos de madera petrificada en Arizona, Oregón, Wyoming, Indonesia, Rusia, México, Brasil y otras partes del mundo.

En la mayoría de las situaciones, la madera petrificada que se encuentra en estos depósitos hoy en día está compuesta de calcedonia, pero en algunas situaciones la madera está compuesta de ópalo. Ambas variedades de madera petrificada a menudo ocurren en un solo depósito. Debido a que ambos se forman a partir de sílice disuelta, a menudo se les llama "madera silicificada".

Piedra caida de madera opalizada: Una gran piedra caída hecha de madera opalizada. Esta piedra mide aproximadamente 2 pulgadas de ancho.

Cómo identificar madera opalizada

Las maderas silicificadas compuestas de ópalo se pueden distinguir fácilmente de las compuestas de calcedonia por tres propiedades físicas. En muchos casos, la madera opalizada menos común no se reconoce porque la mayoría de las personas supone que es calcedonia y no se realizan pruebas. El ópalo tiene una gravedad específica más baja, una dureza más baja y un índice de refracción más bajo. Cualquiera de estos puede usarse para separar el ópalo de la calcedonia.

ÓpaloCalcedonia
Gravedad específica2.04 a 2.232.59 a 2.61
Dureza de Mohs5.5 a 66.5 a 7
Índice de refracción puntual1,39 a 1,481,53 a 1,54

La madera opalizada puede ser tan hermosa como la madera petrificada compuesta de calcedonia. Sin embargo, la madera opalizada tiene diferencias de durabilidad y es menos adecuada para algunas joyas y proyectos lapidarios. La madera opalizada tiene una menor dureza y se daña más fácilmente por la abrasión. También tiene una menor tenacidad y es más probable que se rompa con el impacto o la exposición al estrés.

Madera Opalizada: Un buen pedazo de madera opalizada de Oregon. Es colorido, acepta un pulido brillante y muestra un excelente grano de madera. Este espécimen mide aproximadamente 3 pulgadas de ancho.

¿Es la madera opalizada más valiosa?

Algunas personas pueden escuchar el nombre de madera "opalizada" y asumir que es más valioso que otros tipos de madera petrificada. Eso definitivamente sería cierto si el ópalo es "ópalo precioso" y exhibe un excelente juego de colores. La madera petrificada con ópalo precioso existe, y las muestras finas pueden venderse a precios extremadamente altos.

Sin embargo, la mayoría de la madera opalizada es común y el vendedor a menudo no sabe que es opal (en lugar de calcedonia) porque las pruebas no se realizaron. Se puede argumentar que la madera opalizada debería venderse a un precio más bajo debido a sus posibles problemas de durabilidad.

Como con la mayoría de las gemas, el color, el patrón y la belleza son lo que determina el valor. Si se encuentra un espécimen especialmente hermoso de madera opalizada y se convierte en un alfiler, un colgante u otro artículo de joyería donde la durabilidad es menos preocupante, podría venderse justificadamente por el alto precio que merece su belleza. Se sabe que hermosos ejemplares de madera petrificada por ópalo precioso se venden a precios muy altos. Tienen la belleza del ópalo precioso, además del aspecto interesante de ser una gema orgánica.