Piedras preciosas

Ant Hill Garnet



Pequeñas hormigas extraen algunos de los mejores granates. :-)


Granate hormiguero facetado: Un "granate hormiguero" con un color de cuerpo espectacular de Garnet Ridge, cerca de Dinnehotso, condado de Apache, Arizona. Esta piedra es un óvalo de 7.6 x 5.7 milímetros, con un peso de 1.02 quilates. Los granates de hormiguero de más de un quilate son inusuales. Fotografía de Bradley J. Payne, G.J.G., de TheGemTrader.com.

¿Qué son los granates de Ant Hill?

Algunas piedras preciosas derivan una gran parte de su atractivo porque se encuentran en una localidad inesperada o tienen un origen inusual. Los "granates de hormiguero" son una de las "gemas de novedad" más interesantes.

Se les llama "granates de hormigueros" porque se encuentran en y alrededor de los márgenes de los hormigueros. Las hormigas encuentran los granates mientras excavan sus pasajes subterráneos. Las hormigas arrastran las piedras a la superficie y las descartan. La lluvia limpia los granates y los mueve por el flanco del hormiguero, donde pueden acumularse en grandes cantidades. Esto concentra las pequeñas gemas y las hace fáciles de recolectar. Su brillante brillo y color rojo contrastan fuertemente con el suelo circundante.

Colinas de hormigas de Arizona

Algunas áreas en Arizona son bien conocidas por los granates hormigueros. Estos son hermosos granates de piropo de cromo rojo brillante con una saturación de color muy alta. Los nativos americanos los descubrieron hace mucho tiempo y se maravillaron de su color y belleza. Los consideraban especiales y, a veces, los cosían en cascabeles ceremoniales o los daban como muestras de agradecimiento.

Hoy, los nativos americanos y los sabuesos de roca recogen los granates y los venden en paquetes a lapidarios que los cortan en cabujones y piedras facetadas. Las piedras terminadas y las atractivas piezas en bruto se venden a los coleccionistas de gemas y se montan en joyas. El origen novedoso de las piedras aumenta su atractivo y puede elevar su precio a un nivel superior al que se paga por las piedras de calidad similar de otras localidades.

El típico granate hormiguero es una piedra pequeña, casi siempre menos de un quilate cuando se corta en un cabujón o piedra facetada. Las hormigas son lo suficientemente inteligentes como para excavar alrededor de piedras más grandes en lugar de arrastrarlas a la superficie. Este pequeño tamaño puede ser realmente una bendición porque muchas de las piedras tienen una saturación de color muy alta. Si fueran más grandes, las piedras tendrían una apariencia muy oscura, casi negra; pero en tamaños pequeños, pasa suficiente luz a través de ellos para revelar su deseable color rojo intenso.

Los granates de hormiguero son gemas novedosas que tienen una popularidad local principalmente. La cantidad de piedras producidas es muy inferior a la que se necesitaría para convertirlas en una joya comercial, para ser utilizada en joyería producida en masa con una amplia distribución.

Hormiguero granate áspero: Un espécimen de granate hormiguero con facetas rugosas del área de Four Corners de Arizona, bajo una fuerte iluminación para mostrar su intenso color rojo rubí. Este pedazo de bruto pesa alrededor de 1,5 quilates.

Granates de Ant Hill como indicadores de diamantes

Las hormigas que entregan pequeñas partículas minerales a la superficie no son exclusivas de Arizona. Es conocido en muchas partes del mundo. En algunos casos, los minerales de hormiguero se han utilizado como herramienta de prospección.

Al buscar diamantes, los geólogos usan "minerales indicadores" para determinar si están en o cerca de una tubería de kimberlita, la roca huésped de muchos depósitos de diamantes. Los diamantes son sacados del manto por erupciones volcánicas de origen profundo. A menudo solo hay unos pocos quilates de diamantes en muchas toneladas de kimberlita, pero la kimberlita se puede cargar con minerales de origen del manto como piropo, granate y olivina.

Entonces, en lugar de buscar diamantes, los geólogos buscan estos minerales más abundantes para ubicar una tubería. Luego recolectan una muestra a granel de la kimberlita para determinar si la tubería contiene diamantes. Los geólogos que hacen este tipo de trabajo a menudo se detienen en cualquier hormiguero que encuentren para echar un vistazo rápido a los coloridos fragmentos de minerales del manto. Las hormigas proporcionan evidencia de la geología a continuación.