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¿Dónde está el ártico? ¿Cuál es su límite?



Mapa de extensión de hielo ártico: Esta imagen muestra la extensión del hielo ártico el 11 de septiembre de 2015. Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA de Jesse Allen, utilizando datos del sensor del Radiómetro de Escaneo Avanzado de Microondas 2 (AMSR2) en el satélite de la Misión de Observación del Cambio Global 1er-Agua (GCOM-W1) . 1 Haga clic para ampliar.

¿Qué es "el Ártico"?

El Ártico es la región polar de la Tierra que rodea el Polo Norte. Incluye el Océano Ártico, numerosas islas y las porciones más septentrionales de varios países. Estos incluyen: Canadá, Finlandia, Groenlandia, Noruega, Rusia, Suecia y los Estados Unidos. La mayoría de la gente puede estar de acuerdo con esa afirmación. Sin embargo, hay algunos desacuerdos científicos sobre qué tan al sur se extiende el Ártico y qué marca su límite sur.

Aquí hay tres límites más al sur del Ártico que han sido utilizados por muchas personas.

zonas al norte del Círculo Polar Ártico
donde las temperaturas de julio promedian menos de 10 ° C
áreas al norte de la línea de árboles del Ártico

En los párrafos siguientes exploraremos qué define estos límites.

Límites del Ártico: Este mapa muestra los tres límites comúnmente utilizados para definir la extensión geográfica meridional del Ártico: 1) el Círculo Polar Ártico, 2) el área donde la temperatura promedio del mes más cálido es inferior a diez grados centígrados, y 3) la línea de árboles del Ártico . Imagen de dominio público del CIA Factbook, línea de árboles agregada por el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo 2. Haga clic para ampliar.

¿Qué es el círculo polar ártico?

El Círculo Polar Ártico es una línea de latitud que rodea la Tierra a aproximadamente 66 ° 33 '47.2 "al norte del ecuador. ¿Cómo se determinó ese número extraño? La posición del Círculo Polar Ártico está en la latitud sobre la cual el sol no se pone el solsticio de verano y no se levanta en el solsticio de invierno.

Esto es lo que hace que el Ártico tenga una noche continua muy larga cada año y un día continuo muy largo. La duración de estos largos días y noches continuos es de seis meses cada uno en el Polo Norte. Su longitud disminuye con la distancia desde el Polo Norte.

La latitud del Círculo Polar Ártico se desplaza lentamente hacia el norte a una velocidad de unos 15 metros por año. El 2 de julio de 2018 estaba aproximadamente a 66 ° 33 '47.2 "al norte del ecuador. La deriva se produce porque la Tierra se tambalea en su eje de rotación en un ciclo de 40,000 años en respuesta a la atracción gravitacional de la luna.

Para la mayoría del público en general, usar el Círculo Polar Ártico como el límite sur del "Ártico" es fácil y tiene mucho sentido. Sin embargo, algunos investigadores creen que hay mejores formas de dibujar un mapa del Ártico.

Temperatura media de julio por debajo de 10 ° C

La explicación completa de este límite es "el área donde la temperatura promedio para el mes más cálido del año es inferior a 10 ° C (o aproximadamente 50 ° F)". El mes más cálido del año es casi siempre julio. Este límite se puede trazar en el mapa como una línea de igual temperatura conocida como la isoterma de 10 ° C o la isoterma de 50 ° F.

Algunos investigadores prefieren usar la isoterma de 10 ° C para definir el límite sur del Ártico en lugar de usar el Círculo Polar Ártico. Muchos de ellos prefieren la isoterma de 10 ° C porque es un límite de "condiciones de temperatura igual" en lugar de una línea de latitud. La isoterma de 10 ° C también se puede trazar sobre cuerpos de agua, y ahí es donde tiene su mayor variabilidad.

El cambio climático está empujando las zonas climáticas de la Tierra hacia el norte. La isoterma de 10 ° C proporciona una condición de temperatura constante utilizada para definir el ártico en un momento en que su extensión se está reduciendo.

Información ártica
1 El hielo marino del Ártico alcanza un mínimo anual: artículo en el sitio web del Observatorio de la Tierra de la NASA, 16 de septiembre de 2015.
2 Mapa de la línea de árboles del Ártico: Mapa en el sitio web del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo, accedido el 3 de agosto de 2018.

¿Qué es la línea de árboles del Ártico?

La línea de árboles árticos es el límite geográfico norte de la supervivencia de los árboles. Al norte de la línea de árboles, las temperaturas son tan frías que los árboles mueren cuando su savia interna se congela en invierno. Al norte de la línea de árboles, los árboles no pueden hacer crecer fácilmente los sistemas de raíces en el suelo congelado. Esto los priva de los nutrientes y el soporte estructural que necesitan para sobrevivir. Muchos otros tipos de vida vegetal están limitados por estas condiciones, y la fauna que depende de las plantas también está limitada.

A algunas investigaciones les gusta usar la línea de árboles como límite sur del Ártico porque es un cambio visible en el paisaje y un cambio severo en las formas de vida. Algunos investigadores creen que es un límite sur lógico para el Ártico. En el mapa de la región ártica anterior, la línea de árboles se traza como una línea verde oscura.

Así como la isoterma de 10 ° C migrará hacia el norte con zonas climáticas cambiantes, la línea de árboles también se moverá hacia el norte con el tiempo. Sin embargo, es probable que el movimiento de la línea de árboles árticos sea mucho más lento que el movimiento de la isoterma de 10 ° C porque los árboles tardan más en responder.