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Graduate Study in Geology - Graduate Student Life



Profesor Nicholas Pinter, Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias, UC Davis

Entonces, acabas de llegar para tu primer día de posgrado en Geología. ¡Bienvenido a los próximos 2 a 10 años de tu vida! Su programa puede ser un departamento de investigación importante con 40 miembros de la facultad, o una pequeña escuela de artes liberales con un título de maestría poco utilizado. Puede estar sentado en la playa en California o rodeado de campos de maíz en el Medio Oeste. Alternativamente, puede ser un estudiante de último año de Geología preguntándose qué hacer el próximo año, o un estudiante de doctorado de séptimo año tratando de averiguar dónde salieron las cosas. De cualquier manera, escuchar cómo otros han navegado la experiencia del estudiante graduado puede ayudarlo a maximizar las oportunidades educativas, científicas y de vida que ahora tiene abiertas.


Estudiantes graduados empapados: viaje de clase de geomorfología costera,
Primavera de 2004

Metas

¿Dónde quiero estar cuando termine esta escuela de posgrado (y cuánto tiempo me llevará llegar allí)? Las respuestas a estas preguntas dependen, para empezar, de si estás en un programa de maestría o doctorado. Muchos departamentos de Geo con programas de posgrado ofrecen títulos de maestría y doctorado; algunos ofrecen solo la EM; y unos pocos departamentos canalizan a los estudiantes que ingresan directamente al doctorado, con o sin una maestría ya disponible. Los programas de maestría en la mayoría de las universidades de los EE. UU. Están diseñados para durar alrededor de 2 años (pero a menudo pasan de 3), mientras que los programas de doctorado pueden variar de 3 años (estudiante con un rendimiento superior que ya tiene una EM) a 6 años (estudiante típico, comenzando directamente desde el BA o BS) hasta, bueno, casi cualquier cosa si surgen obstáculos o problemas inesperados. La regla general es que un título de maestría es un aprendizaje, una experiencia de capacitación guiada para una carrera técnica avanzada en el campo. El proyecto de investigación de EM no necesita producir ciencia original (aunque a menudo lo hacen), y debe ser limitado en alcance y duración. Por el contrario, el título de doctorado debe abrir un camino nuevo y original para que al finalizar, el graduado pueda unirse a la industria o la academia con toda la experiencia y el conocimiento necesarios para una carrera en investigación científica.

Hablando de la industria o la academia, nunca es demasiado temprano para preguntarse qué tipo de carrera tiene en mente. La respuesta no necesita, y probablemente no debería ser final, pero hay distinciones que importan incluso ahora. Muchos estudiantes de posgrado se imaginan a sí mismos en el lugar de su profesor 10 años después, enseñando un par de clases, administrando grandes subvenciones de NSF y volando para trabajar en el campo en todo el mundo. A decir verdad, sí, es una buena vida. Al mismo tiempo, un pequeño secreto sucio de todas las ciencias en estos días es que los trabajos académicos son relativamente escasos y los mejores puestos universitarios son extremadamente competitivos. Las escuelas de la Ivy League y las instituciones de investigación de primer nivel son particularmente solicitadas, y doblemente si quieres vivir en una costa o cerca de las pistas de esquí. La buena noticia es que una amplia gama de excelentes carreras están abiertas para los graduados de Geología, incluidos los trabajos en universidades, agencias y laboratorios gubernamentales, y la industria.

Hitos

Entre ahora y la graduación, ¿qué aros principales tendré que superar para obtener mi título? La respuesta depende de si está en un programa de maestría o doctorado, de los requisitos específicos de su departamento y de las expectativas de su asesor. En la ilustración a la derecha se presentan algunas líneas de tiempo muy difíciles. En general, los estudiantes pasarán su primer año de posgrado principalmente tomando clases. Durante ese tiempo, deberían avanzar hacia un tema de tesis. En casi todos los programas de doctorado, se requiere una propuesta de tesis formal (disertación), y en muchos programas de MS también. Una buena oportunidad para sacar la propuesta del camino es presentar solicitudes para los programas de Subsidios en Ayuda de GSA, AAPG y Sigma Xi. Estas aplicaciones requieren que pienses en el tema de tu tesis y, a menudo, pueden ser el mismo documento que tu propuesta de tesis. Pase lo que pase, algún tipo de plan es esencial para que pueda comenzar el trabajo de campo o de laboratorio durante el verano después de su primer año.

Ah, trabajo de campo, ¡la razón por la cual la mayoría de nosotros fuimos a Geología en primer lugar! (Sin ofender a los tomógrafos sísmicos ni a los petrólogos experimentales, pobres bastardos) La primera pregunta que hace un estudiante que compra escuelas de posgrado es dónde estaría su área de campo. Los profesores de mi departamento aquí en UC Davis tienen proyectos en la Antártida, América del Sur, Asia Central, el Pacífico Sur y en toda América del Norte. Los viajes al extranjero son excelentes, aunque las finanzas y la logística suponen algunos desafíos adicionales. Para que un estudiante de MS termine en los dos años prescritos, la mayoría o todo el trabajo de campo debe realizarse en el verano después de su primer año. Eso deja tiempo para la preparación de muestras y / o análisis de laboratorio a principios del próximo otoño, con tiempo para escribir después de eso. El cronograma de doctorado se extiende en relación con la EM, con dos o más temporadas de campo típicamente esperadas y un par de años más para concluir. Si un estudiante de doctorado puede realizar un semestre completo o un cuarto de trabajo de campo en el primer o segundo año, lo recomiendo especialmente, especialmente para el trabajo en el hemisferio sur.

Los estudiantes de doctorado también deben planificar y programar para tomar exámenes "integrales" o como su programa llame a este hito. Estos exámenes pueden ser orales, escritos o ambos, y generalmente incluirán preguntas sobre el trabajo de clase de posgrado del estudiante, su área de enfoque de investigación y potencialmente cualquier otra cosa en todo el espectro de las geociencias y campos relacionados. La misión que me dieron de estudiar para "Comps" fue poder explicar todo en el libro de Press and Siever, Earth, no todos los detalles oscuros de cada rincón polvoriento de la especialización de investigación, sino los pilares de la geociencia. Aprobar con éxito el examen integral significa que el estudiante ha "avanzado a la candidatura", un término que nunca he entendido. (Si solo eres un "candidato" para el doctorado después de 3 años, ¿qué eras antes?) Además, algunos programas de doctorado tienen obstáculos adicionales, como un examen por separado en el área de especialización del estudiante y / o Una defensa de la propuesta de tesis. Finalmente, tanto para la maestría como para el doctorado, el programa termina con la defensa formal de la tesis o disertación.

Mentoring

Potencialmente, la relación más importante que tendrá durante los próximos años de vida en la escuela de posgrado no es con su mamá, ni con su perro, sino con su asesor de tesis. Y con la posible excepción de su novia o novio, ninguna otra relación hace tanta diferencia si seguirá siendo un ser humano equilibrado y razonablemente satisfecho o si será completamente miserable. Los asesores, como los helados, vienen en una variedad de sabores y texturas. A continuación se enumeran algunos sabores de muestra, según lo visto por el asesor y por el asesor (disculpas por la serie "La vida en el infierno" de Matt Groening):

De acuerdo con la Consejero de la facultadDe acuerdo con la Estudiante
Prof. distraídoMucho en mi platoPerdiste mi tesis!?!
Silla distinguidaParagon de la cienciaProf. Quien?
MicromanagerEl dinero se detiene aquíBajate de mi espalda
Neglecter benignoEspacio para crecer¡Ayuda!
Asistente recién acuñado. Profe.Nuevas ideas y energíaLo quieres por cuando??
Cerca de la jubilaciónSabiduría y experiencia.Dr. Miogeosyncline

Ahora, por el mismo tiempo, los estudiantes de posgrado también vienen en una variedad de sabores:

De acuerdo con la EstudianteDe acuerdo con la Consejero de la facultad
WhineyExceso de trabajo y mal pagadoPagado en exceso y con poco trabajo
Fiesta animal Oficial de moral del departamentoSolo es miércoles, y esto no es FSU
GranolaGeología ambiental!Tofu en la especificación de masas
Culo cohete El heredero aparenteDemasiado grande para sus pantalones
Desastre Annie / Andy¡Uy!¡Eso fue un gravímetro de $ 20,000!
Sr. / Sra. Derecha Aquí está mi próximo capítulo, 2 semanas antes¿Puedes tener bebés y enviarlos a la escuela de posgrado?

La verdad es que, por lo general, no se trata de un asesor bueno o malo, o de un estudiante bueno o malo, sino de una buena combinación entre los tipos de personalidad. Otro elemento clave parece ser una comprensión mutua y clara de las expectativas de los asesores y los estudiantes. Un recurso excepcional para los futuros estudiantes de posgrado es "Cómo obtener la tutoría que desea" en el sitio web de la Universidad de Michigan y la guía correspondiente para los asesores de la facultad. Estas guías recomiendan una reunión inicial en la que el estudiante debe hablar sobre sus antecedentes, objetivos y estilo de trabajo, y en la que el asesor debe hablar sobre las expectativas para el progreso de la investigación, los requisitos para la financiación continua, las políticas sobre la autoría de resúmenes y trabajos, tiempo de entrega para editar manuscritos de estudiantes o escribir cartas de recomendación, etc.

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Actividades extracurriculares

No le digas a tu asesor que dije esto, pero ... ¡Ve a buscar una vida! Recuerdo mi propia experiencia en la escuela de posgrado como los mejores 15 años de mi vida (es broma, fueron 2 MS + 4 para el doctorado; tal vez debería haber tomado más tiempo). Cuando todo va bien, la escuela y la ciencia pueden combinarse con los viajes, mucho aire libre y mucha interacción social de calidad. Por otro lado, algunas personas hablan de experiencias en la escuela de posgrado que varían de difíciles a miserables. Atribuyo mi propia experiencia positiva a aprovechar las actividades externas, tener asesores que sean tolerantes con esas actividades externas y un gran grupo de compañeros y amigos con quienes compartir las oportunidades geológicas y extracurriculares. ¿En qué otro lugar, excepto en la escuela de posgrado de Geología, vas a encontrar un grupo de personas inteligentes, jóvenes, solteras, guapas y de buen aspecto, todas a unas pocas puertas de tu oficina? No más coaching de vida aquí, pero se entiende la idea: disfrute de la gama completa de oportunidades disponibles para usted dentro de las limitaciones del progreso constante y sistemático hacia su título de posgrado. Estos dos objetivos no son irreconciliables.

Gracias al profesor Nicholas Pinter de UC Davis por contribuir con este artículo a Geology.com

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