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Geólogos de exploración



Un geólogo recolectando muestras de rocas en Afganistán como parte de una evaluación de recursos minerales. Entre 2005 y 2007, los geólogos del Servicio Geológico de los Estados Unidos trabajaron con el Servicio Geológico de Afganistán en una evaluación de los recursos minerales conocidos y aún no descubiertos. La evaluación reveló que Afganistán tiene abundantes recursos minerales no combustibles que incluyen: cobre, hierro, barita, azufre, talco, cromo, magnesio, sal, mica, mármol, rubíes, esmeraldas, lapislázuli, asbesto, níquel, mercurio, oro y plata, plomo, zinc, fluorita, bauxita, berilio y litio. Puede encontrar más información sobre el trabajo del USGS en Afganistán en el cuadro "Muestra de productos de trabajo de geólogos de exploración" a continuación. Foto del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

¿Qué hacen los geólogos de exploración?

Los geólogos de exploración están involucrados en la búsqueda de depósitos de rocas y minerales de valor económico. Su objetivo es encontrar ocurrencias extraíbles de minerales metálicos, gemas, pigmentos, minerales industriales, materiales de construcción u otros productos extraíbles.

A menudo trabajan para compañías mineras que buscan nuevos depósitos para minar, o ayudan en la planificación y expansión de las minas existentes. Algunos son empleados de pequeñas empresas que esperan encontrar valiosas propiedades minerales que puedan ser reclamadas, arrendadas u opcionales, y luego vendidas o convertidas en una participación accionaria en una operación minera. Otros trabajan como consultores para compañías mineras, agencias gubernamentales o instituciones financieras.

Miles de geólogos de exploración están empleados en los Estados Unidos. Esta página trata sobre aquellos que buscan rocas y minerales de valor económico. Una categoría especial de geólogos de exploración está involucrada en la búsqueda de petróleo y gas natural. Son conocidos como geólogos del petróleo.

Almacén de muestras principales: Las empresas y agencias gubernamentales gastan miles de millones de dólares cada año perforando agujeros para aprender sobre la composición y las propiedades físicas de las rocas a continuación. Muchos de estos agujeros se perforan con equipos que recuperan muestras cilíndricas de las rocas del subsuelo. Después de examinarlos, medirlos, describirlos y fotografiarlos, muchos de ellos se colocan en cajas o tubos y se almacenan en almacenes para referencia futura. La inversión para adquirir estas muestras subsuperficiales es tan grande y la información tan valiosa, que almacenarlas para futuras referencias con frecuencia tiene sentido. Foto tomada en el almacén del Centro de Investigación Geológica de los Estados Unidos cerca de Denver, Colorado.

Descripción del trabajo

El trabajo a menudo requiere un viaje prolongado a los sitios de trabajo donde el geólogo de exploración trabajará y, a veces, vivirá al aire libre en cualquier clima o clima. Puede requerir largos días de caminata mientras se transportan equipos pesados ​​y muestras de rocas, o largos días de trabajo en sitios de perforación o muestreo. A menudo se requiere trabajo físico pesado que incluye levantar, cavar, manipular muestras de núcleo o operar equipos. Gran parte de la exploración geológica se realiza en áreas rurales, bosques, selvas, desiertos o áreas árticas. El trabajo también puede realizarse en un sitio de perforación, una mina a cielo abierto, una mina subterránea o una planta de procesamiento de minerales.

Gran parte del trabajo realizado por los geólogos de exploración ocurre en oficinas y laboratorios. Algunos geólogos de exploración pasan la mayor parte o incluso todo su tiempo en estos entornos. Estos geólogos de exploración podrían buscar minerales utilizando fotografías, imágenes mejoradas o datos recopilados por satélites o aviones de bajo vuelo. Los satélites y las aeronaves pueden transportar sensores que registran información de gravedad, geomagnética, espectral y de otro tipo sobre la tierra a continuación. El geólogo de exploración podría usar software de computadora para procesar y mapear los datos recopilados.

Algunos geólogos de exploración realizan exámenes químicos, mineralógicos o microscópicos de rocas recolectadas en el campo. Trabajan para identificar minerales valiosos o indicadores de mineralización y cartografiar su distribución en un área geográfica, o incluso en el subsuelo. Hacen pruebas para determinar si los minerales se pueden extraer de las rocas en las que están contenidos a un costo que generará ganancias. Estos son solo algunos de los muchos tipos de trabajo que realizan los geólogos de exploración en oficinas y laboratorios.

Rocas a través de un microscopio: Las rocas recogidas en el campo por el geólogo de exploración a menudo son llevadas a un laboratorio para su examen químico, mineralógico y microscópico. Arriba hay una fotomicrografía de luz con polarización cruzada de minerales en muestras de núcleos de perforación del depósito Local Boy, Duluth Complex, Minnesota. Las fotos y descripciones realizadas durante el examen microscópico se utilizan para documentar lo que se encontró. Las fotomicrografías están anotadas con el número de núcleo de perforación, la escala y las identidades de grano mineral. Foto de Ruth Schulte del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Calificaciones de un geólogo de exploración

El trabajo de un geólogo de exploración a menudo requiere un amplio conocimiento de la mineralogía, petrología, geología económica, procesos geológicos, ciencia del suelo, química, hidrología, mapeo de campo, derecho de derechos minerales y otros temas. Algunos proyectos utilizan datos adquiridos por satélites, aviones, estudios en tierra o herramientas de pozos.

Los geólogos de exploración deben poder comunicar los resultados de su trabajo con claridad y hacer un registro permanente de sus hallazgos que otros utilizarán. La capacidad de comunicarse claramente, tanto oralmente como por escrito, es esencial. Si sus hallazgos no están organizados y no se registran permanentemente, pueden perderse para la empresa u organización que los pagó.

La calificación mínima para trabajar como geólogo de exploración es una licenciatura en geología de una universidad acreditada. La educación preferida suele ser un título avanzado en geología con especialización en mineralogía, petrología o geología económica. Se requiere una licencia para practicar geología en algunos estados y países.

Muestra de productos de trabajo de geólogos de exploración
1 Proyectos del USGS en Afganistán: un sitio web completo que resume el trabajo realizado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos en cooperación con el Servicio Geológico de Afganistán; parte del sitio web del Servicio Geológico de los Estados Unidos, consultado en diciembre de 2018.
2 Resúmenes de áreas importantes para la inversión en minerales y oportunidades de producción de minerales no combustibles en Afganistán: por Stephen G. Peters, Trude V.V. King, Thomas J. Mack y Michael P. Chornack; United States Geological Survey Open-File Report 2011-1204, 1,810 páginas.

Productos de trabajo del geólogo de exploración

Los productos del trabajo de un geólogo de exploración pueden incluir mapas geológicos, mapas de recursos minerales, planes de minería, bases de datos de análisis químicos y mineralógicos e informes de evaluación de recursos minerales. Las cajas de núcleo y las cajas de especímenes de roca a menudo se archivan en una "biblioteca de muestras geológicas" para referencia futura. El trabajo a menudo es progresivo, comenzando con una evaluación de un área geográfica amplia y luego enfocándose en áreas de mayor potencial con programas de perforación, extracción de muestras y extracción de muestras.