Más

Meteoritos del asteroide Vesta



Se cree que alrededor del 5% de los meteoritos encontrados en la Tierra provienen de un impacto en Vesta


Meteoritos Vesta: Las imágenes de arriba son fotomicrografías de rodajas de tres meteoritos confirmados que se originaron en el asteroide Vesta. Fotografiadas en luz transmitida bajo polarizadores cruzados, estas imágenes revelan la composición mineral y la textura de los meteoritos. Las barras de escala blanca son de 2.5 milímetros. Imágenes proporcionadas por Harry Y. McSween, Universidad de Tennessee.

Asteroide Vesta: Vesta, oficialmente llamado "4 Vesta", es uno de los asteroides más grandes del sistema solar. Tiene aproximadamente 500 kilómetros de ancho (300 millas) y comprende aproximadamente el 9% de la masa del cinturón de asteroides. La nave espacial Dawn de la NASA orbitó Vesta durante aproximadamente un año entre julio de 2011 y junio de 2012, recopilando datos sobre la mineralogía, la química y la composición isotópica del asteroide. Esta imagen muestra el área del polo sur de Vesta, que muestra el cráter Rheasilvia, que tiene unos 500 kilómetros (300 millas) de ancho. Imagen de la NASA.

El origen de los meteoritos

Un meteorito es una roca que alguna vez fue parte de otro planeta, una luna o un gran asteroide. Fue desalojado de su hogar por un poderoso evento de impacto. Ese impacto lanzó la roca con la fuerza suficiente para escapar de la gravedad de su cuerpo de origen y propulsarla a través del espacio.

Mientras viajaba por el espacio era conocido como un "meteoroide". Eventualmente, tal vez miles de millones de años después, el meteorito fue capturado por el campo gravitacional de la Tierra, y cayó a través de la atmósfera terrestre.

Meteoritos de Marte, Luna y Asteroides

Aunque los meteoritos son extremadamente raros, se han encontrado miles de ellos en la superficie de la Tierra. Se cree que más del 99% de todos los meteoritos encontrados en la Tierra son piezas de asteroides. Algunos de los meteoritos encontrados en la Tierra han sido atribuidos a cuerpos específicos del sistema solar.

Un número muy pequeño (menos del 1/4% de todos los meteoritos encontrados en la Tierra) ha sido cuidadosamente estudiado y atribuido a ser de la Luna 2 o de Marte 3. Unos pocos han sido estudiados lo suficientemente a fondo como para atribuirse al asteroide Vesta. Algunos investigadores creen que un sorprendente 5% a 6% de todos los meteoritos encontrados en la Tierra se originaron en Vesta. 4 4

Topografía de asteroides Vesta: Mapa topográfico a color del asteroide Vesta que observa el área polar sur. Las áreas azules profundas son bajas topográficas. Los máximos topográficos son de rojo a rosado a blanco. Esta vista muestra el cráter Rheasilvia gigante en el hemisferio sur con un pico central alto. Imagen de la NASA.

Determinando la Fuente de un Meteorito

Los investigadores han aprendido mucho sobre la química, la mineralogía y la composición isotópica de las rocas de la Luna mediante el estudio de especímenes traídos a la Tierra por las misiones lunares de la NASA. Las características de las rocas en Marte se han determinado a través de análisis realizados por rovers y otros equipos enviados a ese planeta. Al comparar la composición de meteoritos con estos datos, los investigadores han podido identificar meteoritos que probablemente son pedazos de Luna y Marte.

Mientras orbitaba Vesta, la nave espacial Dawn de la NASA escaneó la superficie del asteroide, recopilando datos sobre su composición química y mineralógica. Esta información ha confirmado que los meteoritos HED, un subgrupo de meteoritos de acondrita pedregosa, son piezas de Vesta que han caído a la Tierra. Las coloridas imágenes en la parte superior de esta página son fotomicrografías de rodajas de meteoritos HED de Vesta tomadas en luz polarizada plana bajo polarizadores cruzados.

Meteoritos de HED


Las microfotografías de tres meteoritos Vesta se muestran con mayor detalle en la parte superior de esta página. Imágenes de Harry McSween, Universidad de Tennessee.

Los meteoritos HED son acondritas (meteoritos pedregosos que no contienen condrulas) que son similares a las rocas ígneas terrestres. Se cree que se originaron de Vesta. Hay tres subgrupos: Howarditas, Eucritas y Diogenitas. Estos difieren en composición mineral y textura, que fueron determinados por su historia mientras todavía formaban parte de la corteza de Vesta.

Howarditas:

Las Howarditas son brechas regolíticas formadas por eucrita, diogenita y algunos condrulos carbonosos. Se cree que se formaron en la superficie de Vesta a partir de eyección de impacto que fue enterrada por escombros de impacto posteriores y litificada. No hay equivalentes terrestres conocidos para este tipo de roca.

Eucritas:

Los eucritas basálticos son rocas de la corteza de Vesta que se componen principalmente de piroxeno, pigeonita y plagioclasa pobres en Ca. Los eucritas acumulados tienen una composición similar a los eucritas basálticos; sin embargo, tienen cristales orientados y se cree que son rocas intrusivas, cristalizadas en plutones poco profundos dentro de la corteza de Vesta.

Diogenitas:

Se cree que las diogenitas se cristalizaron en plutones profundos dentro de la corteza de Vesta. Tienen una textura mucho más gruesa que las eucritas y están compuestas principalmente de ortopiroxeno rico en Mg, plagioclasa y olivina.

Referencias de meteoritos
1 Meteorwritings: una serie de artículos sobre meteoritos escritos por Geoffrey Notkin de Aerolite Meteorites y publicados por 2008 a 2010.
2 Meteoritos lunares: Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias, Universidad de Washington en St. Louis, último acceso en octubre de 2019.
3 Meteoritos marcianos: Asociación Internacional de Recolectores de Meteoritos, última consulta en octubre de 2019.
4 Objetivos de Dawn: Vesta y Ceres: artículo en la sección Misiones de Dawn del sitio web de la NASA, consultado por última vez en octubre de 2019.
5 Materiales extralunares en el regolito lunar: un libro blanco presentado para la encuesta NRC Decadal por Marc Fries, John Armstrong, James Ashley, Luther Beegle, Timothy Jull y Glenn Sellar. Instituto Lunar y Planetario, último acceso en octubre de 2019.

El cráter Rheasilvia como fuente de meteorito

La característica más prominente en la superficie de Vesta es un enorme cráter cerca del polo sur. El cráter Rheasilvia tiene unos 500 kilómetros de diámetro (300 millas). El piso del cráter se encuentra a unos 13 kilómetros (8 millas) debajo de la superficie no perturbada de Vesta y su borde, una combinación de estratos hacia arriba y eyección, se eleva entre 4 y 12 kilómetros (2.5 y 7.5 millas) sobre la superficie de la superficie no perturbada. de Vesta. Se cree que este cráter se formó por un enorme impacto con otro asteroide hace aproximadamente mil millones de años.

Se cree que el impacto lanzó alrededor del 1% del volumen de Vesta como eyección, exponiendo múltiples capas de la corteza en las paredes del cráter y posiblemente exponiendo algo de manto olivino. Se cree que este impacto fue la fuente de los meteoritos HED encontrados en la Tierra y alrededor del 5% de los asteroides de la Tierra. 4 4

Meteoritos en la Luna y Marte

Las misiones espaciales de la NASA han encontrado meteoritos más allá de la Tierra. Al menos tres meteoritos residentes en la luna han sido encontrados por los alunizajes de la NASA. Además, se ha encontrado evidencia de elementos traza de materiales extralunares en muestras de regolitos lunares. Los Mars Rovers de la NASA han encontrado y fotografiado varios meteoritos impresionantes en la superficie de Marte.

Ver el vídeo: VIAJE al asteroide gigante VESTA y las melodías del canal de Exoplanetas (Febrero 2020).