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Un nuevo uso para el helio



Un disco duro sellado en helio tiene enormes ventajas de rendimiento sobre el disco duro estándar.

Disco duro de helio: Un disco duro que se ejecuta en un entorno de helio tiene muchas ventajas sobre un disco duro que se ejecuta en el aire. Foto

¿Por qué helio?

El helio tiene la densidad más baja y el calor específico más bajo de todas las sustancias no inflamables. Estas dos características hacen del helio el gas elegido para muchos usos especializados. Su uso principal es como refrigerante en máquinas de resonancia magnética (MRI). Ese uso ha creado una fuerte demanda de un subproducto de gas natural que se puede producir en solo unas pocas partes del mundo con condiciones geológicas inusuales.

Ahora otro uso podría comenzar a consumir este gas raro aún más rápido. Western Digital ha producido el primer disco duro de computadora sellado en una atmósfera de helio. El disco fue diseñado para su uso en centros de datos donde operan cientos o miles de computadoras.

¿Por qué helio? El helio tiene solo 1/7 de la densidad del aire. Este accionamiento de helio sellado produce menos turbulencia de aire, lo que a su vez ahorra consumo de energía, produce menos calor, produce menos vibraciones, hace menos ruido, permite una mayor capacidad de accionamiento y resulta en un costo total de operación mucho menor. Las unidades son caras de fabricar, pero ese costo se recupera en ahorros de energía y ganancias de rendimiento.

Usos de helio: Cantidades relativas de helio consumidas por diversos usos en los Estados Unidos. ¿Cómo encajará el consumo de helio para discos duros en esta mezcla? Graficar usando datos de USGS.

Baja turbulencia

En comparación con el aire, la menor densidad de helio permite que el disco gire con mucha menos turbulencia. El menor nivel de turbulencia permite que el motor gire el variador con un ahorro de consumo de energía del 23%. Y, el nivel más bajo de turbulencia permite que siete platos operen en una unidad de una pulgada de altura, en lugar de cinco. Esto aumenta la capacidad de almacenamiento de la unidad en un 50 por ciento, de 4 TB a 6 TB, y aumenta la capacidad de almacenamiento de un servidor y su peso por TB.

Menos ruido

El nivel más bajo de turbulencia de aire dentro del variador reducirá la cantidad de vibración producida por los platos giratorios. Se ha encontrado que el nivel de vibración más bajo reduce la cantidad de ruido producido por el variador en aproximadamente un 30%.

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Menos calor

La menor turbulencia dentro del accionamiento significa que se produce menos fricción entre las moléculas de aire. Esto permite que la unidad funcione a una temperatura que es aproximadamente 4 grados Celsius más fría dentro de la unidad. Esto significa que la unidad arrojará menos calor al centro de datos y reducirá la cantidad de aire acondicionado requerida, lo que resulta en otra forma de ahorrar energía.

El desafío del gas fugitivo

Producir un disco duro sellado en un entorno de helio fue un desafío enorme. ¿Por qué? Los átomos de helio son tan pequeños que pueden filtrarse a través de casi cualquier material. La creación de una caja que contendrá helio durante un largo período de tiempo fue la parte más difícil de producir el disco, y la razón por la cual los discos de helio no se usaron hace mucho tiempo.

La caja herméticamente sellada produce algunas ventajas más. La humedad, el polvo y otros contaminantes se mantienen fuera. Se espera que esto reduzca las tasas de falla del disco y aumente la esperanza de vida promedio del disco de helio.

El disco duro de helio es un ejemplo de cómo el uso de materiales especiales crea desafíos especiales pero puede generar ahorros excepcionales.

Puede obtener una copia del anuncio del producto Western Digital (HGST) aquí.

Ver el vídeo: Que es el helio y para que sirve (Abril 2020).