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Delta del río Selenga (Selenge)



Imagen de satélite del Delta del río Selenga: Imagen del Landsat 5 del delta del río Selenga adquirida el 23 de agosto de 2010. El delta se encuentra en la costa sureste del lago Baikal. Esta imagen muestra claramente las distribuciones del delta, canales serpenteantes en la llanura aluvial y aguas cargadas de sedimentos en el frente del delta. Imagen de Landsat GeoCover por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. Ampliar imagen 3

¿Dónde está el río Selenga?

Río Selenga de Mongolia y Rusia.
Mapa de ubicación por USGS.

El río Selenga (a menudo llamado río Selenge) es un río importante en Asia que se forma en la confluencia de los ríos Ider y Delger en el norte de Mongolia. Fluye hacia el noreste a través de Mongolia y Rusia y forma un gran delta en la costa sureste del lago Baikal, el lago de agua dulce más grande y profundo del mundo. Los afluentes incluyen: río Eg, río Dzhida, río Orkhon, río Khanui, río Chikoy, río Khilok y río Uda. El Selenga es el principal contribuyente de agua al lago Baikal, y sus afluentes drenan aproximadamente el 80 por ciento de la cuenca del lago. 1

La descarga promedio del río Selenga en el lago Baikal varía de 100 m.3/ s en invierno a 1.700 m3/ s durante el derretimiento de la nieve de primavera. 2

Actividades de uso del agua

Las aguas del río Selenga se utilizan para riego agrícola, suministros de agua comunitarios, industria, minería, recreación, turismo y transporte. Muchos de estos usos degradan la calidad del agua, limitan la disponibilidad aguas abajo y producen impactos ecológicos. Mongolia y Rusia comparten un esfuerzo internacional para gestionar el río Selenga para mejorar la calidad del agua y mantener el recurso hídrico. 5 5

En Mongolia, se utilizan grandes cantidades de agua para regar los campos de trigo y otros granos. Cerca del delta en Rusia, se han construido redes de canales para regar tierras agrícolas. Estos se pueden ver ampliando la imagen de satélite en esta página.

Mapa que muestra el curso del río Selenga a través de partes de Mongolia y Rusia: El delta del río Selenga es claramente visible en la costa sureste del lago Baikal. Mapa de la Agencia Central de Inteligencia. Ampliar mapa

El delta del río Selenga

Cuando el río Selenga se acerca al lago Baikal, cruza una amplia llanura aluvial donde el río se desacelera, comienza a depositar sedimentos y desarrolla un curso serpenteante. La imagen de Landsat de arriba muestra el canal del río trenzado, los cortes de los canales y los lagos oxbow. El río ha depositado enormes cantidades de sedimentos en el lago Baikal. El resultado de esta deposición es un gran delta lobulado de más de 40 kilómetros (25 millas) de ancho.

El delta es diseccionado por numerosos canales de distribución con diques naturales que separan extensos pantanos. 3

Se han formado barras deposicionales frente al delta a partir de sedimentos reelaborados (estos se pueden ver claramente ampliando la imagen satelital de la cubierta de nieve a continuación). La forma lobulada del delta y sus numerosas "patas de pájaro" distribuidoras muestran que el delta no se ha modificado significativamente por las acciones de las mareas y olas del lago.

Cubierta de nieve en el delta del río Selenga: Una foto de astronauta de la NASA que muestra el delta del río Selenga con cubierta de nieve. Ampliar foto. 1

Significado ecológico

El lago Baikal es Patrimonio de la Humanidad, y los humedales del delta del río Selenga están designados como sitio Ramsar. Proporcionan hábitat valioso para más de 170 especies de aves, incluidas muchas especies migratorias. Al igual que el lago Baikal, el Delta de Selenga alberga ecosistemas únicos, que incluyen más de 70 especies de plantas y animales raros o en peligro de extinción. 4 4

Fuentes de información
1 Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio, 2011, Nevadas en el Delta del Río Selenga, Federación Rusa, Fotografía de astronauta de la Estación Espacial Internacional que se muestra en el sitio web del Observatorio de la Tierra.
2 Estudio Geológico de los Estados Unidos, 2011, Río Selenga, Red de Investigación y Observación Global del Delta del USGS (DRAGON).
3 Estudio Geológico de los Estados Unidos, 2010, Delta del Río Selenga, archivo de imágenes Landsat del USGS.
4 La Convención de Ramsar sobre Humedales, 1997, Delta del Río Selenga, Hoja de información sobre Humedales de Ramsar.
5 Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 2008, Modelo integrado de gestión del agua en la cuenca del río Selenge, informe de investigación y encuesta de estado.

Uso de la tierra en el Delta de Selenga

El delta del Selenga es utilizado ampliamente por la población local para el pastoreo de ganado, el cultivo de heno y granos, la pesca comercial, la captura, la caza y otras actividades recreativas. Estas actividades a menudo invaden los hábitats de plantas y animales en peligro de extinción. 4 4

Se construyó una central hidroeléctrica, la central hidroeléctrica de Irkutsk, en el río Angara, el único río que drena el lago Baikal. La presa regula el flujo del río y provoca fluctuaciones en el nivel del agua en el lago Baikal. Estos cambios en el nivel del agua provocan que una gran parte del Delta de Selenga se anegue y luego se drene en respuesta a las actividades en la estación de energía.