Oceanografía

¿Quién posee el océano Ártico?



La ley del mar: Este video ofrece una buena descripción básica de cómo se utilizará La Ley del Mar para dividir el Océano Ártico entre varias naciones competidoras. Un video de YouTube del canal Al Jazeera.

Un tesoro de energía y recursos minerales

¿Quién posee el Océano Ártico y los recursos que se pueden encontrar debajo de esas aguas? Esta pregunta tiene una enorme importancia económica. El Servicio Geológico de los Estados Unidos estima que hasta el 25% de los recursos de petróleo y gas natural restantes del mundo podrían mantenerse en el fondo marino de la Región del Ártico. Cantidades significativas de otros recursos minerales también pueden estar presentes. El control de los recursos del Ártico es un premio extremadamente valioso. Estos recursos se vuelven más accesibles a medida que el calentamiento global derrite el hielo marino y abre la región a la navegación comercial.

La ley del mar: Este video ofrece una buena descripción básica de cómo se utilizará La Ley del Mar para dividir el Océano Ártico entre varias naciones competidoras. Un video de YouTube del canal Al Jazeera.

Datos sísmicos del fondo marino ártico

Recopilación de datos sísmicos del fondo marino en el Ártico.

Libertad de los mares

Desde el siglo XVII, la mayoría de las naciones aceptaron la doctrina de la "libertad de los mares". Esta doctrina limita los derechos y la jurisdicción de una nación al área estrecha del mar a lo largo de la costa de la nación. El resto del océano se consideraba una propiedad común que cualquier persona podía utilizar. Esto fue antes de que alguien tuviera la capacidad de explotar los recursos offshore.

Luego, a mediados de la década de 1900, la preocupación de que las flotas pesqueras de larga distancia estaban agotando las poblaciones de peces costeros desencadenó el deseo en algunas naciones de tener un mayor control sobre sus aguas costeras. Luego, las compañías petroleras se hicieron capaces de perforar en aguas profundas, y las ideas para la extracción de nódulos de manganeso, diamantes y arenas que contienen estaño comenzaron a parecer posibles. Cualquier nación que reclamara una mayor distancia de la costa también reclamó recursos valiosos del fondo marino.

Mapa Político del Océano Ártico

Versión más grande: Mapa político del Océano Ártico

Reclamaciones Unilaterales

En 1945, Estados Unidos anunció que asumió la jurisdicción de todos los recursos naturales hasta el borde de su plataforma continental. Esta fue la primera nación en apartarse de la doctrina de la libertad de los mares, y otras naciones la siguieron rápidamente. Las naciones comenzaron a hacer reclamos unilaterales sobre los recursos del fondo marino, los caladeros y las zonas navegables exclusivas.

Mapa Batimétrico del Océano Ártico

Mapa batimétrico del océano Ártico - Mapa de características del fondo marino del océano Ártico

Una nueva "ley del mar"

Las Naciones Unidas buscaron traer orden y equidad a la diversidad de reclamos que hacen las naciones de todo el mundo. En 1982 se presentó un tratado de las Naciones Unidas conocido como "La Ley del Mar". Abordó los derechos de navegación, los límites territoriales de las aguas, las zonas económicas exclusivas, la pesca, la contaminación, la perforación, la minería, la conservación y muchos otros aspectos de la actividad marítima. Con la participación de más de 150 naciones, fue el primer intento de la comunidad internacional de establecer un acuerdo formal sobre cómo se pueden utilizar los mares. También propone una asignación lógica de los recursos oceánicos.

Mapa de las provincias de petróleo y gas natural del Ártico

Mapa de las provincias del petróleo y gas natural del Ártico: Más del 87% del recurso de petróleo y gas natural del Ártico (alrededor de 360 ​​mil millones de barriles equivalentes de petróleo) se encuentra en siete provincias de la cuenca del Ártico: la cuenca del Amerasian, la cuenca del Ártico de Alaska, la cuenca del este de Barents, la cuenca del este de Groenlandia , La cuenca occidental de Groenlandia y el este de Canadá, la cuenca occidental de Siberia y la cuenca Yeniséy-Khatanga. Mapa por y MapResources.

Zonas Económicas Exclusivas

Según la Ley del Mar, cada país recibe derechos económicos exclusivos sobre cualquier recurso natural que esté presente en o debajo del fondo del mar a una distancia de 200 millas náuticas (230 millas / 371 kilómetros) más allá de sus costas naturales. En el Ártico, esto otorga a Canadá, Estados Unidos, Rusia, Noruega y Dinamarca un reclamo legal sobre extensas áreas del fondo marino que pueden contener recursos valiosos. (Hasta abril de 2012, los Estados Unidos aún no habían ratificado el tratado del Derecho del Mar. Quienes se opusieron a la ratificación dicen que limitaría la soberanía de los Estados Unidos).

La Unidad de Investigación de Límites Internacionales de la Universidad de Durham ha preparado un mapa que muestra la jurisdicción marítima potencial y los límites de la región del Ártico si el tratado del Derecho del Mar se aplica plenamente.

Hielo marino ártico

Imagen de Landsat de hielo marino ártico. Gran parte del Ártico está cubierto por hielo, pero el calentamiento global está reduciendo su grosor y extensión. Crédito de la imagen: NASA.

Zonas de la plataforma continental

Además de la zona económica de 200 millas náuticas, cada país puede extender su reclamo hasta 350 millas náuticas desde su costa para aquellas áreas que se puede demostrar que son una extensión de la plataforma continental de ese país. Para hacer esta afirmación, una nación debe adquirir datos geológicos que documenten la extensión geográfica de su plataforma continental y presentarla a un comité de las Naciones Unidas para su consideración. La mayoría de los países con un posible reclamo al Ártico están mapeando el fondo marino para documentar su reclamo.

Referencias del Océano Ártico
1 Recursos de petróleo y gas natural del Ártico:, artículo del sitio web, 2011.
2 Océano Ártico Hielo Marino Mínimo: Observatorio de la Tierra de la NASA, artículo e imágenes del sitio web, septiembre de 2012.
3 océano Ártico: The World Factbook, Agencia Central de Inteligencia, artículo del sitio web y mapa. Último acceso en enero de 2017.
4 Carta Batimétrica Internacional del Océano Ártico: Producido por investigadores que representan a la Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI), el Comité Internacional de Ciencia del Ártico (IASC), la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), la Oficina de Investigación Naval de los Estados Unidos (ONR) y el Centro Nacional de Datos Geofísicos de los Estados Unidos (NGDC) . Mapa consultado en abril de 2012.
5 La Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar: División de las Naciones Unidas para Asuntos Oceánicos y el Derecho del Mar. Diciembre de 1982.
6 Jurisdicción y límites marítimos en la región ártica: Unidad de Investigación de Límites Internacionales, mapa y notas publicadas por la Universidad de Durham, diciembre de 2011.

¿De quién es la cresta de Lomonosov?

Una característica del Océano Ártico que es de especial interés es la Cordillera de Lomonosov, una cordillera submarina que cruza el Océano Ártico entre las Nuevas Islas Siberianas y la Isla Ellesmere. Rusia está tratando de documentar que la Cordillera de Lomonosov es una extensión de la plataforma continental asiática, mientras que Canadá y Dinamarca (en lo que respecta a Groenlandia) están tratando de documentar que es una extensión de la plataforma continental de América del Norte. Cualquier país que pueda establecer con éxito tal reclamo obtendrá el control de una gran cantidad de recursos del fondo marino en la parte central del Océano Ártico.

Viendo hacia adelante

En el futuro, a medida que aumente el nivel del mar, las costas actuales migrarán tierra adentro y la zona económica de 200 millas náuticas se moverá tierra adentro con ellas. En áreas con tierras costeras de suave pendiente, este avance del mar hacia tierra podría ser una distancia significativa. ¿Quizás esas naciones deberían explotar primero sus recursos más hacia el mar?

En resumen, el Tratado sobre el Derecho del Mar otorga importantes porciones submarinas del Ártico a Canadá, Estados Unidos, Rusia, Noruega y Dinamarca. Estas naciones reclaman los recursos naturales en, sobre y debajo del fondo del océano hasta 200 millas de su costa. También pueden extender su reclamo hasta 350 millas de la costa para cualquier área que se pruebe que es parte de su plataforma continental. Todas estas naciones han obtenido importantes recursos de petróleo y gas natural como resultado de este tratado.