Petróleo y gas

Comprender los precios del gas natural



Los precios cambian con el tiempo y la ubicación en respuesta a la oferta, la demanda y otros factores.


Precio promedio de gas natural residencial por estado

Mapa de precios del gas natural: El precio del gas natural no es uniforme en los Estados Unidos. En cambio, el precio está determinado por la oferta, la demanda, la proximidad a la producción, los entornos regulatorios y el costo del gas natural que fluye en el sistema de distribución local.
Históricamente, las personas que viven en áreas donde se produce gran cantidad de gas natural o en áreas atendidas por tuberías principales pagan los precios más bajos. Sin embargo, nuevos descubrimientos de gas natural en lutitas están alterando este patrón. Las lutitas ahora se están aprovechando para obtener tanto gas que el suministro excede la demanda o la capacidad de la tubería en muchas áreas. Desafortunadamente, los precios residenciales locales en estas áreas aún no han disminuido debido a que los sistemas de distribución que abastecen a las residencias aún reciben gas de lejos o gas comprado por la empresa de servicios públicos bajo un acuerdo a largo plazo con un precio fijo.
Además, el GNL (gas natural licuado) ahora se envía desde áreas donde hace solo unos años, el gas natural se consideraba un "producto de desecho" de la producción de petróleo. Las nuevas terminales de registro de GNL traerán competencia y cambiarán las estructuras de precios a largo plazo.
Se espera que la geografía de los precios del gas natural cambie significativamente durante la próxima década.
Imagen usando datos de precios de gas natural para el año calendario 2008 de la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos.

Una época de precios volátiles del gas natural

Durante la última década, los procesos de fracturación hidráulica y perforación horizontal han liberado enormes cantidades de gas natural del esquisto, una unidad de roca que rara vez arrojó gas a la perforación en el pasado. Ahora, toda esa nueva capacidad de gas natural está fluyendo hacia el mercado y está cambiando la dinámica de los precios del gas natural. En algunas áreas, como la región de Marcellus Shale, ahora hay disponible tanto gas natural nuevo que las tuberías existentes son inadecuadas para extraerlo de los sitios de los pozos.

Toda esta nueva capacidad de gas natural ha producido un precio actual del gas natural que es mucho más bajo que los niveles de hace solo una década. Es una gran noticia para los consumidores, pero para las compañías de energía, el precio más bajo ha dañado sus ganancias anticipadas.

¿Cómo se determinan los precios del gas natural?

El precio que paga un comprador por el gas natural depende de muchos factores. Tres de los factores más importantes son: 1) la cantidad de gas que se compra, 2) la cantidad de procesamiento que se ha realizado para preparar el gas para el comprador, y 3) la cantidad de transporte necesaria para entregar el gas al comprador.

¿Quién paga el precio más bajo?

Los precios más bajos del gas son pagados por las compañías que compran el gas a medida que fluye de un pozo. Esto se conoce como el "precio de boca de pozo". Estos compradores reciben un precio bajo porque compran grandes cantidades de gas que no ha sido procesado o transportado.

Sectores de precios del gas natural: Los precios más bajos del gas natural son pagados por compañías que compran grandes volúmenes de gas sin procesar en la boca del pozo. Los propietarios de viviendas pagan los precios más altos y utilizan pequeños volúmenes de gas que deben ser procesados, transportados, medidos, facturados y respaldados con personal de mantenimiento y servicio al cliente. Imagen de boca de pozo por OSHA.gov. Calle suburbana

¿Quién paga el precio más alto?

Los precios más altos generalmente son pagados por los propietarios. Compran cantidades muy pequeñas de gas procesado entregado directamente a sus hogares a través de un extenso sistema de distribución. Deben pagar el procesamiento y la entrega. También deben pagar los costos de medición, facturación, mantenimiento del sistema de distribución y servicio al cliente. Pagan el precio más alto por el gas porque se requieren muchos servicios. Pagan lo que se conoce como el "precio residencial".

Sectores de consumo de gas natural y cotizaciones de precios

Precio de la puerta de la ciudad **El precio pagado por una empresa de servicios de gas natural cuando recibe gas natural de una tubería de transmisión. "Puerta de la ciudad" se utiliza porque la tubería de transmisión a menudo se conecta al sistema de distribución que abastece a una ciudad.
Precio comercial **El precio pagado por las empresas no manufactureras dedicadas a la venta de bienes o servicios, como hoteles, restaurantes, tiendas y empresas de servicios.
Precio de energía eléctrica **El precio pagado por las empresas eléctricas y otras compañías que queman el gas para producir electricidad.
Precio Henry HubHenry Hub es una terminal de oleoductos en la costa del golfo de Luisiana. Es el punto de entrega de los contratos de futuros de gas natural negociados en la Bolsa Mercantil de Nueva York. El "Precio Henry Hub" es la cantidad que se pagará por el gas en el Hub en una fecha específica en el futuro.
Precio industrial **El precio pagado por las empresas manufactureras que usan gas para calefacción, energía o materia prima química. Incluye a quienes se dedican a la extracción de minerales, silvicultura, agricultura y construcción.
Precio de futurosUn "precio de futuros" es una cotización para entregar una cantidad específica de gas natural en un momento y lugar específicos en el futuro. Los compradores que necesitan un suministro a largo plazo a un precio conocido contratarán gas con futuros.
Precio residencial **El precio pagado por los propietarios que usan el gas principalmente para calentar el espacio y el agua.
Precio de boca de pozo **El precio pagado en la boca de un pozo por el gas que fluye desde el suelo sin ningún procesamiento o transporte proporcionado.
NOTAS AL PIE** Estos son sectores de consumo de gas natural. Los precios indicados para estos sectores son promedios. No son precios fijos pagados o cobrados en todo el sector.

Otros precios de gas natural cotizados con frecuencia

Además de "cabeza de pozo" y "residencial", los precios del gas natural se cotizan de muchas otras maneras. Estos representan el precio del gas en un sector comercial específico (como el precio de la energía eléctrica) o el precio del gas en un mercado específico (como el precio de futuros de Henry Hub). Las definiciones de algunos de estos métodos de cotización de precios se proporcionan en la tabla adjunta.

¿En qué unidades se cotizan los precios del gas natural?

La mayor parte del gas natural se vende por volumen. El volumen más utilizado en los Estados Unidos es el Mcf (mil pies cúbicos; la "M" proviene del número romano para "mil"). Una cotización de $ 4.55 / Mcf significaría que el comprador paga $ 4.55 por 1000 pies cúbicos de gas en condiciones estándar de temperatura y presión.

Cuando se consideran grandes volúmenes de gas, a veces se usa MMcf: MMcf representa un millón de pies cúbicos. Bcf y Tcf (mil millones de pies cúbicos y billones de pies cúbicos) también se utilizan. Fuera de los Estados Unidos, el gas natural a menudo se vende por metro cúbico.

Existen algunas desventajas para usar unidades de volumen al comprar o vender gas natural. Las unidades de volumen no permiten comparaciones de energía fáciles con otras formas de combustible. Para hacer comparaciones del tipo de combustible, los precios del gas natural pueden cotizarse en MMBtu (un millón de unidades térmicas británicas).

El contenido energético del gas natural varía ligeramente de una parte de los Estados Unidos a otra. Sin embargo, en promedio, mil pies cúbicos de gas natural tienen un valor de calentamiento de aproximadamente 1.028 millones de BTU.

Historial de precios de gas natural a corto plazo: Un gráfico que muestra un historial a corto plazo de los precios del gas natural. La tendencia en los precios de boca de pozo está determinada por los factores complejos de la oferta y la demanda. Estos están influenciados por las condiciones económicas y los combustibles competitivos.
Aunque el precio residencial parece ser más alto durante los meses de verano, gran parte de ese aumento aparente de precios se explica por los consumidores que usan volúmenes más pequeños de gas durante los meses de verano y se les cobra una tarifa alta por unidad de gas.
Los gráficos fueron preparados por la Administración de Información de Energía de EE. UU. Y se basan en los precios promedio mensuales de los Estados Unidos.

Precios del gas natural a lo largo del tiempo - Corto plazo

En esta página se muestra un gráfico que muestra el historial a corto plazo de los precios del gas natural (residencial y en boca de pozo). Los datos de precios se basan en precios promedio mensuales para los Estados Unidos.

La tendencia en los precios de boca de pozo está determinada por los factores complejos de la oferta y la demanda. Estos están influenciados por las condiciones económicas, los combustibles competitivos e incluso el clima. A fines de 2007 y principios de 2008, el aumento de la demanda hizo que los precios subieran rápidamente, luego, a mediados de 2008, una crisis económica hizo que los precios bajaran rápidamente.

Aunque el precio residencial parece ser más alto durante los meses de verano, gran parte de ese aumento aparente de precios se explica por los consumidores que usan volúmenes más pequeños de gas durante los meses de verano y se les cobra una tarifa alta por unidad de gas.

Historial de precios del gas natural a largo plazo: Un gráfico que muestra la historia de los precios promedio de boca de pozo para el gas natural producido en los Estados Unidos. El precio ha sido extremadamente volátil en la última década, con oscilaciones de $ 2 por mil pies cúbicos a $ 11 por mil pies cúbicos. La fuerte disminución en el precio promedio anual que ocurrió en 2009 fue en respuesta a un colapso económico global que redujo drásticamente la demanda. Al mismo tiempo, se descubrieron abundantes nuevos campos de gas natural, y ese exceso de oferta ejerció una presión adicional a la baja sobre los precios. El gráfico fue preparado por la Administración de Información de Energía de EE. UU. Y se basa en los precios promedio mensuales de los Estados Unidos.

Precios del gas natural a lo largo del tiempo - Largo plazo

En esta página se muestra un gráfico que muestra un historial a largo plazo de los precios anuales promedio de boca de pozo para el gas natural producido en los Estados Unidos. En las décadas de 1950 y 1960, el número de hogares y negocios con suministro de gas natural estaba creciendo, y se promovieron diversos usos. Durante ese tiempo, el precio del gas natural aumentó lentamente.

El rápido aumento de los precios a partir del año 2000 se debió principalmente a la combinación de una mayor demanda de gas natural y el aumento de los precios de la energía en general. La fuerte caída que ocurrió en 2009 fue una respuesta al colapso económico global que redujo drásticamente la demanda. También en 2008 y 2009, muchos campos de gas natural recientemente descubiertos se pusieron en línea, causando un exceso de gas que ejerció una presión adicional a la baja sobre los precios.

¿Qué estados tienen los precios más altos del gas natural?

El precio del gas natural varía de un lugar a otro. Los productores pueden exigir el precio que quieran por su gas siempre que puedan encontrar un comprador dispuesto. En estas condiciones, la oferta y la demanda determinarán los precios a nivel local.

Históricamente, las personas que viven en áreas donde se produce gran cantidad de gas natural o en áreas atendidas por tuberías principales pagan los precios más bajos. Sin embargo, los nuevos descubrimientos de gas natural están alterando este patrón. Esas áreas están comenzando a producir gas, pero la compañía local de servicios públicos de gas aún podría estar entregando gas producido fuera del área que se suministra bajo un contrato a largo plazo a precios altos.

Además, el GNL (gas natural licuado) ahora se envía desde áreas donde hace solo unos años, el gas natural se consideraba un "producto de desecho" de la producción de petróleo. La construcción de nuevas terminales de registro de GNL podría generar una nueva competencia y cambiar aún más las estructuras de precios a largo plazo.

Se espera que la geografía de los precios del gas natural cambie significativamente durante la próxima década.

El futuro de los precios del gas natural

Predecir el futuro es peligroso. El precio del gas natural en el futuro dependerá de factores de oferta y demanda. Los suministros de gas natural están creciendo. La nueva tecnología de perforación permite extraer cantidades de gas natural de formaciones de lutitas estrechas que no eran productivas en el pasado. Estas unidades de roca están presentes en muchas partes del mundo y son geográficamente extensas. Han agregado significativamente al recurso de gas natural.

Otros desarrollos también aumentan el suministro futuro de gas natural. La compresión de gas natural en un líquido (GNL - gas natural licuado) permite a los países sin acceso a los mercados a la tubería producir gas y enviarlo a lugares distantes. Hace solo una década, el gas natural en algunas áreas se consideraba un producto de desecho y se quemaba en el sitio del pozo. El GNL lo convierte en un producto comercializable.

Los desarrollos relacionados con el metano del lecho de carbón, el gas de vertedero y la perforación en aguas profundas traen nuevas fuentes de gas natural a los mercados potenciales.

Por el lado de la demanda, hay varias formas en que el consumo de gas natural podría aumentar rápidamente. Los bajos precios actuales motivan a cualquiera que pueda usar el gas natural como combustible de reemplazo. Algunas empresas de servicios eléctricos pueden cambiar fácilmente a gas natural.

El uso de gas natural también puede ser favorable para el medio ambiente. La quema de gas produce significativamente menos emisiones que la quema de carbón, petróleo, gasolina o diesel. La legislación que limita las emisiones o incentiva la reducción de emisiones podría resultar en un aumento dramático en el consumo de gas natural en la industria de la energía eléctrica y otros sectores.

El gas natural también tiene oportunidades para una enorme expansión como combustible para vehículos. Es de combustión más limpia que la gasolina, puede ser más rentable en muchas situaciones, y se produce localmente en lugar de importado.

En un esfuerzo por desarrollar nuevos recursos de gas natural, se están construyendo muchas tuberías nuevas. Estos entregarán gas natural a nuevos mercados y aumentarán su uso. Con el aumento de los suministros y el uso del gas natural, muchas personas creen que 2010-2020 será la "década del gas natural".

Ver el vídeo: Explicamos FÁCIL la factura del gas (Febrero 2020).