Petróleo y gas

Historia del uso de energía en los Estados Unidos



Historia del uso de energía: Este gráfico ilustra la historia del uso de energía en los Estados Unidos entre 1775 y 2009. Rastrea la cantidad de energía consumida en forma de madera, carbón, petróleo, gas natural, energía hidroeléctrica y nuclear en miles de millones de BTU. Esto permite que las fuentes de energía que han de compararse sobre una base constante. Gráfico de los Estados Unidos Administración de Información de Energía.

Una mezcla energética dinámica

Los tipos de energía utilizada en los Estados Unidos han cambiado con el tiempo. El cambio ha sido impulsado por los avances tecnológicos, los descubrimientos de recursos energéticos, los precios de la energía, las presiones sociales y otros factores. La única constante es que la cantidad de energía utilizada se ha incrementado de manera constante en el tiempo.

Madera

En la década de 1700 fue quemado madera como combustible en casi todos los hogares y los negocios. Fue utilizado para la calefacción y la generación de energía. La madera era la fuente de energía dominante porque era fácil de obtener, portátil y podía consumirse bajo demanda.

En este momento una cantidad significativa de energía proviene de la energía animal. Caballos, bueyes, mulas, burros y otros animales fueron utilizados para el transporte y la energía. El agua alimenta molinos y talleres de máquinas a lo largo de muchos arroyos pequeños y grandes ríos. El viento se utilizó para bombas funcionan y otras máquinas simples. Estas formas de energía eran abundante, confiable y renovable.

El uso de la madera en la calefacción de espacios y la generación de energía creció de manera constante hasta finales de 1800, cuando el carbón asumió su lugar como la forma dominante de energía.

Carbón

A principios de 1800 algunas de las primeras minas de carbón comerciales operaban en varias partes del país. El carbón proporciona más calor por libra que la madera y ocupaba un volumen menor. Era un combustible mucho más portátil. El consumo de carbón aumentó constantemente, y a fines de 1800 la cantidad de energía producida a partir del carbón excedía la cantidad producida a partir de la madera.

La industrialización, el uso de carbón para alimentar maquinaria y el uso de carbón en la generación de energía eléctrica respaldaron una fuerte demanda de carbón.

Petróleo y gas natural

A principios de 1900, los avances en la tecnología de perforación hicieron que el petróleo y el gas natural fueran abundantes y disponibles a un costo que podría competir con el carbón. Eran combustibles más limpios que el carbón y más fácil de transportar, almacenar, y el mango en muchas aplicaciones.

El uso de petróleo y gas natural en Estados Unidos creció rápidamente. A diferencia del carbón, su uso no se ha dañado de manera significativa durante la Gran Depresión. A mediados de la década de 1900, el petróleo y el gas se usaban ampliamente en la calefacción de espacios, la generación de energía eléctrica y como combustibles para el transporte.

La demanda de petróleo y gas creció rápidamente y cada uno superó la importancia del carbón a mediados del siglo XX.

La industria del petróleo y el gas ha experimentado un crecimiento constante de la demanda por más de 50 años. Luego, a principios de la década de 1970, las recesiones económicas y los intentos de manipulación de precios por parte de las naciones productoras causaron interrupciones significativas en el crecimiento de la demanda. El crecimiento se reanudó a fines de la década de 1970 y continuó, casi ininterrumpidamente, hasta la crisis financiera de 2008. En ese momento, la demanda de petróleo cayó repentinamente. Sin embargo, los bajos precios del gas natural y la mayor disponibilidad provocada por la fractura hidráulica en el esquisto permitieron que la demanda de gas natural continuara con una interrupción menor.

La energía nuclear

La producción comercial de energía nuclear comenzó en la década de 1950 y comenzó a aumentar rápidamente a principios de la década de 1970, cuando varias plantas de energía nuclear comenzaron a funcionar.

Aunque la cantidad de la energía nuclear producida ha crecido de manera constante, eventos como el accidente de Three Mile Island (1979) y el accidente de Chernobyl en Rusia (1986) han generado presiones sociales significativas y problemas de seguridad que han estrangulados el potencial de la energía nuclear. Los problemas relacionados con la eliminación segura de los residuos nucleares han sido un acelerador en la industria.

FuentePorcentaje de crecimiento
1995 - 2009
Porcentaje del suministro de energía de EE. UU. En 2009
Hidro-17.9%2.83%
Geotérmica26.9%0.39%
Solar55.7%0.12%
Viento2,012.1%0.74%
Biomasa15.9%4.12%
Total renovable15.9%8.20%
Fuente de datos: Administración de información energética

Fuentes de energía renovable

La energía renovable representa aproximadamente, el 8,20% del consumo de energía de Estados Unidos. La mayor parte de lo que viene de la biomasa e hidroeléctrica. Desde 1995, la cantidad de energía producida por fuentes renovables ha aumentado en un 15,9%.

El más rápido crecimiento fuente de energía renovable desde 1995 ha sido la energía eólica. La implantación de la energía eólica se ha disparado con un aumento de más del 2000%. Aunque se trata de un crecimiento espectacular, el viento aporta menos del 0,75% del suministro de energía de la nación.

La energía solar ha crecido más del 55% desde 1995, y la rápida caída en el precio de la capacidad de los paneles solares debería respaldar el crecimiento futuro. Geotérmica ha crecido casi 27%. Las nuevas tecnologías y los precios más altos de los combustibles fósiles ahora hacen que los proyectos de calefacción de espacios geotérmicos sean competitivos con las unidades de combustibles fósiles.

Futuro de Energías Renovables

El futuro de la energía renovable es muy brillante. El costo por BTU ha estado cayendo. Métodos para integrar sin problemas a los edificios, vehículos y fuentes de energía primaria están mejorando. Los temores al cambio climático están motivando a los gobiernos a apoyar proyectos de energía renovable con subvenciones, desgravaciones fiscales y otros incentivos.

proyectos de energía renovable casi siempre ayudan a los Estados Unidos a ser más independiente de energía. Esto se debe a que los proyectos de energía renovables son generalmente ubicados cerca de donde se consume la energía. Esto disminuye su impacto ambiental, disminuye los costos y da a los gobiernos incentivos para reducir la dependencia externa.

Petróleo no convencional y gas natural

Es probable que el futuro energético de los Estados Unidos también esté fuertemente influenciado por las nuevas tecnologías en los campos de petróleo y gas natural no convencionales. Procedimientos como la perforación horizontal y la fracturación hidráulica han permitido la producción de depósitos de baja permeabilidad que fueron improductivos o marginales a fines de los años noventa. La disponibilidad de gas natural y petróleo nacional abundante y económico ha sido una buena inyección en la economía de los Estados Unidos.