Petróleo y gas

Usos del gas natural



El gas natural es un combustible importante y una materia prima en la fabricación.


Uso final del gas natural en los Estados Unidos: La generación de energía eléctrica, la industria, las residencias y los edificios comerciales fueron los principales sectores consumidores de gas natural en los Estados Unidos durante el año calendario 2013. Solo el 0.14% se utilizó como combustible para vehículos. Imagen utilizando datos de la Administración de Información Energética de los Estados Unidos.

Gas natural: un combustible y una materia prima

El gas natural se usa de muchas maneras. Aunque es ampliamente visto como un combustible para cocinar y calentar en la mayoría de los hogares estadounidenses, el gas natural tiene muchos otros usos de energía y materias primas que son una sorpresa para la mayoría de las personas que los conocen.

En los Estados Unidos, la mayoría del gas natural se quema como combustible. En 2012, aproximadamente el 30% de la energía consumida en todo el país se obtuvo del gas natural 1. ¡Se usó para generar electricidad, calentar edificios, alimentar vehículos, calentar agua, hornear alimentos, alimentar hornos industriales e incluso operar aires acondicionados!

Consumo de gas natural por parte de clientes residenciales y comerciales: La demanda residencial y comercial de gas natural es mayor en el invierno, cuando las personas queman gas para calentar sus hogares y negocios. Dado que pocas personas enfrían su hogar o negocio en verano con aire acondicionado de gas natural, la demanda de verano es mucho menor. Imagen de la Administración de Información Energética de EE. UU.

22 billones de pies cúbicos

Durante 2009, los Estados Unidos consumieron alrededor de 22.8 billones de pies cúbicos de gas natural. Eso es suficiente gas para llenar una habitación con una huella del tamaño de Pennsylvania y unos 18 pies de altura. La mayor parte de ese gas se entregó a casi 70 millones de hogares y lugares de negocios a través de más de un millón de millas de tuberías de gas natural 2.

Usos del gas natural en hogares estadounidenses

Más de la mitad de las viviendas en los Estados Unidos reciben gas natural. Alrededor del 21% del gas natural consumido en los Estados Unidos durante 2013 se destinó a hogares 1. Este gas se entrega a los hogares a través de tuberías o tanques como GNC (gas natural comprimido). La mayor parte del gas natural que se consume en los hogares se usa para calefacción de espacios y calefacción de agua. También se utiliza en estufas, hornos, secadoras, accesorios de iluminación y otros electrodomésticos.

Usos sorprendentes del gas natural: El gas natural se utiliza para fabricar una amplia variedad de productos. El fertilizante que se esparce en la imagen superior izquierda podría haberse hecho con amoníaco producido a partir de gas natural; Las partes plásticas del esparcidor y la ropa del operador probablemente se produjeron con la ayuda del gas natural como ingrediente o como combustible en la fábrica. La mayoría de los ladrillos y el cemento se producen utilizando gas natural como fuente de calor. Muchos productos farmacéuticos y botellas de plástico están hechos con gas natural como ingrediente. Los cereales y las frutas a menudo se hornean o secan con gas natural como fuente de calor. Imágenes

Usos del gas natural en edificios comerciales

En 2013, aproximadamente el 14% del gas natural consumido en los Estados Unidos se destinó a edificios comerciales. El uso de gas natural en edificios comerciales es similar a su uso en residencias. Se utiliza principalmente para calefacción de espacios, calefacción de agua y, a veces, para aire acondicionado.

Demanda de gas natural por energía eléctrica y clientes industriales: La demanda de gas natural por parte de la industria de la energía eléctrica en los Estados Unidos alcanza su punto máximo en el verano, cuando los hogares y las empresas utilizan aire acondicionado. Dado que muy pocos hogares y negocios tienen aire acondicionado de gas natural, la demanda se destina a la electricidad. Imagen de la Administración de Información Energética de EE. UU.

Generación de energía eléctrica

La industria de la energía eléctrica fue el mayor consumidor de gas natural en los Estados Unidos durante 2013. Alrededor del 34% del consumo de gas natural se utilizó para producir electricidad.

De los tres combustibles fósiles utilizados para la generación de energía eléctrica (carbón, petróleo, gas natural), el gas natural emite la menor cantidad de dióxido de carbono por unidad de energía producida. Emite un 30% menos de dióxido de carbono que el petróleo quemado y un 45% menos de dióxido de carbono que el carbón quemado. La quema de gas natural también libera menores cantidades de óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre, partículas y mercurio en comparación con el carbón y el petróleo 3.

A medida que Estados Unidos se preocupa más por el cambio climático, las emisiones de dióxido de carbono y la calidad del aire, se espera que aumente el uso de gas natural para la generación de electricidad.

Gráfico de precios del gas natural: Los precios del gas natural fluctúan con el tiempo. Los precios de boca de pozo están determinados por la oferta, la demanda y las condiciones económicas generales. Los precios a los consumidores están determinados por factores similares. Imagen de la Administración de Información Energética de EE. UU.

Usos industriales del gas natural

El gas natural se utiliza en una amplia variedad de procesos de fabricación. Alrededor del 31% del consumo de gas natural en 2013 en los Estados Unidos fue por industria. El gas natural se usa como materia prima y como fuente de calor.

El gas natural es un ingrediente utilizado para fabricar fertilizantes, anticongelantes, plásticos, productos farmacéuticos y telas. También se utiliza para fabricar una amplia gama de productos químicos como amoníaco, metanol, butano, etano, propano y ácido acético.

Muchos procesos de fabricación requieren calor para derretir, secar, hornear o glasear un producto. El gas natural se utiliza como fuente de calor en la fabricación de vidrio, acero, cemento, ladrillos, cerámica, azulejos, papel, productos alimenticios y muchos otros productos. El gas natural también se usa en muchas instalaciones industriales para la incineración.

Mapa de precios del gas natural: El precio del gas natural no es uniforme en los Estados Unidos. En cambio, el precio está determinado por la oferta, la demanda, la proximidad a la oferta, los entornos regulatorios y el costo del gas natural que fluye en el sistema de distribución local. Históricamente, las personas a lo largo de la costa este han pagado algunos de los precios más altos. Esto puede cambiar a medida que se desarrollen nuevos recursos no convencionales como el Marcellus Shale y que llegue más GNL de los productores de bajo costo. Imagen usando datos de precios de gas natural para el año calendario 2008 de la Administración de Información de Energía de los Estados Unidos.

Uso de la industria de petróleo y gas y tuberías

Las empresas que producen y transportan gas natural también son consumidores. El transporte de gas natural a través de tuberías requiere estaciones de compresión para mantener el gas presurizado y fluyendo a través de la tubería. Muchas de estas estaciones de compresión usan gas natural como combustible. Muchas refinerías de petróleo utilizan gas natural para calefacción y generación de energía.

Referencias
1 ¿Qué es la generación de electricidad de EE. UU. Por fuente de energía? Administración de Información Energética de los Estados Unidos.
2 Distribución de gas natural: Asociación de suministro de gas natural (2013), NaturalGas.org.
3 Gas natural y medio ambiente: Asociación de gas natural (2013), NaturalGas.org.
4 Vehículos de gas natural: Departamento de Energía de los Estados Unidos (2010), FuelEconomy.gov.
5 Centro de datos de combustibles alternativos: Departamento de Energía de los Estados Unidos.

El gas natural como combustible para vehículos

El gas natural tiene un enorme potencial para un mayor uso como combustible para vehículos. Las principales barreras para esto han sido el corto alcance de los vehículos, las opciones de reabastecimiento de combustible limitadas y los tiempos de reabastecimiento de combustible lentos. Sin embargo, en los últimos años, los precios de la estación de reabastecimiento de combustible han bajado a unos pocos cientos de dólares, y estos se pueden colocar en residencias donde los vehículos se pueden repostar durante la noche o entre viajes.

Dado que aproximadamente la mitad de todas las residencias en los Estados Unidos reciben gas natural, el potencial para aumentar el número de vehículos de gas natural en la carretera es muy alto. Además, el descubrimiento de gas natural en depósitos de esquisto en todo el país ha aumentado la disponibilidad de gas y ha disminuido el precio.

El gas natural tiene ventajas significativas sobre la gasolina y el combustible diesel. Los vehículos de gas natural emiten 60-90% menos contaminantes que producen smog y 30-40% menos emisiones de gases de efecto invernadero. También cuesta menos por milla operar un vehículo de gas natural en comparación con un vehículo de gasolina o diesel 4. Y, el gas natural se produce localmente en lugar de importado.

Estudios de la flota de gas natural: El gobierno de los Estados Unidos ha realizado muchos estudios cooperativos con empresas, gobiernos locales y organismos públicos relacionados con el uso del gas natural como combustible para vehículos de flota. Los resultados de estos estudios han favorecido abrumadoramente al gas natural. Los resúmenes de estos estudios y muchos informes completos se pueden descargar del sitio web 5 del Departamento de Energía de EE. UU.

Ver el vídeo: Qué es el gas natural y para qué sirve (Noviembre 2020).