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Primer viaje a la parte más profunda del océano



El Bathyscaphe Trieste llevó dos hidronauts al Challenger Deep en 1960

Batiscafo Trieste: El batiscafo Trieste se levantó del agua, alrededor de 1958-59. Fotografía del Centro Histórico Naval de EE. UU.

El 23 de enero de 1960, Jacques Piccard y Don Walsh abordaron la embarcación marítima de Bathyscaphe Trieste y descendieron a la parte más profunda del océano: The Challenger Deep in Mariana Trench.

¿Dónde está la trinchera Mariana? La Fosa de las Marianas se encuentra en el Océano Pacífico occidental. Se descubrió que tenía una profundidad de 10.924 metros en 1951 por investigadores a bordo del buque de prospección británico Challenger. Trieste fue el primer vehículo en explorar la trinchera con una tripulación de dos personas. Mapa por y MapResources.

El barco: el batiscafo Trieste

Un batiscafo (pronunciado BA-thi-skaf; que significa: "barco profundo") es un recipiente sumergible con una sala esférica para la investigación y la observación. Esta cámara de observación está unida al fondo de un tanque lleno de gasolina. La gasolina es más flotante que el agua y es altamente resistente a la compresión, lo que la hace adecuada para la alta presión de las inmersiones en aguas profundas.

Trieste (pronunciado TREE-est-a) fue el nombre dado al batiscafo que haría historia al viajar al Challenger Deep el 23 de enero de 1960. Fue nombrado después de la ciudad en la que se construyó, en la frontera entre Italia y Yugoslavia. El Trieste transportó a las hidrónicas Don Walsh y Jacques Piccard a aproximadamente 11,000 metros bajo el agua, es decir, a unos 11 kilómetros (7 millas) en la parte más profunda del Océano Pacífico.

Los instrumentos del barco registraron inicialmente la profundidad del barco en 11,521 metros, pero luego se recalculó a 10,916 metros. Las mediciones más recientes indican que el fondo del Challenger Deep está aproximadamente a 11,000 metros bajo el nivel del mar.

Sección transversal de la trinchera Mariana: La Fosa de las Marianas es el límite entre dos placas tectónicas: la Placa del Pacífico y la Placa de Mariana. Imagen de NOAA.

La parte más profunda del océano: Challenger Deep

El punto más bajo en la superficie de la corteza terrestre está bajo el agua, en el oeste del Océano Pacífico Norte. Hay un límite de placa convergente donde la placa del Pacífico está siendo forzada hacia abajo en el manto debajo de la placa Mariana. En este tipo de límite de placa, se forma una depresión alargada llamada "trinchera", en este caso, es la Fosa de las Marianas. (Ver mapa e ilustración).

Dentro de la Fosa de las Marianas, hay un pequeño valle que se adentra aún más en la corteza terrestre: este lugar, llamado Challenger Deep, es la parte más profunda del océano. La distancia entre la superficie del océano y el fondo del Challenger Deep (11,000 metros) es mayor que la altura del Monte Everest (8,850 metros). Eso significa que si colocaras la montaña más alta del mundo dentro de la parte más profunda del océano, ¡el pico de la montaña aún estaría a más de 2 kilómetros bajo el agua!

Don Walsh y Jacques Piccard: Teniente Don Walsh, USN, y Jacques Piccard en el batiscafo TRIESTE. Ubicación: Fosa de las Marianas, 1960. Colección de buques NOAA.

Los exploradores: Don Walsh y Jacques Piccard

El oceanógrafo Jacques Piccard (1922-2008) trabajó con su padre Auguste para diseñar el Trieste. Auguste Piccard, un científico de Suiza, había experimentado con métodos de flotabilidad para sus vuelos en globo; de hecho, rompió el récord del vuelo en globo a mayor altitud en 1931-1932. Aplicó este conocimiento sobre la flotabilidad para diseñar el Trieste. Entonces, curiosamente, la familia Piccard tiene el récord tanto para el vuelo en globo a mayor altitud como para la inmersión más profunda en el océano.

El oceanógrafo Don Walsh (n. 1931), un teniente de la Marina de los Estados Unidos, fue el otro explorador en la pequeña esfera de presión de Bathyscaphe Trieste. Ha pasado más de 50 años en investigación oceánica, y es celebrado por Vida revista como uno de los grandes exploradores del mundo.

El viaje

El descenso al Challenger Deep tomó casi cinco horas. Una vez que el batiscafo Trieste llegó al fondo del mar, Walsh y Piccard observaron sus alrededores. La luz del barco les permitió ver lo que describieron como un "moco diatomáceo" de color marrón oscuro que cubría el fondo del mar, junto con camarones y algunos peces que parecían lenguado y lenguado. Como la ventana de visualización de plexiglás se había roto durante el descenso, los hombres solo pudieron pasar unos veinte minutos en el fondo del mar. Luego, descargaron los balastos (nueve toneladas de gránulos de hierro y tanques llenos de agua) y comenzaron a flotar de regreso a la superficie del océano. El ascenso fue mucho más rápido que la inmersión, duró solo tres horas y quince minutos.

Desde este viaje monumental, las embarcaciones no tripuladas y operadas de forma remota se han aventurado en el Challenger Deep, como Kaiko a fines de la década de 1990 y Nereus en 2009. Sin embargo, Jacques Piccard y Don Walsh siguen siendo las únicas dos personas que han viajado al fondo de la Fosa de las Marianas y ver de primera mano la parte más profunda del océano.