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La parte más profunda del océano



El Challenger Deep in the Mariana Trench es el lugar más profundo conocido en los océanos de la Tierra.

Mapa de Mariana Trench: Mapa que muestra la ubicación geográfica de la Fosa de las Marianas en el Océano Pacífico. Imagen del CIA Factbook.

Medición de la mayor profundidad del océano

El Challenger Deep in the Mariana Trench es el punto más profundo conocido en los océanos de la Tierra. En 2010, el Centro de Cartografía Costera y Oceánica de los Estados Unidos midió la profundidad del Challenger Deep a 10,994 metros (36,070 pies) bajo el nivel del mar con una precisión vertical estimada de ± 40 metros. Si el Monte Everest, la montaña más alta de la Tierra, se ubicara en este lugar, estaría cubierto por más de una milla de agua.

Las primeras mediciones de profundidad en la Fosa de las Marianas fueron realizadas por el buque de reconocimiento británico HMS Challenger, que fue utilizado por la Royal Navy en 1875 para realizar investigaciones en la zanja. La mayor profundidad que registraron en ese momento fue de 8,184 metros (26,850 pies).

En 1951, otro buque de la Royal Navy, también llamado "HMS Challenger", regresó al área para realizar mediciones adicionales. Descubrieron una ubicación aún más profunda con una profundidad de 10,900 metros (35,760 pies) determinada por eco. El Challenger Deep lleva el nombre del barco de la Royal Navy que realizó estas mediciones.

En 2009, el mapeo sonar realizado por investigadores a bordo del RV Kilo Moana, operado por la Universidad de Hawai, determinó que la profundidad era de 10,971 metros (35,994 pies) con un error potencial de ± 22 metros. La medición más reciente, realizada en 2010, es la profundidad de 10,994 metros (± 40 metros de precisión) informada en la parte superior de este artículo, medida por el Centro de Mapas Costeros y Oceánicos de los Estados Unidos.

Mapa profundo del Challenger: Mapa que muestra la ubicación del Challenger Deep en el extremo sur de la Fosa de las Marianas, al sur de Guam. Imagen NOAA modificada por Kmusser y utilizada aquí bajo una licencia de documento libre de GNU.

Explorando el desafío profundo

El Challenger Deep fue explorado por primera vez por humanos cuando Jacques Piccard y Don Walsh descendieron en el batiscafo de Trieste en 1960. Alcanzaron una profundidad de 10,916 metros (35,814 pies).

En 2009, investigadores de la Institución Oceanográfica Woods Hole completaron la inmersión más profunda en un vehículo robótico no tripulado en el Challenger Deep. Su vehículo robótico Nereus alcanzó una profundidad de 10,902 metros.

¿Por qué el océano es tan profundo aquí?

La Fosa de las Marianas se encuentra en un límite de placa convergente. Aquí, dos placas convergentes de litosfera oceánica chocan entre sí. En este punto de colisión, una de las placas desciende al manto. En la línea de contacto entre las dos placas, la flexión hacia abajo forma un canal conocido como fosa oceánica. En el diagrama se muestra un ejemplo de zanja oceánica. Las trincheras oceánicas forman algunos de los lugares más profundos de los océanos de la Tierra.

Terremoto Mariana Trench: Mapa que muestra la ubicación del Challenger Deep, el epicentro de un terremoto de abril de 2016 y las direcciones relativas de movimiento de las placas del Pacífico y Filipinas. Mapa de USGS con anotaciones por.

Ventilación volcánica subacuática: A medida que la placa del Pacífico se empuja hacia el manto y se calienta, el agua en el sedimento se volatiliza y los gases se liberan a medida que el basalto de la placa se derrite. Estos gases migran a la superficie para formar una serie de respiraderos volcánicos en el fondo del océano. Esta foto muestra gases escapando y burbujas moviéndose hacia la superficie, expandiéndose a medida que ascienden. Imagen de NOAA.

Terremotos en la Fosa de las Marianas

La Fosa de las Marianas se produce a lo largo de un límite de placa entre la Placa de Filipinas y la Placa del Pacífico. La Placa del Pacífico está en el lado este y sur de este límite, y la Placa de Filipinas está en el lado oeste y norte de este límite.

Ambas placas se mueven en dirección noroeste, pero la Placa del Pacífico se mueve más rápido que la Placa de Filipinas. El movimiento de estas placas produce un límite de placa convergente porque la mayor velocidad de la placa del Pacífico hace que colisione con la placa filipina. Esta colisión produce una zona de subducción en la Fosa de las Marianas a medida que la Placa del Pacífico desciende al manto y debajo de la Placa de Filipinas.

Esta colisión ocurre a velocidades variables a lo largo del límite curvo de las placas, pero el movimiento relativo promedio está en el rango de decenas de milímetros por año. Se producen terremotos recurrentes a lo largo de este límite de placa porque el descenso de la placa del Pacífico al manto no es uniforme ni uniforme. En cambio, las placas generalmente están atrapadas con la acumulación de presión, pero con resbalones repentinos a medida que las placas se mueven de unos pocos milímetros a unos pocos metros a la vez. Cuando las placas se deslizan, se producen vibraciones, y esas vibraciones viajan a través de la corteza terrestre como ondas de terremoto.

A medida que la placa del Pacífico desciende al manto, se calienta por fricción y el gradiente geotérmico. A una profundidad de aproximadamente 100 millas, las rocas se han calentado hasta un punto donde algunos minerales comienzan a derretirse. Esta fusión produce magma que se eleva hacia la superficie debido a su menor densidad. A medida que el magma llega a la superficie, se producen erupciones volcánicas. Estas erupciones han formado el Arco de la Isla Mariana.